Podcast: Opiáceos para recién nacidos que reciben ventilación mecánica

El Grupo Cochrane de Neonatología ha elaborado más de 400 revisiones Cochrane durante las dos últimas décadas y las actualiza de forma periódica a medida que se dispone de nueva evidencia. En marzo de 2021, publicó la actualización de la revisión de opiáceos para recién nacidos que requieren ventilación mecánica y en este podcast se habla sobre los últimos hallazgos.

Este podcast ha sido traducido por Yasmín García y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano.

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El Grupo Cochrane de Neonatología ha elaborado más de 400 revisiones Cochrane durante las dos últimas décadas y las actualiza de forma periódica a medida que se dispone de nueva evidencia. En marzo de 2021, publicó la actualización de la revisión de opiáceos para recién nacidos que requieren ventilación mecánica y en este podcast se habla sobre los últimos hallazgos.

Este podcast ha sido traducido por Yasmín García y locutado por Montse León del Centro Cochrane Iberoamericano.

Los recién nacidos ingresados en una unidad de cuidados intensivos neonatales pueden necesitar ayuda para respirar, para lo que se utiliza la ventilación mecánica. La intubación, que consiste en la inserción de un tubo en las vías respiratorias para poder aplicar la ventilación mecánica, y la propia ventilación mecánica, provocan malestar y dolor, y los recién nacidos son muy sensibles al dolor. De forma adicional, el dolor puede tener efectos negativos en su neurodesarrollo, por lo que es importante reducir este dolor tanto como sea posible, a veces con la ayuda de medicamentos como la morfina y el fentanilo.
Las personas que trabajan en las unidades de cuidados intensivos neonatales reciben una formación especial para detectar los signos de malestar y angustia en los recién nacidos, incluso en los nacidos muy prematuros, y varias escalas se centran en el aspecto y el comportamiento del recién nacido, y en otros parámetros objetivos como la frecuencia cardíaca. El dolor prolongado es muy estresante para cualquier persona, pero especialmente para los recién nacidos, por lo que el uso de medicamentos como la morfina y el fentanilo, llamados opiáceos y que reducen el dolor, podría mejorar el desarrollo a largo plazo de los recién nacidos que necesitan ventilación mecánica. 
Se encontraron 23 estudios que incluyeron aproximadamente 2000 recién nacidos. La mayoría de los estudios se realizaron en recién nacidos prematuros, pero cinco también incluyeron a los nacidos después de nueve meses completos de embarazo. En 15 estudios, se comparó la morfina o el fentanilo con un placebo o con ninguna intervención. Los otros ocho estudios compararon la morfina o el fentanilo entre sí o con otros analgésicos, por lo que se analizaron por separado. 
Se encontró que el uso de la morfina o el fentanilo da lugar a poco o ningún efecto en la reducción de la duración de la ventilación mecánica y la mortalidad neonatal y, de hecho, no se sabe si los opiáceos tienen un efecto sobre el dolor en estos lactantes porque muy pocos de los estudios incluidos informaron este desenlace, hubo limitaciones en el diseño de los estudios o hallazgos contradictorios. Un único estudio informó sobre el desenlace del neurodesarrollo a los 18 a 24 meses de vida, pero solo incluyó a 78 recién nacidos, lo que probablemente sea muy poco para determinar si hay alguna diferencia entre los recién nacidos que recibieron un opiáceo o el placebo.
Los estudios futuros deben incluir solo a recién nacidos que muestren indicadores de dolor basados en puntuaciones de dolor validadas cuando reciban ventilación mecánica y, en particular, se necesitan datos de los recién nacidos muy prematuros. También se necesitan estudios que analicen el desenlace del neurodesarrollo a largo plazo a medida que los recién nacidos se convierten en niños y posiblemente incluso en la adolescencia.

La revisión está publicada en línea y disponible en la Biblioteca Cochrane punto com. Si visita el sitio web y busca "opiáceos para recién nacidos que reciben ventilación mecánica", verá el enlace para acceder a ella.

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