Dietas cetogénicas para la epilepsia farmacorresistente

Antecedentes

La epilepsia es una enfermedad en la que se producen convulsiones recurrentes causadas por descargas eléctricas anormales del cerebro. En la mayoría de las personas, las crisis epilépticas pueden ser controladas por uno o más fármacos antiepilépticos. Para las personas que siguen teniendo crisis epilépticas (epilepsia resistente a los fármacos), se puede considerar una dieta especial, una dieta cetogénica. Las dietas cetogénicas son altas en grasas y bajas en hidratos de carbono.

Esta revisión examinó los efectos de las dietas cetogénicas en el control de las crisis epilépticas, el aprendizaje y la memoria, y el comportamiento. También se investigaron los efectos secundarios de la dieta y el número de personas que se retiraron de los estudios, además de los motivos.

Características de los estudios

Se buscaron en las bases de datos médicas ensayos clínicos de adultos o niños con epilepsia, en los que se comparó una dieta cetogénica con otros tratamientos. Se encontraron 13 ensayos con 932 participantes. Los ensayos duraron entre dos y 16 meses.

Resultados clave

Los niños que reciben dietas cetogénicas pueden tener hasta tres veces más probabilidades de lograr períodos sin crisis epilépticas y hasta seis veces más probabilidades de experimentar una reducción del 50% o más en la frecuencia de las crisis en comparación con los niños que reciben su atención habitual. Aunque las tasas de ausencia de crisis epilépticas que informaron la mayoría de los estudios fueron bastante modestas, en un estudio, más de la mitad de los niños a los que se les administró una dieta cetogénica clásica experimentaron un cese de las crisis. Esta tasa se redujo a sólo el 15% de niños que lograron un cese de las crisis epilépticas cuando se les dio una dieta Atkins modificada menos restrictiva. Otro estudio informó que el 85% de los niños a los que se les administró una dieta cetogénica clásica tuvo una reducción significativa en el número de crisis epilépticas, en comparación con sólo alrededor de la mitad de los niños que recibieron una dieta Atkins modificada. Sin embargo, un estudio encontró efectos similares en el control de las crisis epilépticas con la dieta modificada de Atkins, que se tolera mejor, y con la dieta cetogénica, que es más restrictiva, lo que pone de relieve que se requiere más investigación.

No hubo información sobre el cese de crisis epilépticas en adultos que siguieron dietas cetogénicas, sin embargo, los adultos que siguen dietas cetogénicas pueden tener hasta cinco veces más probabilidades de experimentar una reducción del 50% o más en la frecuencia de las crisis.

Todos los estudios informaron que las personas abandonaron debido a la falta de mejoras en las crisis epilépticas y la poca tolerancia a la dieta. Los adultos que siguen dietas cetogénicas pueden tener hasta cinco veces más probabilidades de abandonar los estudios en comparación con la atención habitual. En el caso de los niños, las tasas de abandono pueden ser similares en la dieta cetogénica y en los grupos de tratamiento de atención habitual.

Un estudio informó los efectos de las dietas cetogénicas en la calidad de vida, el aprendizaje, la memoria y el comportamiento de los niños. El estudio no sugirió ninguna diferencia en la calidad de vida de los niños que seguían una dieta cetogénica y los que recibían la atención habitual. Se sugirió que los niños que seguían dietas cetogénicas eran más activos, más productivos y menos ansiosos, pero se necesita más investigación.

Certeza de la evidencia

Los ensayos sólo incluyeron un pequeño número de personas y sus métodos no estaban claros. Por lo tanto, se consideró que la certeza de la evidencia era de baja a muy baja. Esto significa que no existe seguridad acerca de que los resultados descritos muestren con exactitud el verdadero efecto de las dietas cetogénicas en las personas con epilepsia.

Esta evidencia está actualizada hasta abril de 2019.

Conclusiones de los autores: 

La evidencia sugiere que las DC podrían demostrar su efectividad en niños con epilepsia resistente a los fármacos, sin embargo, la evidencia para el uso de DC en adultos sigue siendo incierta. Se identificó un número limitado de estudios, todos con tamaños muestrales pequeños. Debido al riesgo de sesgo e imprecisión asociados causados por las pequeñas poblaciones de estudio, la evidencia para el uso de las DC era de certeza baja a muy baja.

Las dietas más apetecibles pero relacionadas, como la DAM, pueden tener un efecto similar en el control de las crisis epilépticas que la clásica DC, pero podrían estar asociadas con menos efectos adversos. Esta suposición requiere más investigación. Para los pacientes con epilepsia resistente a los fármacos o que no son aptos para una intervención quirúrgica, las DC siguen siendo una opción válida. Es necesario seguir investigando, en particular, en el caso de los adultos con epilepsia resistente a los fármacos.

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Antecedentes: 

Las dietas cetogénicas (DC) son altas en grasas y bajas en carbohidratos y se ha sugerido que reducen la frecuencia de las convulsiones en los pacientes con epilepsia. Esas dietas pueden ser beneficiosas para los niños con epilepsia resistente a los fármacos.

Ésta es una actualización de una revisión publicada por primera vez en 2003 y actualizada por última vez en 2018.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las dietas cetogénicas en los pacientes con epilepsia resistente a los fármacos.

Métodos de búsqueda: 

Para esta actualización, se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane de Estudios (CRS Web) y en MEDLINE (Ovid, 1946 al 26 de abril de 2019) el 29 de abril de 2019. El Registro Cochrane de Estudios incluye el registro especializado del Grupo Cochrane de Epilepsia (Cochrane Epilepsy Group Specialized Register), el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) y los ensayos controlados aleatorizados (ECA) de Embase, ClinicalTrials.gov y la Plataforma de registros internacionales de ensayos clínicos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). No se impusieron restricciones de idioma. Se verificaron las listas de referencias de los estudios recuperados para encontrar estudios relevantes adicionales.

Criterios de selección: 

ECA o cuasi-ECA de DC para pacientes de cualquier edad con epilepsia resistente a los fármacos.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión aplicaron de forma independiente los criterios predefinidos para extraer los datos y evaluaron la calidad de los estudios. Se evaluaron los resultados: cese de las crisis epilépticas, reducción de las crisis epilépticas (reducción del 50% o más de la frecuencia de las crisis), efectos adversos, cognición y comportamiento, calidad de vida y tasa de deserción. Se incorporó un metanálisis. Se utilizó una población por intención de tratar (intention-to-treat) para todos los análisis primarios. Los resultados se presentaron como riesgos relativos (RR), con intervalos de confianza (IC) del 95%.

Resultados principales: 

Se identificaron 13 estudios con 932 participantes; 711 niños (de cuatro meses a 18 años) y 221 adultos (de 16 años o más).

Se consideró que los 13 estudios tenían un alto riesgo de sesgo de realización y detección, debido a la falta de cegamiento. Las evaluaciones variaron de un riesgo bajo a un riesgo alto de sesgo para todos los demás dominios. Se calificó la evidencia de todos los resultados como de baja a muy baja certeza.

Las dietas cetogénicas versus la atención habitual para los niños

El cese de las crisis epilépticas (RR 3,16; IC del 95%: 1,20 a 8,35; P = 0,02; cuatro estudios, 385 participantes; evidencia de certeza muy baja) y la reducción de las crisis epilépticas (RR 5,80; IC del 95%: 3,48 a 9,65; P < 0,001; cuatro estudios, 385 participantes; evidencia de certeza baja) favorecieron a la DC (incluidas: DC clásica, DC de triglicéridos de cadena media (TCM) combinada, DC de TCM solamente, dieta Atkins modificada simplificada (DAMs)) en comparación con la atención habitual de los niños. No existe seguridad acerca de que estos efectos estimados sean exactos. Los efectos adversos más comúnmente informados fueron vómitos, estreñimiento y diarrea, tanto en el grupo de intervención como en el de atención habitual, pero el verdadero efecto podría ser significativamente diferente (evidencia de certeza baja).

Dieta cetogénica versus atención habitual para los adultos

En los adultos, ningún participante experimentó el cese de las crisis epilépticas. La reducción de las crisis epilépticas favoreció a las DC (solo DAM) sobre la atención habitual pero, nuevamente, no se confía en que el efecto estimado sea exacto (RR 5,03, IC del 95%: 0,26 a 97,68; P = 0,29; dos estudios, 141 participantes; evidencia de certeza muy baja). Los adultos que recibieron DAM comunicaron con mayor frecuencia vómitos, estreñimiento y diarrea (evidencia de certeza muy baja). Un estudio informó de una reducción en el índice de masa corporal (IMC) y un aumento del colesterol en el grupo de la DAM. El otro informó pérdida de peso. El verdadero efecto podría ser significativamente diferente del que se ha informado.

Dieta cetogénica versus dieta cetogénica para niños

Hasta el 55% de los niños logró el cese de las crisis epilépticas con una DC clásica de 4:1 después de tres meses, mientras que hasta el 85% de los niños logró la reducción de las crisis epilépticas (evidencia de muy baja certeza). Un ensayo informó de una mayor incidencia de reducción de las crisis epilépticas con la DC de inicio gradual, en comparación con la DC de inicio rápido. Hasta el 25% de los niños experimentó un cese de las crisis epilépticas con la DAM y hasta el 60% logró reducirlas.

Hasta el 25% de los niños experimentó un cese de las crisis epilépticas con la DAM y hasta el 60% logró reducirlas. Un estudio utilizó una DAM simplificada (DAMs) e informó que el 15% de los niños logró tasas de cese de las crisis epilépticas y el 56% logró reducir las crisis. Se consideró que toda la evidencia descrita era de muy baja certeza, por lo que existe mucha incertidumbre acerca de la exactitud de los resultados.

Los efectos adversos más comúnmente informados fueron vómitos, estreñimiento y diarrea (cinco estudios, evidencia de certeza muy baja). Dos estudios informaron pérdida de peso. Uno declaró que la pérdida de peso y los trastornos digestivos eran más frecuentes, con DC 4:1 versus 3:1, mientras que uno no informó ninguna diferencia en la pérdida de peso con 20 mg/día versus 10 mg/día de carbohidratos. En un estudio, hubo una mayor incidencia de hipercalcuria entre los niños que recibieron DC clásica en comparación con DAM. Es poco probable que todos los efectos descritos sean exactos.

Dieta cetogénica versus dieta cetogénica para adultos

Un estudio asignó al azar a 80 adultos (de 18 años o más) a DAM más KetoCal durante el primer mes con DAM solo para el segundo mes, o DAM solo para el primer mes seguido de DAM más KetoCal para el segundo mes. Ningún adulto logró el cese de las crisis epilépticas. Más adultos lograron reducir las crisis epilépticas al mes con la DAM solamente (42,5%) en comparación con la DAM más KetoCal (32,5%), sin embargo, a los tres meses solo el 10% de los adultos de ambos grupos mantuvo la reducción de las crisis epilépticas. La evidencia de ambos resultados fue de muy baja certeza; existe mucha incertidumbre acerca de si los efectos son exactos.

El estreñimiento fue más frecuente en el grupo DAM más KetoCal (17,5%) en comparación con el grupo de sólo DAM (5%) (un estudio, evidencia de muy baja certeza). También se informó con frecuencia sobre la diarrea y el cambio/incremento en el patrón/semiología de las crisis epilépticas (17,5% a 20% de los participantes). El verdadero efecto de las dietas podría ser significativamente diferente del que se ha informado.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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