Antibióticos para el resfriado común y la rinitis purulenta aguda

El resfriado común es una infección de las vías respiratorias superiores

Los resfriados son generalmente causados por virus, que no responden a los antibióticos. Sin embargo, los antibióticos causan efectos adversos, especialmente diarrea, y el abuso puede aumentar los niveles de resistencia a los antibióticos en la comunidad. Los resultados no muestran que sea beneficioso tomar antibióticos para el resfriado común, y son frecuentes los efectos adversos en el aparato digestivo. Una rinorrea con secreción no transparente (rinitis purulenta aguda) está asociada con el resfriado común. Los resultados indican que los antibióticos pueden mejorar este problema, pero no se recomiendan como un tratamiento inicial para esta enfermedad porque la mayoría de las personas consiguen mejorar sin ellos.

Conclusiones de los autores: 

No hay pruebas suficientes del beneficio de los antibióticos para apoyar su uso en las infecciones de las vías respiratorias superiores en niños o adultos. Los antibióticos causan efectos adversos significativos en adultos. Las pruebas sobre la rinitis purulenta aguda y la rinitis clara aguda indican que el uso de los antibióticos es beneficioso en estas enfermedades, pero no se recomienda su uso sistemático.

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Antecedentes: 

Por mucho tiempo se ha creído que los antibióticos no tienen ninguna función en el tratamiento del resfriado común, no obstante suelen ser prescritos en la creencia que pueden prevenir las infecciones bacterianas secundarias. Dada la creciente preocupación por la resistencia a los antibióticos es importante examinar las pruebas del beneficio de los antibióticos para el resfriado común.

Objetivos: 

Determinar:
(1) la eficacia de los antibióticos en comparación con placebo para disminuir los síntomas generales y los síntomas nasofaríngeos específicos de las infecciones agudas de las vías respiratorias superiores;
(2) si los antibióticos tienen alguna influencia en la rinitis purulenta aguda;
(3) si los antibióticos causan resultados adversos significativos en los pacientes con infecciones agudas de las vías respiratorias superiores.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) (La Cochrane Library, Número 1, 2005); MEDLINE (enero 1966 hasta marzo, semana 1, 2005); EMBASE (1980 a diciembre de 2004), la Family Medicine Database (1908, volumen 1 a 1993, volumen 13; esta base de datos se interrumpió en 1993) y las listas de referencias de los artículos; además se estableció contacto con los investigadores principales.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorios que comparan cualquier tratamiento con antibióticos contra placebo en personas con infecciones agudas de las vías respiratorias superiores y con menos de 7 días de síntomas, o rinitis purulenta aguda de menos de 10 días de duración.

Obtención y análisis de los datos: 

Ambos autores, de forma independiente, evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos.

Resultados principales

Todos los análisis usaron el modelo de efectos fijos a menos que se indique lo contrario. La calidad general de los ensayos incluidos fue variable. Las personas que recibieron antibióticos no tuvieron más beneficios con respecto a la ausencia de curación o persistencia de los síntomas que las que recibieron placebo (riesgo relativo [RR] 0,89; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,77 a 1,04), basado en un análisis agrupado de 6 ensayos con un total de 1 147 pacientes. En términos generales, el riesgo relativo de los efectos adversos en el grupo con antibiótico fue RR 1,8 (IC del 95%: 1,01 a 3,21), con el uso de un modelo de efectos aleatorios. Los pacientes adultos tuvieron un riesgo significativamente mayor de efectos adversos con el uso de antibióticos que con placebo (RR 2,62; IC del 95%: 1,32 a 5,18) (modelo de efectos aleatorios) mientras que no hubo mayor riesgo en los niños (RR 0,91; IC del 95%: 0,51 a 1,63). El riesgo relativo agrupado de la rinitis purulenta aguda persistente con antibióticos comparado con placebo fue 0,57 (IC del 95%: 0,37 a 0,87) (modelo de efectos aleatorios), basado en 6 estudios con 772 participantes.

Conclusiones de los autores

No hay pruebas suficientes del beneficio de los antibióticos para apoyar su uso en las infecciones de las vías respiratorias superiores en niños o adultos. Los antibióticos causan efectos adversos significativos en adultos. Las pruebas sobre la rinitis purulenta aguda y la rinitis clara aguda indican que el uso de los antibióticos es beneficioso en estas enfermedades, pero no se recomienda su uso sistemático.

Esta revisión debería citarse como:Arroll B, Kenealy TLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Todos los análisis usaron el modelo de efectos fijos a menos que se indique lo contrario. La calidad general de los ensayos incluidos fue variable. Las personas que recibieron antibióticos no tuvieron más beneficios con respecto a la ausencia de curación o persistencia de los síntomas que las que recibieron placebo (riesgo relativo [RR] 0,89; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,77 a 1,04), basado en un análisis agrupado de 6 ensayos con un total de 1 147 pacientes. En términos generales, el riesgo relativo de los efectos adversos en el grupo con antibiótico fue RR 1,8 (IC del 95%: 1,01 a 3,21), con el uso de un modelo de efectos aleatorios. Los pacientes adultos tuvieron un riesgo significativamente mayor de efectos adversos con el uso de antibióticos que con placebo (RR 2,62; IC del 95%: 1,32 a 5,18) (modelo de efectos aleatorios) mientras que no hubo mayor riesgo en los niños (RR 0,91; IC del 95%: 0,51 a 1,63). El riesgo relativo agrupado de la rinitis purulenta aguda persistente con antibióticos comparado con placebo fue 0,57 (IC del 95%: 0,37 a 0,87) (modelo de efectos aleatorios), basado en 6 estudios con 772 participantes.

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