Promoción del lavado de manos para la prevención de la diarrea

Pregunta de la revisión

Esta revisión Cochrane resume los ensayos que evalúan los efectos de la promoción del lavado de manos sobre la incidencia de la diarrea en niños y adultos en guarderías, escuelas, comunidades u hospitales. Después de buscar ensayos relevantes hasta el 27 de mayo 2015, se incluyeron 22 ensayos controlados aleatorizados realizados en países de ingresos altos (PIA) como en países de ingresos bajos y medios (PIMB). En estos ensayos participaron 69 309 niños y 148 adultos.

¿Cómo se previene la diarrea al lavarse las manos, y cómo se puede promover el lavado de manos?

La diarrea causa muchas muertes en niños menores de cinco años, sobre todo en los PIMB. Los organismos que causan la diarrea se transmiten de persona a persona a través de los alimentos y el agua contaminados con heces, o a través del contacto de persona a persona. Por lo tanto, lavarse las manos después de la defecación, o después de limpiar el trasero de un niño, y antes de preparar y comer alimentos, puede reducir el riesgo de diarrea. El lavado de manos se puede promover a través de la capacitación en grupo o individual sobre educación en higiene, la concienciación sobre salud relacionada con los gérmenes, el uso de carteles, folletos, libros de historietas, canciones y teatro.

Lo que dice esta revisión

La promoción del lavado de manos en las guarderías infantiles o en las escuelas de los PIA probablemente previene alrededor del 30% de los episodios de diarrea (evidencia de calidad alta), y puede prevenir una proporción similar en las escuelas de los PIMB (evidencia de calidad baja). Entre las comunidades de los PIMB, la promoción del lavado de manos previene alrededor del 28% de los episodios de diarrea (evidencia de calidad moderada). En el único ensayo realizado en un hospital incluido en esta revisión, la promoción del lavado de manos también tuvo una importante reducción de los episodios promedio de diarrea (evidencia de calidad moderada). Este hallazgo se basa en un solo ensayo con pocos participantes y, por lo tanto, se necesitan más ensayos para confirmarlo. Los efectos de la promoción del lavado de manos sobre los cambios de comportamiento relacionados con la higiene de las manos mejoraron más en los grupos de intervención que en los controles en todos los entornos ( evidencia de calidad baja a alta). Ninguno de los ensayos incluidos evaluó el efecto de la promoción del lavado de manos sobre las muertes relacionadas con la diarrea, la mortalidad de los menores de cinco años por todas las causas o la efectividad en función de los costes de las promociones del lavado de manos.

Conclusión

La promoción del lavado de manos en entornos de PIA y PIMB puede reducir la incidencia de la diarrea en el 30%. Sin embargo, se conoce menos sobre cómo ayudar a las personas a mantener los hábitos de lavado de manos a largo plazo.

Conclusiones de los autores: 

La promoción del lavado de manos probablemente reduce los episodios de diarrea en las guarderías infantiles de los países de altos ingresos y en las comunidades que viven en los PIMB, en aproximadamente el 30%. Sin embargo, se conoce menos sobre cómo ayudar a las personas a mantener los hábitos de lavado de manos a largo plazo.

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Antecedentes: 

La diarrea es responsable de 1 800 000 muertes de niños en países de ingresos bajos y medios (PIBM). Una de las estrategias identificadas para prevenir la diarrea es el lavado de manos.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las intervenciones de promoción del lavado de manos sobre los episodios de diarrea en niños y adultos.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group) (27 de mayo 2015); CENTRAL (publicado en la Cochrane Library 2015, número 5); MEDLINE (1966 hasta el 27 de mayo 2015); EMBASE (1974 hasta el 27 de mayo 2015); LILACS (1982 hasta el 27 de mayo 2015); PsycINFO (1967 hasta el 27 de mayo 2015); Science Citation Index y Social Science Citation Index (1981 hasta el 27 de mayo 2015); ERIC (1966 a 27 de mayo 2015); SPECTR (2000 a 27 de mayo 2015); Bibliomap (1990 a 27 de mayo 2015); RoRe, The Grey Literature (2002 a 27 de mayo 2015); la World Health Organization (WHO) International Clinical Trial Registry Platform (ICTRP), el metaRegister of Controlled Trials (mRCT), y las listas de referencia de los artículos hasta el 27 de mayo 2015. También se estableció contacto con investigadores y organizaciones en el campo.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) individuales y grupales que compararon los efectos de las intervenciones de lavado de manos sobre los episodios de diarrea en niños y adultos, con ninguna intervención.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión de forma independiente evaluaron la elegibilidad de los ensayos, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo. Los análisis se estratificaron por guarderías infantiles o escuelas, comunidad y hospitales. Cuando fue conveniente, los cocientes de tasa de incidencia (CTI) se agruparon según el método de la varianza inversa genérica y el modelo de efectos aleatorios, con los intervalos de confianza (IC) del 95%. Se utilizaron los criterios GRADE para evaluar la calidad de la evidencia.

Resultados principales: 

Se incluyeron 22 ECA: 12 ensayos de guarderías infantiles o escuelas en países principalmente de ingresos altos (54 006 participantes), nueve ensayos comunitarios en PIMB (15 303 participantes) y un ensayo hospitalario en pacientes con síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) (148 participantes).

La promoción del lavado de manos (actividades educativas, a veces con la provisión de jabón) en las guarderías infantiles o las escuelas previene alrededor de un tercio de los episodios de diarrea en los países de ingresos altos (cociente de tasas 0,70; IC del 95%: 0,58 a 0,85; nueve ensayos, 4664 participantes, evidencia de calidad alta), y puede prevenir una proporción similar en los PIMB, pero solo dos ensayos de zonas urbanas de Egipto y Kenya lo han evaluado (cociente de tasas 0,66; IC del 95%: 0,43 a 0,99; dos ensayos, 45 380 participantes, evidencia de calidad baja). Solo tres ensayos informaron sobre medidas de cambio de comportamiento y los métodos de recopilación de datos fueron susceptibles de sesgo. En un ensayo de los EE.UU. se informó de que el comportamiento de lavado de manos mejoró; y en el ensayo de Kenya que proporcionó jabón gratuito, el lavado de manos no aumentó, pero sí el uso de jabón (datos no agrupados; tres ensayos, 1845 participantes, evidencia de calidad baja).

La promoción del lavado de manos entre las comunidades en los PIMB probablemente previene alrededor de una cuarta parte de los episodios de diarrea (cociente de tasas 0,72; IC del 95%: 0,62 a 0,83; ocho ensayos, 14 726 participantes, evidencia de calidad moderada). Sin embargo, seis de estos ocho ensayos procedían de entornos asiáticos, y solo hubo un ensayo en América del Sur y África subsahariana. En seis ensayos, el jabón se suministró gratuitamente junto con la educación para el lavado de manos, y el tamaño del efecto promedio general fue mayor que en los dos ensayos que no suministraron jabón (jabón suministrado: cociente de tasas 0,66; IC del 95%: 0,56 a 0,78; seis ensayos, 11 422 participantes; educación solamente: cociente de tasas: 0,84; IC del 95%: 0,67 a 1,05; dos ensayos, 3304 participantes). Hubo un aumento del lavado de manos en los momentos más importantes (antes de comer/cocinar, después de visitar el baño o de limpiar el trasero del niño), y un aumento en el cumplimiento del procedimiento de higiene de las manos (resultado conductual) en los grupos de intervención, en comparación el control, en los ensayos comunitarios (datos no agrupados: tres ensayos, 3490 participantes, evidencia de calidad alta).

La promoción del lavado de manos para el único ensayo realizado en un hospital entre una población de alto riesgo mostró una reducción significativa de los episodios medios de diarrea (1,68 menos) en el grupo de intervención (diferencia de medias 1,68; IC del 95%: 1,93 a 1,43; un ensayo, 148 participantes, evidencia de calidad moderada). En este ensayo hospitalario hubo un aumento en la frecuencia de lavado de manos, siete veces al día en el grupo de intervención frente a tres veces en el control (un ensayo, 148 participantes, evidencia de calidad moderada).

No se encontraron ensayos que evaluaran o informaran sobre los efectos de la promoción del lavado de manos sobre las muertes relacionadas con la diarrea, la mortalidad por todas las causas en niños menores de cinco años o los costes.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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