Modification de la période pendant laquelle un travailleur est autorisé à s'absenter du travail pour cause de maladie sans certificat médical

Objectif de la revue

Déterminer s'il est possible d'influer sur l'absence pour cause de maladie en modifiant la période pendant laquelle un travailleur est autorisé à s'absenter du travail pour cause de maladie sans certificat médical. Nous avons trouvé cinq études.

Principaux messages

Nous ne savons pas si le fait de modifier la période pendant laquelle un travailleur est autorisé à s'absenter du travail en raison d'une maladie sans certificat médical a un effet sur l'absence pour cause de maladie, car les études incluses ont donné des résultats très différents et la certitude des preuves était faible à très faible.

Quel est le sujet de la revue ?

L'absence pour cause de maladie empêche une personne de travailler et peut donc réduire son revenu et entraîner des coûts pour les employeurs. Habituellement, les employeurs exigent qu'un médecin certifie l'absence pour cause de maladie. Cela peut ne pas être significatif dans les cas de maladies moins graves qui disparaissent rapidement avec le repos. L'autocertification de l'absence pour cause de maladie est déjà utilisée dans de nombreux lieux de travail pour les périodes d'absence pour cause de maladie qui durent généralement entre un jour et deux semaines. Dans le cadre de notre revue, nous avons évalué comment la modification de la durée de la période d'autocertification influe sur le nombre moyen de jours d'absence pour cause de maladie, le nombre de périodes d'absence pour cause de maladie et la quantité de temps de travail perdu sur les lieux de travail.

Pourquoi ce sujet est-il important ?

L'absence pour cause de maladie coûte cher à la société et aux employeurs. Il se peut que l'employeur doive continuer à payer le salaire de l'employé malade. Après la fin de l'obligation de paiement de l'employeur, l'assurance couvre les prestations de maladie. La modification de la pratique de la certification de maladie en cas d'absence pour cause de maladie de courte durée devrait modifier les attitudes et le comportement des employés, la coopération et le climat sur le lieu de travail, et diminuer les absences pour cause de maladie. L'autocertification rend plus de ressources de santé disponibles à d'autres fins.

Principaux résultats de la revue

Nous avons trouvé cinq études réalisées entre 1969 et 2014. Une étude a évalué l'effet de la prolongation de la période d'autocertification chez tous les travailleurs assurés dans une grande ville et une région de Suède en 1988. Trois études ont évalué l'effet de la prolongation de la période d'autocertification pour les employés de quelques municipalités en Norvège. Une étude a évalué l'effet de l'introduction de l'autocertification dans une organisation au Royaume-Uni en 1969. Le temps que les participants aux groupes d'intervention ont été autorisés à s'absenter du travail sans certificat médical variait de trois jours à un an. Les études incluses ont mesuré les effets sur le nombre moyen de jours d'absence pour cause de maladie, le nombre de périodes d'absence pour cause de maladie ou le temps de travail perdu en raison de périodes d'absence pour cause de maladie. Toutes les études ont comparé l'effet du changement avec la pratique habituelle.

Effets sur la durée des périodes d'absence pour cause de maladie

L'extension de l'autocertification d'une semaine à deux semaines a augmenté la durée moyenne de l'absence pour cause de maladie. L'introduction de l'autocertification pour un maximum de trois jours a réduit la durée moyenne des absences pour cause de maladie pouvant aller jusqu'à trois jours. L'extension de l'autocertification de un à trois jours jusqu'à un an n'a pas changé la durée de l'absence pour cause de maladie.

Effets sur le nombre de périodes d'absence pour cause de maladie

La prolongation de l'autocertification d'une semaine à deux semaines n'a pas modifié le nombre de périodes d'absence pour cause de maladie. L'introduction de l'autocertification pour un maximum de trois jours augmente les périodes d'absence pour cause de maladie pouvant aller jusqu'à trois jours. L'extension de l'autocertification de trois jours à un an au maximum a permis de réduire les périodes d'absence pour cause de maladie.

Effets sur le temps de travail perdu

La prolongation de l'autocertification d'une semaine à deux semaines a entraîné une augmentation présumée du temps de travail perdu. L'extension de l'autocertification (de zéro à trois jours et de trois à cinq jours) a augmenté le temps de travail perdu en raison de périodes d'absence pour cause de maladie pouvant atteindre trois jours. L'extension de l'autocertification de ≤ 3 jours à ≤ 50 jours et de ≤ 3 jours à ≤ 365 jours a permis de réduire le temps de travail perdu pour cause d'absence maladie de 4 à 16 jours et > 16 jours.

Coûts de l'absence pour cause de maladie et de la certification d'un médecin

Le coût des prestations en cas d'absence pour cause de maladie résultant d'une plus longue période d'autocertification peut être environ six fois plus élevé que la réduction possible du coût de la diminution du nombre de rendez-vous chez le médecin.

Cette revue est-elle à jour ?

Nous avons cherché des études jusqu'au 14 juin 2018.

Conclusions des auteurs: 

Il existe des preuves de faible à très faible certitude des effets divergents de la modification de la période d'autocertification sur la durée ou la fréquence des périodes d'absence pour maladie de courte durée ou sur la quantité de temps de travail perdu en raison d'une absence pour maladie. Étant donné que les données probantes sont peu ou très peu fiables, des études plus nombreuses et de meilleure qualité sont nécessaires.

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Contexte: 

Du point de vue de la société et des employeurs, l'absence pour cause de maladie a un impact économique important. À l'échelle internationale, les pratiques de certification en matière de maladie varient d'un pays à l'autre. Cependant, dans la plupart des pays, un certificat médical de maladie ou de capacité de travail réduite est nécessaire à un moment donné de l'absence pour cause de maladie. Dans de nombreux pays, il existe une période plus ou moins longue appelée " période d'autocertification " au début de l'absence pour cause de maladie. Pendant cette période, le travailleur n'est pas tenu de fournir un certificat médical à son employeur et il suffit généralement que l'employé informe son supérieur lorsqu'il tombe malade. L'autocertification peut être introduite au niveau organisationnel, régional ou national.

Objectifs: 

Évaluer les effets de l'introduction, de la suppression ou de la modification de la période d'autocertification de l'absence pour cause de maladie sur : la durée totale ou moyenne (nombre de jours d'absence pour cause de maladie) des périodes d'absence pour cause de maladie de courte durée ; la fréquence des absences pour cause de maladie de courte durée ; les coûts associés (absence pour maladie et soins médicaux (professionnels)) ; le climat social, la participation des superviseurs, le travail ou le présentéisme (voir figure 1).

La stratégie de recherche documentaire: 

Nous avons effectué une recherche documentaire systématique pour identifier toutes les études publiées et non publiées potentiellement éligibles. Nous avons adapté la stratégie de recherche développée pour MEDLINE afin de l'utiliser dans les autres bases de données électroniques. Nous avons également cherché des essais non publiés sur ClinicalTrials.gov et sur le site Web de l'Organisation mondiale de la santé, International Clinical Trials Registry Platform (WHO ICTRP). Nous avons utilisé Google Scholar pour des recherches exploratoires.

Critères de sélection: 

Nous avons considéré les essais cliniques comparatifs et randomisés (ECR), les études contrôlées avant-après (CAA) et les études de séries chronologiques interrompues (en anglais : interrupted time-series, ITS) pour inclusion. Nous avons inclus des études menées auprès d'employés individuels ou de travailleurs assurés. Nous avons également inclus des études dans lesquelles les participants ont été abordés au niveau agrégé des organisations, des entreprises, des municipalités, des établissements de soins de santé ou des populations en général. Nous avons inclus des études évaluant les effets de l'introduction, de l'abolition ou de la modification de la période d'autocertification de l'absence pour cause de maladie.

Recueil et analyse des données: 

Nous avons effectué une recherche documentaire systématique jusqu'au 14 juin 2018. Nous avons calculé les données manquantes à partir d'autres données déclarées par les auteurs. Nous avions l'intention d'effectuer une méta-analyse à effets aléatoires, mais les études étaient trop différentes pour permettre une méta-analyse.

Résultats principaux: 

Nous avons examiné 6091 dossiers en vue de leur inclusion. Cinq études répondaient à nos critères d'inclusion : une est un ECR et quatre sont des études CAA. Une étude suédoise a modifié la période d'autocertification en 1985 dans deux districts pour tous les habitants assurés. Trois études norvégiennes réalisées entre 2001 et 2014 ont changé la période d'autocertification dans les municipalités pour tout ou partie des travailleurs. Une étude de 1969 a introduit l'autocertification pour tous les travailleurs manuels d'une raffinerie de pétrole au Royaume-Uni.

Autocertification plus longue que l'autocertification plus courte pour réduire l'absentéisme pour cause de maladie chez les travailleurs

Critère de jugement : durée moyenne des périodes d'absence pour cause de maladie

L'allongement de la période d'autocertification d'une semaine à deux semaines a entraîné une durée moyenne plus longue des périodes d'absence pour cause de maladie : la différence moyenne des valeurs de changement entre le groupe d'intervention et le groupe témoin (DM changement) était de 0,67 jour par période jusqu'à 29 jours (intervalle de confiance à 95 % (IC 95 %) 0,55 à 0,79 ; 1 ECR ; faible certitude des preuves).

L'introduction de l'autocertification pour un maximum de trois jours a entraîné une réduction de la durée moyenne des absences pour cause de maladie jusqu'à trois jours (DM changement -0,32 jour/période, IC à 95 % -0,39 à -0,25 ; 1 étude CAA ; très faible certitude des preuves). Les auteurs d'une autre étude ont indiqué que la prolongation de l'autocertification de ≤ 3 jours à ≤ 365 jours n'a pas entraîné de changement, mais ils n'ont pas fourni de données numériques (preuve très peu certaine).

Critère de jugement : nombre de périodes d'absence pour maladie par travailleur

L'allongement de la période d'autocertification d'une semaine à deux semaines n'a entraîné aucune différence dans le nombre de périodes d'absence pour cause de maladie dans un ECR, mais les auteurs n'ont pas fourni de données numériques (preuve de faible certitude).

L'introduction de l'autocertification pour un maximum de trois jours a produit un nombre moyen plus élevé de périodes d'absence pour cause de maladie allant jusqu'à trois jours (DM changement 0,48 période, IC à 95 % : 0,33 à 0,63) dans une étude CAA (preuve très peu certaine).

L'allongement de la période d'autocertification de trois jours à un an a réduit le nombre de périodes dans une étude CAA, mais les auteurs n'ont pas fourni de données (preuves de très faible certitude).

Critère de jugement : temps de travail perdu moyen par 100 années-personnes

L'allongement de la période d'autocertification d'une semaine à deux semaines a entraîné une augmentation présumée du temps de travail perdu dans un ECR (preuve de très faible certitude).

La prolongation de la période d'autocertification (introduction de l'autocertification pour un maximum de trois jours (de zéro à trois jours) et de trois jours à cinq jours, respectivement) a entraîné une plus grande perte de temps de travail en raison de périodes d'absence pour maladie pouvant atteindre trois jours dans deux études CAA qui ne pouvaient être regroupées (DM changement 0,54 jour/année personne, IC à 95 % 0,47 à 0,61 et DM changement 1,38 jour/année personne, IC à 95 % 1,16 à 1,60 ; très faible certitude).

L'allongement de la période d'autocertification de trois jours à 50 jours a permis de réduire de 0,65 jour le temps de travail perdu dans une étude CAA, sur la base de périodes d'absence de quatre à 16 jours. L'allongement de la période d'autocertification de trois jours à 365 jours a permis de réduire le temps de travail perdu en raison de périodes d'absence pour maladie de plus de 16 jours (DM changement -2,84 jours, IC à 95 % -3,35 à -2,33 ; 1 étude CAA ; très faible certitude).

Critère de jugement : coûts de l'absence pour cause de maladie et de la certification du médecin

Un ECR a signalé que les coûts plus élevés des prestations d'absence pour cause de maladie découlant de l'allongement de la période d'autocertification l'emportaient de loin sur la réduction possible des coûts liés à la diminution du nombre de rendez-vous chez le médecin, de presque six à un (preuve peu certaine).

En résumé, nous avons trouvé des preuves de très faible certitude que l'introduction de l'autocertification des absences pour cause de maladie ou la prolongation de la période d'autocertification a des effets divergents sur le nombre moyen de jours d'absence pour cause de maladie, le nombre de périodes d'absence pour cause de maladie et le temps de travail perdu en raison de ces périodes.

Notes de traduction: 

Post-édition effectuée par Cochrane France. Une erreur de traduction ou dans le texte d'origine ? Merci d'adresser vos commentaires à : traduction@cochrane.fr

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