Il n'existe aucune preuve convaincante d'effet bénéfique du ginseng sur la fonction cognitive.

Le ginseng est utilisé pour traiter les maladies et lutter contre le vieillissement depuis des millénaires. Aujourd'hui, le ginseng occupe une place de choix dans la liste des meilleures ventes de produits de phytothérapie et constitue la plante médicinale la plus utilisée dans le monde. L'objectif de cette revue était d'identifier tous les essais randomisés en double et simple aveugle et contrôlés par placebo évaluant les effets du ginseng sur la fonction cognitive. Cinq essais examinant les effets du ginseng chez des participants en bonne santé apportaient des données d'efficacité extractibles et ont été inclus dans la revue. Le ginseng semblait conférer certains effets bénéfiques en termes de cognition, de comportement et de qualité de vie. Des études présentant un plan plus rigoureux sont nécessaires afin d'étudier cette question importante.

Conclusions des auteurs: 

À l'heure actuelle, il n'existe pas suffisamment de preuves convaincantes pour établir l'effet bénéfique du ginseng sur la fonction cognitive des participants en bonne santé, et pas assez de preuves de haute qualité pour établir son efficacité chez les patients atteints de démence. Des essais randomisés en groupe parallèle, en double aveugle, contrôlés par placebo et présentant des effectifs plus importants sont nécessaires afin d'étudier plus avant les effets du ginseng sur la cognition chez différentes populations, y compris des patients atteints de démence.

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Contexte: 

Le ginseng est une plante médicinale dont l'usage est très répandu partout dans le monde. Ses effets sur le cerveau et le système nerveux ont été étudiés. Sur la base d'études cliniques et de laboratoire, il a été suggéré qu'il pourrait avoir des effets bénéfiques sur les performances cognitives.

Objectifs: 

Évaluer l'efficacité et les effets indésirables du ginseng administré dans le but d'améliorer les performances cognitives de participants en bonne santé ou de patients atteints de troubles cognitifs ou de démence.

Établir la qualité et la quantité des données probantes disponibles.

Stratégie de recherche documentaire: 

Le registre spécialisé du groupe Cochrane sur la démence et les autres troubles cognitifs (CDCIG), la Bibliothèque Cochrane, MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL, LILACS, ainsi que des registres d’essais cliniques et des sources de littérature grise ont été consultés le 24 février 2009 en utilisant les termes suivants : ginseng* OU panax OU ginsan OU Jen Shen OU shinseng OU Renshen OU schinseng OU ninjin OU gingilone OU panaxoside* OU ginsenoside* OU protopanaxa* OU protopanaxadiol OU protopanaxatriol OU panaxagin OU ginsenol OU ginsénine et des termes en rapport avec la démence et la cognition. Le registre spécialisé du CDCIG contient les données de toutes les grandes bases de données de soins de santé (la Bibliothèque Cochrane, MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL, LILACS) ainsi que de nombreux registres d’essais cliniques et sources de littérature grise.

Critères de sélection: 

Tous les essais randomisés en simple et double aveugle et contrôlés par placebo évaluant les effets du ginseng sur la fonction cognitive étaient éligibles pour l'inclusion. Nous avons considéré que les interventions utilisaient du ginseng lorsqu'il s'agissait de composés à base de ginseng ou d'agents actifs du genre Panax en tant que composant principal.

Recueil et analyse des données: 

Les caractéristiques de chaque essai inclus ont été extraites de manière indépendante par deux évaluateurs à l'aide d'un formulaire d'extraction de données élaboré par leurs soins, et ont été saisies dans le logiciel RevMan 5.0. Les auteurs des essais identifiés ont été contactés afin d'obtenir des informations supplémentaires et des données non publiées. Les effets du ginseng chez des participants en bonne santé et des patients atteints de troubles cognitifs ou de démence ont été évalués séparément.

Résultats principaux: 

Nous avons identifié neuf essais randomisés en double aveugle et contrôlés par placebo remplissant les critères d'inclusion. Huit essais recrutaient des participants en bonne santé, et un essai portait sur des sujets présentant un déclin de la mémoire associé à l'âge (DMAA).

Seuls cinq des essais identifiés apportaient des données extractibles et ont été inclus dans l'analyse. Quatre études examinaient les effets des extraits de ginseng et une étude évaluait l'efficacité du composé de ginseng HT008-1. Tous ces essais évaluaient les effets du ginseng chez des participants en bonne santé. Il n'a pas été possible de combiner les données en raison de l'hétérogénéité des mesures de résultats, de la durée des essais et de la dose de ginseng administrée. Les résultats de l'analyse suggéraient une amélioration de certains aspects de la fonction cognitive, du comportement et de la qualité de vie. Aucun événement indésirable grave associé au ginseng n'a été identifié.

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Les traductions sur ce site ont été rendues possibles grâce à la contribution financière du Ministère français des affaires sociales et de la santé et des instituts publics de recherche canadiens.