Administración de suplementos de vitamina C para la prevención y el tratamiento de la neumonía

Pregunta de la revisión

¿Cuál es la función de la administración de suplementos de vitamina C en la prevención y el tratamiento de la neumonía en adultos y niños en comparación con la ausencia de suplementos?

Antecedentes

La neumonía es una infección respiratoria causada por virus, bacterias y hongos. La vitamina C cumple una función en el sistema inmunológico, por lo que la administración de suplementos podría ser importante en la prevención y el tratamiento de la neumonía en niños y adultos. Se evaluó la función de la vitamina C para la prevención y el tratamiento de la neumonía.

Fecha de la búsqueda

Se buscó evidencia hasta el 4 de marzo 2020.

Características de los estudios

Se incluyeron nueve estudios, de los cuales dos se clasificaron como estudios en curso. Los siete estudios incluidos reclutaron a un total de 2774 participantes y se realizaron en países de ingresos altos (Reino Unido, EE.UU. y Chile) y en países de ingresos medios-bajos (Bangladesh y Pakistán). Cuatro estudios se realizaron en entornos hospitalarios, dos en escuelas y uno en un centro de entrenamiento militar. Tres estudios incluyeron a niños menores de cinco años de edad, dos a niños en edad escolar, uno a participantes adultos y uno a participantes mayores de 60 a 90 años de edad. Dos estudios evaluaron el efecto de la administración de suplementos de vitamina C para la prevención de la neumonía; cuatro estudios evaluaron el efecto de la administración de suplementos de vitamina C en el tratamiento de la neumonía; y un estudio evaluó la función de la vitamina C tanto para la prevención como para el tratamiento de la neumonía. Las dosis de los suplementos de vitamina C utilizadas fueron de 125 mg, 200 mg, 500 mg y 2 g.

Fuentes de financiación de los estudios

Cuatro estudios fueron financiados por compañías farmacéuticas. La mayoría de los estudios no informaron las fuentes de financiamiento.

Resultados clave

Se evaluó la tasa de neumonía (incidencia), la frecuencia de la neumonía (prevalencia), el número de muertes por neumonía (mortalidad) y los resultados no deseados y perjudiciales (efectos adversos) asociados a la vitamina C para la prevención de la neumonía. Solo dos estudios (736 personas) informaron sobre la incidencia, y un estudio informó sobre un efecto adverso (urticaria) asociado a la vitamina C para la prevención de la neumonía. Ningún estudio informó sobre la prevalencia o la mortalidad. Las evidencia fue insuficiente para determinar el efecto de la vitamina C en la prevención de la neumonía.

También se evaluó la duración de la enfermedad, el número de personas que presentaron la resolución, la mortalidad y los efectos adversos asociados al uso de la vitamina C como tratamiento de la neumonía. Aunque dos estudios informaron sobre la duración de la enfermedad, los resultados no pudieron combinarse para el análisis. Un estudio informó sobre la mortalidad. Ningún estudio informó sobre las tasas de resolución o los efectos adversos. La evidencia fue insuficiente para determinar el efecto de la vitamina C para el tratamiento de la neumonía.

Calidad de la evidencia

Se considera que los estudios incluidos estaban en riesgo general de sesgo alto o poco claro. La calidad de la evidencia se calificó como muy baja debido a las limitaciones de los estudios, las variaciones entre los estudios, los tamaños pequeños de las muestras y la incertidumbre de las estimaciones.

Conclusiones de los autores: 

Debido al número reducido de estudios incluidos y a la calidad muy baja de la evidencia existente, no se conoce con certeza el efecto de la administración de suplementos de vitamina C para la prevención y el tratamiento de la neumonía. Es necesario realizar más estudios de calidad adecuada para evaluar la función de los suplementos de vitamina C en la prevención y el tratamiento de la neumonía.

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Antecedentes: 

Según el Global Burden of Disease Study 2015; la infección de las vías respiratorias inferiores es la causa principal de muerte por enfermedades infecciosas y la quinta causa más común de muerte en general. La vitamina C desempeña una función en la modulación de la resistencia a los agentes infecciosos, por lo que la administración de suplementos de vitamina C puede ser importante para prevenir y tratar la neumonía.

Objetivos: 

Evaluar el impacto de la administración de suplementos de vitamina C para prevenir y tratar la neumonía en niños y adultos.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE, Embase, PubMed, CINAHL, LILACS, Web of Science y en dos registros de ensayos hasta el 4 de marzo 2020. También se verificaron las referencias para identificar estudios adicionales. No se aplicó ningún filtro en cuanto al estado de publicación o al idioma.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorizados (ECA) y cuasialeatorizados (estudios que utilizaron métodos de asignación no aleatorios, por ejemplo, fecha de nacimiento, número de registro médico) que evaluaban la función de la administración de suplementos de vitamina C en la prevención y el tratamiento de la neumonía en niños y adultos en comparación con un control o placebo.

Obtención y análisis de los datos: 

Se utilizaron los procedimientos metodológicos estándar previstos por Cochrane.

Resultados principales: 

Se incluyeron siete estudios en la revisión y se identificaron dos estudios en curso. Los siete estudios incluidos reclutaron a un total de 2774 participantes; cinco estudios eran ECA y dos eran ensayos controlados cuasialeatorizados. Los estudios incluidos se realizaron en países de ingresos altos (Reino Unido, EE.UU. y Chile) y en países de ingresos medios-bajos (Bangladesh y Pakistán). Cuatro estudios se realizaron en entornos hospitalarios, dos en escuelas y uno en un centro de entrenamiento militar. Tres estudios incluyeron a niños menores de cinco años de edad, dos a niños en edad escolar, uno a participantes adultos y uno a participantes mayores de 60 a 90 años de edad. Dos estudios evaluaron el efecto de la administración de suplementos de vitamina C para la prevención de la neumonía; cuatro estudios evaluaron el efecto de la administración de suplementos de vitamina C como complemento del tratamiento de la neumonía; y un estudio evaluó la función de la vitamina C tanto para la prevención como para el tratamiento de la neumonía. Para la prevención de la neumonía, los estudios incluidos proporcionaron suplementos en dosis de 500 mg diarios durante 14 semanas, 2 g diarios durante 8 semanas y 2 g diarios durante 12 semanas. Para el tratamiento de la neumonía, los estudios incluidos proporcionaron suplementos de vitamina C en dosis de 125 mg diarios (hasta el alta), 200 mg durante 4 semanas y 200 mg hasta el alta, como complemento del tratamiento de la neumonía. Se evaluó el riesgo general de sesgo de los estudios incluidos como alto o incierto para la generación de la secuencia aleatoria, la ocultación de la asignación y el cegamiento. La calidad de la evidencia se consideró muy baja.

Tres estudios evaluaron el efecto de la administración de suplementos de vitamina C para la prevención de la neumonía; la calidad de la evidencia se consideró muy baja. No se conoce con certeza el efecto de la administración de suplementos de vitamina C sobre la incidencia de neumonía (riesgos relativos [RR] 0,46; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,06 a 3,61; dos estudios, 736 participantes; I² = 75%; evidencia de calidad muy baja) y los eventos adversos (urticaria) (CR 3,11; IC del 95%: 0,13 a 76,03; un estudio, 674 participantes; evidencia de calidad muy baja). Ningún estudio incluido informó sobre los demás resultados primarios (prevalencia de neumonía y mortalidad) ni sobre ninguno de los resultados secundarios.

Cinco estudios evaluaron el efecto de la administración de suplementos de vitamina C como complemento del tratamiento de la neumonía; la calidad de la evidencia se consideró muy baja. Un estudio informó de una disminución en la duración de la enfermedad en el grupo de administración de suplementos de vitamina C (3,4 días ± 2,54) comparado con el grupo de control (4,5 días ± 2,35), y un estudio informó de una disminución en el número de días necesarios para la mejoría en la saturación de oxígeno (1,03 días ± 0,16 versus 1,14 días ± 1,0) y la frecuencia respiratoria (3,61 días ± 1,50 versus 4,04 días ± 1,62) en el grupo de administración de suplementos de vitamina C comparado con el grupo de control. No se conoce el efecto de la administración de suplementos de vitamina C sobre la mortalidad por neumonía (RR 0,21; IC del 95%: 0,03 a 1,66; 1 estudio, 57 participantes; evidencia de calidad muy baja). Un estudio informó de que la duración media de la estancia hospitalaria fue de 6,75 días entre los niños del grupo de suplementos de vitamina C y de 7,75 días en el grupo de control; otro estudio informó de que la duración media de la estancia hospitalaria en el grupo de suplementos de vitamina C fue inferior en comparación con la del grupo de control (109,55 horas ± 27,89 frente a 130,64 horas ± 41,76).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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