¿Qué efectividad tienen las iniciativas cuyo objetivo es acelerar el diagnóstico de los tumores cerebrales?

¿Por qué es importante esta pregunta?
Un tumor cerebral es un grupo de células del cerebro que se desarrolla de forma anómala e incontrolable. Existen dos tipos principales de tumores cerebrales:

- Tumores cerebrales no cancerosos (benignos): crecen lentamente y no se extienden por todo el cuerpo.
- Tumores cerebrales cancerosos (malignos): crecen más rápido y se pueden extender a otras partes del cuerpo.

Los tumores cerebrales que empiezan en el cerebro se conocen como tumores primarios. Si se han extendido al cerebro desde otro lugar, se llaman tumores secundarios.

Todos los tipos de tumores cerebrales son una grave amenaza para la salud, ya que el cerebro controla todas las funciones del cuerpo. Tanto los tumores cerebrales benignos como los cancerosos pueden ser mortales. E incluso cuando no lo son, pueden ser muy incapacitantes. Los síntomas pueden incluir:

- Cefaleas
- crisis epilépticas (ataques)
- Náuseas persistentes, vómitos y somnolencia
- Cambios de conducta o personalidad, problemas para pensar, problemas de memoria
- Debilidad o parálisis que aparece en un lado del cuerpo
- Problemas con la visión o el habla

Es difícil diagnosticarlos, ya que todos los síntomas pueden confundirse con los de enfermedades menos graves. Puede pasar algún tiempo antes de que se identifique su verdadera causa, es decir, un tumor cerebral. Sin embargo, es importante diagnosticar un tumor cerebral lo antes posible, porque cuanto más grande sea el tumor, más difícil será de tratar y mayor será la posibilidad de que el tratamiento cause daños colaterales.

Se han diseñado varias iniciativas cuyo objetivo es acelerar el diagnóstico de los tumores cerebrales. Esto incluye campañas para aumentar la conciencia de los médicos y del público sobre los síntomas que causan, y guías profesionales para acelerar la derivación a pruebas de diagnóstico o a evaluaciones de especialistas. Para averiguar cómo de efectivas son estas iniciativas, se planeó revisar la evidencia de la investigación. También se quiso investigar el coste de las iniciativas.

Cómo se buscó la evidencia
El equipo de investigadores buscó en la literatura médica estudios que compararan la efectividad de una iniciativa diseñada para acelerar el diagnóstico de los tumores cerebrales con la práctica normal u otra iniciativa, e incluyó a personas de todas las edades con signos o síntomas que pudieran sugerir un tumor cerebral.

Datos encontrados
Se encontraron 115 estudios que investigaron el diagnóstico de los tumores cerebrales, pero ninguno de ellos cumplía todos los criterios de inclusión, y se excluyeron. No se encontraron estudios con información acerca del coste de las iniciativas.

¿Qué significa esto?
Actualmente, no hay evidencia de estudios de calidad para informar a los pacientes, los profesionales sanitarios o los planificadores de servicios sobre cómo reducir el tiempo que transcurre hasta el diagnóstico de los tumores cerebrales. Tampoco existe información acerca del coste de estas iniciativas. Esta revisión destaca la necesidad de estudios en esta área.

¿Cuál es el grado de actualización de esta revisión?
La última búsqueda de la evidencia se realizó en enero de 2020. Esta revisión abarcó la investigación disponible hasta esa fecha, pero no consideró ninguna evidencia que pudiera haberse producido desde entonces.

Conclusiones de los autores: 

En esta versión de la revisión, no se identificó ningún estudio que cumpliera los criterios de inclusión de la revisión de efectividad ni de coste-efectividad. Por lo tanto, no hay evidencia de estudios de calidad acerca de las mejores estrategias para reducir los tiempos de diagnóstico de tumores cerebrales, a pesar de la priorización de la investigación sobre diagnóstico precoz de la James Lind Alliance en 2015.

Esta revisión destaca la necesidad de estudios en esta área.

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Antecedentes: 

Los tumores cerebrales se reconocen como uno de los cánceres más difíciles de diagnosticar porque los síntomas que presentan, como el dolor de cabeza, los síntomas cognitivos y las convulsiones, pueden atribuirse más comúnmente a otras afecciones más benignas. Las intervenciones para reducir el tiempo de diagnóstico de los tumores cerebrales incluyen iniciativas nacionales de concienciación, vías aceleradas y protocolos para diagnosticar tumores cerebrales, basados en los síntomas y signos que presenta una persona; e intervenciones para reducir los tiempos de espera de las vías de obtención de imágenes cerebrales. Si esas intervenciones reducen el tiempo que transcurre hasta el diagnóstico, podría hacer menos probable que las personas experimenten un deterioro clínico, y es posible que se disponga de diferentes opciones de tratamiento.

Objetivos: 

Evaluar sistemáticamente la evidencia sobre la eficacia de las intervenciones que podrían influir en: la presentación temprana de los participantes sintomáticos (acortando el intervalo de los pacientes), los umbrales de derivación de la atención primaria (acortando el intervalo de la atención primaria) y el tiempo hasta el diagnóstico por la imagen (acortando el intervalo de la atención secundaria y el intervalo de diagnóstico).

Elaborar una breve reseña económica que resuma las evaluaciones económicas relevantes a estas intervenciones.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas de evidencia de la efectividad en CENTRAL, MEDLINE y en EMBASE desde enero de 2000 hasta enero de 2020; en clinicaltrials.gov hasta mayo de 2020 y en actas de congresos desde 2014 hasta 2018. Se hicieron búsquedas de evidencia económica en la base de datos National Health Services Economic Evaluation Database de Reino Unido desde el año 2000 hasta diciembre de 2014.

Criterios de selección: 

Se planeó incluir estudios que evaluaran cualquier intervención activa que pudiera influir en la vía de diagnóstico, por ejemplo, guías de práctica clínica, diagnóstico por imágenes de acceso directo, campañas de salud pública, iniciativas educativas y otras intervenciones que pudieran conducir a la identificación temprana de tumores cerebrales primarios. Se planificó incluir estudios comparativos aleatorizados y no aleatorizados. Los estudios incluidos incluirían a personas de cualquier edad, con un cuadro clínico que pudiera sugerir un tumor cerebral.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, evaluaron los títulos identificados mediante la estrategia de búsqueda y los textos completos de estudios potencialmente aptos. Los desacuerdos se resolvieron mediante discusión o, cuando fue necesario, por consulta con otro autor de la revisión.

Resultados principales: 

No se identificó ningún estudio para incluir en esta revisión. Se excluyeron 115 estudios. La principal razón de la exclusión de los estudios de intervención potencialmente aptos fue su diseño de estudio, debido a la falta de grupos de control. No se halló evidencia económica para informar una breve reseña económica sobre este tema.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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