Antisépticos en el cordón umbilical para la prevención de la septicemia y la muerte de recién nacidos

El cordón umbilical conecta al recién nacido y a la madre durante el embarazo. El cordón se corta después del parto. El muñón del cordón luego se seca y se cae, en general, en el plazo de cinco a 15 días. La infección del muñón del cordón umbilical (onfalitis), ocasionada por bacterias de la piel, es una causa significativa de enfermedad y muerte en los recién nacidos en países en vías de desarrollo.Esta revisión evaluó todos los estudios que examinaron los antisépticos aplicados de forma tópica al cordón umbilical para determinar si reducen el riesgo de infección del cordón umbilical y de muerte. Se incluyeron 34 estudios controlados aleatorios que incluían a 69 338 recién nacidos. Se estudiaron 22 intervenciones diferentes. Los antisépticos examinados más comúnmente en los estudios incluidos fueron alcohol al 70%, colorante triple y clorhexidina. Tres estudios se realizaron en ámbitos no hospitalarios en países en vías de desarrollo; los restantes se realizaron en ámbitos hospitalarios, principalmente en países desarrollados. Los estudios realizados en ámbitos no hospitalarios fueron amplios y contribuyeron con alrededor del 78% de todos los participantes incluidos en esta revisión. Los estudios hospitalarios eran pequeños y tenían limitaciones.

Los estudios realizados en ámbitos no hospitalarios evaluaron la efectividad de la aplicación tópica de clorhexidina y los resultados combinados indicaron que la clorhexidina redujo el riesgo de muerte en un 23% y el riesgo de infección del cordón entre un 27% a un 56%, de acuerdo a la gravedad de la infección. La aplicación tópica de clorhexidina puede aumentar el tiempo de separación del cordón en alrededor de 1,7 días, lo cual, sin embargo, no aumenta el riesgo posterior de infección del cordón o de muerte.

Ninguno de los estudios realizados en ámbitos hospitalarios informó datos sobre el riesgo de muerte o de tétano. No se encontraron antisépticos que mostraran ventajas en cuanto a la prevención de la infección del cordón en comparación con el cuidado del cordón en seco en ámbitos hospitalarios. La aplicación tópica de colorante triple redujo la colonización bacteriana con Staphylococcus aureus en comparación tanto con el cuidado del cordón en seco como con la aplicación de alcohol. No hubo ventajas de la aplicación de alcohol y colorante triple para la reducción de la colonización con estreptococo. La aplicación tópica de alcohol fue ventajosa en la reducción de la colonización con Enterococcus coli en comparación con el cuidado del cordón en seco y la aplicación de colorante triple. El tiempo de separación del cordón aumentó con la aplicación tópica de alcohol y colorante triple en comparación con el cuidado del cordón en seco en ámbitos hospitalarios. No hubo estudios suficientes para determinar la eficacia de otros antisépticos.

Conclusiones de los autores: 

Hay pruebas significativas para sugerir que la aplicación tópica de clorhexidina en el cordón umbilical reduce la mortalidad neonatal y la onfalitis en ámbitos no hospitalarios y de atención primaria en países en vías de desarrollo. Puede aumentar el tiempo de separación del cordón, sin embargo, no hay pruebas de que aumente el riesgo de morbilidad o de infección posterior a su uso.

No hay pruebas suficientes para apoyar la aplicación de un antiséptico en el cordón umbilical en ámbitos hospitalarios en comparación con el cuidado del cordón umbilical en seco en países desarrollados.

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Antecedentes: 

El cordón umbilical es una estructura compuesta por vasos sanguíneos y tejido conjuntivo que conecta al recién nacido y a la placenta dentro del útero. El cordón umbilical se corta después del parto, lo cual separa a la madre y al recién nacido tanto física como simbólicamente. La onfalitis se define como una infección del muñón del cordón umbilical. La localización de bacterias a lo largo de los vasos umbilicales puede resultar en septicemia que puede dar lugar a morbilidad y mortalidad neonatal, especialmente en países en vías de desarrollo.

Objetivos: 

Determinar el efecto de la aplicación de antimicrobianos en el cordón umbilical del recién nacido versus atención habitual para la prevención de la morbilidad y la mortalidad en ámbitos hospitalarios y no hospitalarios.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group) (1 octubre 2012). Además, también se hicieron búsquedas en LILACS (1982 hasta el 11 octubre 2012) y en HERDIN NeON (octubre 2012)

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios, aleatorios por grupos y cuasialeatorios de los cuidados tópicos del cordón en comparación con ningún cuidado tópico, y las comparaciones entre diferentes formas de atención.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron forma independiente los ensayos para su inclusión y su calidad y, posteriormente, extrajeron los datos. Se verificó la exactitud de los datos.

Resultados principales: 

La búsqueda identificó 77 ensayos. Se incluyeron 34 ensayos en la revisión que involucraron a 69 338 recién nacidos, hay cinco estudios en espera de clasificación y dos ensayos comunitarios en curso. Los estudios incluidos se realizaron tanto en países desarrollados como en desarrollo. Entre los 34 ensayos incluidos, tres fueron ensayos aleatorios amplios por grupos realizados en ámbitos no hospitalarios en países en vías de desarrollo y 31 estudios se realizaron en ámbitos hospitalarios principalmente en países desarrollados. Los datos de los estudios comunitarios y hospitalarios se analizaron por separado. Los tres ensayos realizados en ámbitos no hospitalarios contribuyeron con el 78% del número total de niños incluidos en esta revisión. De los ensayos realizados en ámbitos hospitalarios, la mayoría tuvo tamaños de muestra pequeños. Hubo 22 intervenciones diferentes estudiadas en los ensayos incluidos y los antisépticos estudiados más comúnmente fueron alcohol al 70%, colorante triple y clorhexidina.

Sólo un antiséptico, la clorhexidina, se estudió en ámbitos no hospitalarios para el cuidado del cordón umbilical. Tres ensayos no hospitalarios informaron datos sobre la mortalidad por todas las causas que comprendieron 1325 muertes en 54 624 participantes y los resultados combinados mostraron una reducción del 23% (cociente de riesgos [CR] promedio 0,77; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,63 a 0,94; efectos aleatorios, T² = 0,02; I² = 50%) en el grupo de clorhexidina en comparación con el control. La reducción de la onfalitis varió de un 27% a un 56% de acuerdo a la gravedad de la infección. El tiempo de separación del cordón aumentó en 1,7 días en el grupo de clorhexidina en comparación con el cuidado del cordón en seco (diferencia de medias [DM] 1,75 días, IC del 95%: 0,44 a 3,05; efectos aleatorios, T² = 0,88; I² = 100%). El lavado del cordón umbilical con agua y jabón no mostró ventajas en comparación con el cuidado del cordón umbilical en seco en ámbitos no hospitalarios.

Entre los estudios realizados en ámbitos hospitalarios, ningún estudio informó datos sobre la mortalidad o el tétano. Ningún antiséptico mostró ventajas en cuanto a la reducción de la incidencia de onfalitis en comparación con el cuidado del cordón en seco en ámbitos hospitalarios. La aplicación tópica de colorante triple redujo la colonización bacteriana con Staphylococcus aureus en comparación con el cuidado del cordón en seco (CR promedio 0,15; IC del 95%: 0,10 a 0,22; cuatro estudios, n= 1319; efectos aleatorios, T²= 0,04; I² = 24%) o la aplicación de alcohol (CR promedio 0,45; IC del 95%: 0,25 a 0,80; dos estudios, n= 487; efectos aleatorios, T² = 0,00; I² = 0%). No hubo ventajas de la aplicación de alcohol y colorante triple para la reducción de la colonización con estreptococo. La aplicación tópica de alcohol fue ventajosa para la reducción de la colonización con Enterococcus coli en comparación con el cuidado del cordón en seco (CR promedio 0,73; IC del 95%: 0,58 a 0,92; dos estudios, n= 432; efectos aleatorios, T² = 0,00; I² = 0%) y en otro análisis, el colorante triple aumentó el riesgo de colonización en comparación con el alcohol (CR 3,44; IC del 95%: 2,10 a 5,64; un estudio, n= 373). El tiempo de separación del cordón aumentó significativamente con la aplicación tópica de alcohol (DM 1,76 días, IC del 95%: 0,03 a 3,48; nueve estudios, n= 2921; efectos aleatorios, T² = 6,54; I² = 97%) y colorante triple (DM 4,10 días, IC del 95%: 3,07 a 5,13; un estudio, n= 372) en comparación con el cuidado del cordón en seco en ámbitos hospitalarios. El número de estudios fue insuficiente para establecer cualquier inferencia acerca de la eficacia de otros antisépticos.

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