Métodos para aumentar la respuesta a los cuestionarios postales y electrónicos

Los cuestionarios postales y electrónicos son una forma relativamente barata de recopilar información de las personas con fines de investigación. Si las personas no responden (los llamados "no respondedores"), los resultados de la investigación tenderán a ser menos precisos. Esta revisión sistemática encontró varias formas de aumentar la respuesta. Se puede contactar con las personas antes de enviarles el cuestionario por correo. Los cuestionarios postales se pueden enviar por correo de primera clase o con acuse de recibo, y se puede proporcionar un sobre con franqueo de devolución. Los cuestionarios, las cartas y los correos electrónicos pueden ser más personales y, preferiblemente, cortos. Se pueden ofrecer incentivos, por ejemplo, una pequeña cantidad de dinero con un cuestionario postal. Se pueden enviar uno o varios recordatorios con una copia del cuestionario a las personas que no respondan.

Conclusiones de los autores: 

Los investigadores de la salud que utilizan cuestionarios postales y electrónicos pueden aumentar la respuesta utilizando las estrategias que han demostrado ser eficaces en esta revisión sistemática.

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Antecedentes: 

Los cuestionarios postales y electrónicos se utilizan ampliamente para la recogida de datos en los estudios epidemiológicos, pero la falta de respuesta reduce el tamaño efectivo de la muestra y puede introducir sesgos. Encontrar formas de aumentar la respuesta a los cuestionarios postales y electrónicos mejoraría la calidad de la investigación sanitaria.

Objetivos: 

Identificar estrategias eficaces para aumentar la respuesta a los cuestionarios postales y electrónicos.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en 14 bases de datos electrónicas hasta febrero de 2008 y se buscó manualmente en las listas de referencias de los ensayos y revisiones pertinentes, y en todos los números de dos revistas. Se contactó con autores de ensayos y de revisiones para consultarles acerca de ensayos no publicados. Cuando fue necesario también se contactó con los autores para confirmar los métodos de asignación utilizados y para aclarar los resultados presentados. La elegibilidad de cada ensayo se evaluó mediante criterios predefinidos.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados de métodos para aumentar la respuesta a los cuestionarios postales o electrónicos.

Obtención y análisis de los datos: 

Se extrajeron datos sobre los participantes del ensayo, la intervención, el número de personas asignadas al azar a los grupos de intervención y de comparación y la ocultación de la asignación. Para cada estrategia se calcularon los odds ratios (OR) agrupados y los intervalos de confianza (IC) del 95% en un modelo de efectos aleatorios. La evidencia de sesgo de selección se evaluó mediante el método de regresión ponderada de Egger, la prueba de correlación de rangos de Begg y el gráfico en embudo. La heterogeneidad entre los odds ratios de los ensayos se evaluó mediante una prueba de ji2 y el grado de inconsistencia entre los resultados de los ensayos se cuantificó mediante la estadística I2 .

Resultados principales: 

Postal

Se encontraron 481 ensayos elegibles. Los ensayos evaluaron 110 formas diferentes de aumentar la respuesta a los cuestionarios postales. Se encontró una heterogeneidad sustancial entre los resultados de los ensayos en la mitad de las estrategias. Las probabilidades de respuesta fueron de al menos el doble con los incentivos monetarios (odds ratio 1,87; IC del 95%: 1,73 a 2,04; heterogeneidad p < 0,00001, I2 = 84%), la entrega certificada (1,76; IC del 95%: 1,43 a 2,18; p = 00001, I2 = 71%), un mensaje llamativo ("teaser") en el sobre, p.ej., un comentario que indique a los participantes que les podría beneficiar abrirlo (3,08; IC del 95%: 1,27 a 7,44) y una temática de cuestionario más interesante (2,00; IC del 95%: 1,32 a 3,04; p = 0,06, I2 = 80%). Las probabilidades de respuesta fueron sustancialmente mayores con la notificación previa (1,45; IC del 95%: 1,29 a 1,63; p < 0,00001, I2 = 89%), el contacto de seguimiento (1,35; IC del 95%: 1,18 a 1,55; p < 0,00001, I2 = 76%), los incentivos incondicionales (1,61; 1,36 a 1,89; p < 0,00001, I2 = 88%), los cuestionarios más cortos (1,64; IC del 95%: 1,43 a 1,87; p < 0,00001, I2 = 91%), proporcionar una segunda copia del cuestionario durante el seguimiento (1,46; IC del 95%: 1,13 a 1,90; p < 0,00001, I2 = 82%), mencionar la obligación de responder (1,61; IC del 95%: 1,16 a 2,22; p = 0,98, I2 = 0%) y el patrocinio de la universidad (1,32; IC del 95%: 1,13 a 1,54; p < 0,00001, I2 = 83%). Las probabilidades de respuesta también aumentaron con los incentivos no monetarios (1,15; IC del 95%: 1,08 a 1,22; p < 0,00001, I2 = 79%), los cuestionarios personalizados (1,14; IC del 95%: 1,07 a 1,22; p < 0,00001, I2 = 63%), el uso de direcciones escritas a mano (1,25; IC del 95%: 1,08 a 1,45; p = 0,32, I2 = 14%), el uso de sobres de devolución con sello frente a los franqueados (1,24; IC del 95%: 1,14 a 1,35; p < 0,00001, I2 = 69%), la garantía de confidencialidad (1,33; IC del 95%: 1,24 a 1,42) y el envío en primera clase (1,11; IC del 95%: 1,02 a 1,21; p = 0,78, I2 = 0%). Las probabilidades de respuesta se redujeron cuando el cuestionario incluía preguntas de carácter sensible (0,94; IC del 95%: 0,88 a 1,00; p = 0,51, I2 = 0%).

Electrónico

Se encontraron 32 ensayos elegibles. Los ensayos evaluaron 27 formas diferentes de aumentar la respuesta a los cuestionarios electrónicos. Se encontró una heterogeneidad sustancial entre los resultados de los ensayos en la mitad de las estrategias. Las probabilidades de respuesta aumentaron en más de la mitad con el uso de incentivos no monetarios (1,72; IC del 95%: 1,09 a 2,72; heterogeneidad p < 0,00001, I2 = 95%), cuestionarios electrónicos más cortos (1,73; 1,40 a 2,13; p = 0,08, I2 = 68%), la inclusión de una declaración de que otros habían respondido (1,52; IC del 95%: 1,36 a 1,70) y una temática más interesante (1,85; IC del 95%: 1,52 a 2,26). Las probabilidades de respuesta aumentaron en un tercio con el uso de un sorteo con notificación inmediata de los resultados (1,37; IC del 95%: 1,13 a 1,65), una oferta de resultados de la encuesta (1,36; IC del 95%: 1,15 a 1,61) y el uso de un fondo blanco (1,31; IC del 95%: 1,10 a 1,56). Las probabilidades de respuesta también aumentaron con los cuestionarios electrónicos personalizados (1,24; IC del 95%: 1,17 a 1,32; p = 0,07, I2 =41%), con el uso de un encabezado simple (1,23; IC del 95%: 1,03 a 1,48), con la representación textual de las categorías de respuesta (1,19; IC del 95%: 1,05 a 1,36) y con la concesión de una fecha límite (1,18; IC del 95%: 1,03 a 1,34). Las probabilidades de respuesta se triplicaron cuando se incluía una imagen en el correo electrónico (3,05; IC del 95%: 1,84 a 5,06; p = 0,27, I2 = 19%). Las probabilidades de respuesta se redujeron cuando se mencionaba "Encuesta" en el asunto del correo electrónico (0,81; IC del 95%: 0,67 a 0,97; p = 0,33, I2 = 0%) y cuando el correo electrónico incluía una firma masculina (0,55; IC del 95%: 0,38 a 0,80; p = 0,96, I2 = 0%).

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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