Azathioprine en tant qu'agent d'épargne des corticoïdes oraux dans l'asthme

L'asthme peut être traité au moyen de médicaments visant à réduire l'inflammation des voies respiratoires. Les corticoïdes inhalés sont fréquemment utilisés mais certains patients ont parfois besoin de stéroïdes oraux pour contrôler efficacement leur maladie. Cependant, les stéroïdes oraux sont fréquemment associés à des effets secondaires graves. L'azathioprine a été proposée en tant que traitement d'appoint utile en complément des stéroïdes oraux dans le but de limiter les doses de stéroïdes chez les patients atteints d'asthme sévère. Cette revue a identifié deux petites études qui n'apportaient pas de preuves convaincantes de l'efficacité de l'azathioprine pour réduire la prise de stéroïdes oraux. Des essais bien planifiés sont nécessaires pour aborder cette question avant de pouvoir émettre des recommandations.

Conclusions des auteurs: 

À ce jour, les preuves sont clairement insuffisantes pour recommander l'utilisation d'azathioprine en tant qu'agent d'épargne des stéroïdes dans le traitement de l'asthme chronique. Des études de long terme et à grande échelle utilisant des protocoles de réduction des stéroïdes prédéfinis sont nécessaires avant de pouvoir émettre des recommandations pour la pratique clinique.

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Contexte: 

Chez la plupart des asthmatiques chroniques, les stéroïdes inhalés constituent le traitement le plus efficace pour contrôler les symptômes. Cependant, pour un petit groupe d'asthmatiques, les symptômes ne peuvent être contrôlés qu'avec des doses élevées de stéroïdes oraux. L'utilisation continue de stéroïdes oraux est associée à des effets secondaires graves, mais il a été suggéré que l'azathioprine, un antimétabolite immunodépresseur fréquemment utilisé pour réduire la réponse immunitaire dans l'hépatite chronique active et la polyarthrite rhumatoïde sévère, pourrait être utile en tant qu'agent d'épargne des stéroïdes oraux. Une évaluation systématique des preuves de son efficacité pour réduire ou éliminer le recours aux corticoïdes oraux est nécessaire.

Objectifs: 

L'objectif de cette revue est d'évaluer l'efficacité de l'ajout d'azathioprine chez les adultes atteints d'asthme stable qui dépendent des corticoïdes oraux afin de limiter ou d'éliminer le recours à ces stéroïdes.

La stratégie de recherche documentaire: 

Une recherche a été effectuée dans le registre spécialisé du groupe Cochrane sur les voies respiratoires en utilisant des termes de recherche prédéfinis. Les recherches étaient à jour en août 2010.

Critères de sélection: 

Seules les études randomisées et contrôlées par placebo remplissaient les critères d'inclusion dans la revue.

Recueil et analyse des données: 

Deux auteurs ont évalué les études de manière indépendante afin de déterminer si elles pouvaient être incluses dans la revue. Les données ont été extraites et saisies dans Review Manager.

Résultats principaux: 

Deux petits essais portant sur 23 participants remplissaient les critères d'inclusion dans la revue. Les participants pouvaient être atteints d'une maladie pulmonaire comorbide. Aucune donnée n'était rapportée concernant la consommation de stéroïdes oraux. Aucune différence significative n'était observée dans ces études en termes de VEMS, de CVF, de PaO2 et de symptômes. Une étude rapportait une différence statistiquement significative en termes de SGaw, mais son importance clinique est incertaine. Compte tenu des effectifs réduits, des lacunes méthodologiques découlant d'un wash out inapproprié dans une étude, et des méthodes utilisées pour l'évaluation des critères de jugement dans les deux études, les conclusions ne sont pas généralisables à la question de la réduction progressive des stéroïdes. Une mise à jour effectuée en août 2010 n'a pas permis d'identifier de nouvelles études à inclure dans cette revue.

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Les traductions sur ce site ont été rendues possibles grâce à la contribution financière du Ministère français des affaires sociales et de la santé et des instituts publics de recherche canadiens.