Regulación gubernamental de los seguros médicos privados

¿Cuál es el objetivo de esta revisión?

El objetivo de esta revisión Cochrane fue evaluar los efectos de los reglamentos gubernamentales acerca de los seguros médicos privados. Los autores de la revisión buscaron todos los estudios pertinentes para responder a esta pregunta.

Mensajes clave

No se sabe cuál es el efecto de los reglamentos gubernamental acerca de los seguros médicos privados, ya que la evidencia fue de certeza muy baja. Se necesitan más estudios de diferentes contextos, que evalúen diferentes tipos de normas y diferentes tipos de seguros médicos privados.

¿Qué se estudió en la revisión?

En muchos lugares, las personas tienen que pagar su propia asistencia sanitaria. Esto significa que las personas con pocos ingresos a menudo no se pueden permitir la asistencia sanitaria que necesitan. Para resolver este problema, algunos gobiernos gestionan programas de seguros médicos públicos. Los gobiernos suelen pagar estos programas a través de los impuestos, pero su funcionamiento es complicado y caro. Por ello, algunos gobiernos también confían en las compañías privadas de seguros médicos para que los ciudadanos reciban la atención sanitaria que necesitan.

La creación de un seguro médico privado la paga directamente la propia persona o sus empleadores. Las compañías privadas de seguros médicos a veces tienen ánimo de lucro y otras no. Sin embargo, la mayoría de las compañías prefieren asegurados jóvenes y sanos, ya que necesitan menos atención sanitaria. Por ello, los gobiernos intentan regular estas compañías para asegurarse de que cualquiera pueda tener un seguro y de que la asistencia sanitaria que se ofrece sea de calidad. Los gobiernos lo hacen estableciendo leyes que las aseguradoras tienen que cumplir, controlando si las cumplen y castigando a las que no lo hacen. Los reglamentos gubernamental pueden aumentar el acceso de la gente a la asistencia sanitaria y ahorrar dinero al gobierno. Pero los reglamentos también puede llevar al cierre de las aseguradoras.

¿Cuáles son los principales resultados de la revisión?

Los autores de la revisión encontraron siete estudios relevantes. Todos los estudios analizaron el efecto de las leyes estatales que pretendían regular las aseguradoras con ánimo de lucro en EE.UU.

- Los autores de la revisión evaluaron esta evidencia como de certeza muy baja. Por lo tanto, no se sabe si la regulación gubernamental de los seguros médicos privados tiene algún efecto sobre el uso de los servicios sanitarios por parte de los ciudadanos o sobre el coste de la asistencia sanitaria proporcionada por las aseguradoras.

- Ninguno de los estudios analizó el efecto de la regulación gubernamental en la calidad de la atención prestada por las aseguradoras o en la salud de las personas.

¿Cuál es el grado de actualización de esta revisión?

Los autores de la revisión buscaron estudios que se habían publicado hasta noviembre de 2019.

Conclusiones de los autores: 

Esta revisión indica que, a partir de la evidencia actualmente disponible, no se sabe con certeza si las políticas que regulan los seguros médicos privados tienen un efecto sobre la utilización de los servicios sanitarios, los costes, la calidad de la atención o los desenlaces de salud de los pacientes. Los hallazgos proceden de estudios realizados en EE.UU. y, por tanto, podrían no ser aplicables a otros países, ya que el entorno legislativo podría ser diferente.

Es necesario realizar estudios en países con diferentes niveles de ingresos, ya que es probable que los efectos de la regulación gubernamental de los SMP difieran en función de estos ingresos y sistemas sanitarios. Otros estudios deberían evaluar los diferentes tipos de regulación (incluyendo la regulación y la concesión de licencias, la supervisión, la auditoría y la inteligencia). Aunque la investigación de la regulación sobre los SMP es relativamente escasa, los estudios de investigación futuros pueden aprovechar el abundante conjunto de datos sobre la regulación de otras intervenciones de financiación sanitaria, como las tasas de usuario y los pagos a los profesionales en función de los resultados.

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Antecedentes: 

La presión sobre los recursos públicos para satisfacer las necesidades sanitarias de la población a través de los programas públicos de seguro médico es cada vez mayor y muchos gobiernos recurren a los seguros médicos privados (SMP) para aliviar la presión sobre los presupuestos gubernamentales. Con el objetivo de mejorar el acceso de los ciudadanos a la atención sanitaria básica a través de los programas de SMP, varios países de ingresos altos han elaborado reglamentos sólidos para los tipos de SMP. Los países de ingresos bajos y medios tienen la oportunidad de aprender de esta experiencia para optimizar los SMP. Si están mal regulados, los SMP difícilmente pueden lograr una cobertura suficiente en cantidad o calidad para la población, como se puede ver en EE.UU., donde un tercio de los adultos menores de 65 años no tiene seguro, tiene una cobertura esporádica o una cobertura que les expone a elevados gastos sanitarios directos.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las políticas que regulan los seguros médicos privados sobre la utilización, la calidad y el coste de la asistencia sanitaria proporcionada.

Métodos de búsqueda: 

En noviembre de 2019 se realizaron búsquedas en CENTRAL; MEDLINE; Embase; Sociological Abstracts y Social Services Abstracts; ICTRP; ClinicalTrials.gov; y Web of Science Core Collection para encontrar artículos que hayan citado los estudios incluidos. Esto complementó la búsqueda realizada en febrero de 2017 en IBSS; EconLit; y Global Health. También se realizaron búsquedas en bases de datos de literatura gris y sitios web seleccionados.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados, ensayos no aleatorizados, estudios de series de tiempo interrumpido (STI) y estudios controlados tipo antes y después (ECAD) realizados en cualquier población o contexto que evalúen una o más de las siguientes intervenciones que los gobiernos utilizan para regular los seguros médicos privados: legislación y concesión de licencias, supervisión, auditoría e inteligencia.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente la elegibilidad de los estudios, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo y la certeza de la evidencia resolviendo las discrepancias por consenso. Se planificó resumir los resultados (mediante un metanálisis de efectos aleatorios o de efectos fijos) para producir un resumen general si se consideraba significativo un efecto medio de la intervención en los estudios, y se habrían debatido las implicaciones de cualquier diferencia en los efectos de la intervención entre los estudios. Sin embargo, debido a la naturaleza de los datos obtenidos, se ha proporcionado una síntesis narrativa de los hallazgos.

Resultados principales: 

Se incluyeron siete estudios de ECAD, realizados en EE.UU., y que evaluaron directamente las leyes estatales sobre el cribado del cáncer. En los estudios incluidos sólo se abordaron los regímenes de SMP con ánimo de lucro y ningún estudio abordó otros tipos de SMP (comunitarios y no lucrativos). Los siete estudios se consideraron con "riesgo poco claro" de sesgo. Los siete estudios informaron sobre la utilización de los servicios sanitarios, y un estudio informó sobre los costes. Ninguno de los estudios incluidos informó sobre la calidad de la atención sanitaria ni los desenlaces de salud de los pacientes. La certeza de la evidencia para los desenlaces de salud de los pacientes, y la utilización y los costes de los servicios sanitarios se consideró muy baja. Por lo tanto, no hay seguridad con respecto a los efectos de las normas gubernamentales en los tipos de SMP con ánimo de lucro.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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