Reduzir o consumo de bebidas açucaradas: Como funciona?

O que são as bebidas açucaradas?

As bebidas açucaradas (BA) são bebidas frias e quentes com açúcar adicionado. BA comuns são refrigerantes não de dieta, refrigerante regular, chá gelado, bebidas desportivas, bebidas energéticas, sumos de frutas, águas adoçadas e chá e café adoçado.

Porque é que as BA são um tópico de saúde importante?

Estudos mostram que as pessoas que bebem muitas BA frequentemente ganham peso. Beber muitas BA também pode aumentar o risco de diabetes, doença cardíaca e cárie dentária. Os médicos recomendam consequentemente que as crianças, os adolescentes e os adultos bebem menos BA. Governos, empresas, escolas e locais de trabalho tomaram várias medidas para apoiar escolhas de bebidas mais saudáveis.

Qual é o objetivo desta revisão?

Queríamos saber se as medidas tomadas até agora têm sido bem sucedidas em ajudar as pessoas a beber menos SSBs para melhorar a sua saúde. Concentramo-nos em medidas que mudam o ambiente em que as pessoas fazem escolhas de bebidas. Não avaliamos estudos sobre programas educativos ou sobre os impostos das BA, uma vez que estes são examinados em revisões separadas. (No entanto, avaliamos o aumento dos preços das BA que não eram previamente cobrado impostos.) Pesquisamos todos os estudos disponíveis que atendem claramente aos critérios definidos para responder a esta pergunta. Esta revisão reflete o estado da evidência até janeiro 2018.

Que estudos encontramos?

Foram encontrados 58 estudos, que incluíram mais de 1 milhão adultos, adolescentes e crianças. A maioria dos estudos durou cerca de um ano, e foram feitas em escolas, lojas ou restaurantes.

Alguns estudos utilizaram métodos que não são muito confiáveis. Por exemplo, em alguns estudos, os participantes foram simplesmente questionados sobre quantas BA eles bebiam, o que não é muito confiável, uma vez que as pessoas às vezes esquecem quantas BA beberam. Portanto, alguns dos achados da nossa revisão podem mudar quando mais e melhores estudos se tornarem disponíveis.

O que estes estudos nos dizem?

Encontrámos alguma evidência de que algumas das medidas implementadas para ajudar as pessoas a beber menos BA foram bem sucedidas, incluindo as seguintes:

▪ Rótulos que são fáceis de entender, como rótulos de semáforo, e rótulos que classificam o grau de saúde de bebidas com estrelas ou números.

▪ Limites à disponibilidade de BA nas escolas (por exemplo, substituindo BA por água em refeitórios escolares).

▪ Aumento dos preços das BA em restaurantes, lojas e centros de lazer.

▪ Menus infantis em cadeias de restaurantes que incluem bebidas mais saudáveis como a sua bebida padrão.

▪ Promoção de bebidas mais saudáveis nos supermercados.

▪ Benefícios alimentares governamentais (por exemplo, selos alimentares) que não podem ser usados para comprar BA.

▪ Campanhas comunitárias centradas em BA.

▪ Medidas que melhorem a disponibilidade de bebidas hipocalóricas em casa, por exemplo, através de entregas domiciliares de água engarrafada e bebidas dietéticas.

Também encontramos algumas evidências de que a melhoria da disponibilidade de água potável e bebidas dietéticas em casa pode ajudar as pessoas a perder peso.

Há também outras medidas que podem influenciar o quanto as pessoas bebem BA, mas para estes a evidência disponível é menos certo.

Alguns, mas nem todos os estudos descobriram que estas medidas podem ter efeitos que não foram intencionais e que podem ser negativos. Alguns estudos relataram que os lucros das lojas e restaurantes diminuíram quando as medidas foram implementadas, mas outros estudos mostraram que os lucros aumentaram ou permaneceram os mesmos. As crianças que têm acesso a água gratuita nas escolas podem beber menos leite. Alguns estudos relataram que as pessoas estavam descontentes com as medidas.

Também examinamos estudos sobre leite adoçado com açúcar. Descobrimos que pequenos prémios para crianças que escolheram leite sem açúcar no refeitório escolar, bem como a presença de rótulos com emojis, podem ajudar as crianças a beber menos leite adoçado com açúcar. No entanto, isso também pode levar a que uma parte do leite seja desperdiçado porque as crianças escolhem mas não o bebem.

O que isto significa na prática?

A nossa revisão mostra que as medidas que mudam o ambiente em que as pessoas fazem escolhas de bebidas podem ajudar as pessoas a beber menos BA. Com base nos nossos achados, sugerimos que tais medidas possam ser utilizadas de forma mais ampla. Funcionários do governo, empresários e profissionais de saúde que implementam tais medidas devem trabalhar em conjunto com os investigadores para descobrir mais sobre seus efeitos a curto e longo prazo.

Notas de tradução: 

Traduzido por: Mariana Alves, Serviço de Medicina Interna, Centro Hospitalar Lisboa Norte, com o apoio da Cochrane Portugal.

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