Reducción del consumo de aflatoxinas mediante la formación agrícola y nutricional para mejorar el crecimiento de lactantes y niños en países de ingresos bajos y medios

Pregunta de la revisión

Impartir formación agrícola y nutricional sobre la manera de reducir el consumo de aflatoxinas (procedentes de cultivos alimentarios contaminados) en los hogares y en las comunidades de los países de ingresos bajos y medios (PIBM), ¿mejora el crecimiento de lactantes y niños, en comparación con la formación habitual o la ausencia de ella?

Antecedentes

Las aflatoxinas son toxinas producidas por mohos que contaminan los cultivos de alimentos. El maíz y el cacahuete son las principales fuentes dietéticas de aflatoxinas, ya que muchas personas que viven en los PIBM los consumen en grandes cantidades. Algunas investigaciones de los PIBM indican que podría haber una relación entre el consumo de aflatoxinas durante el embarazo y la primera infancia, y el crecimiento de los lactantes y los niños pequeños.

Características de los estudios

Se incluyeron tres ensayos, realizados en embarazadas y lactantes (1168 pares de madre-hijo), mujeres en edad fértil (N = 231), y lactantes y niños pequeños (< 59 meses de vida), de comunidades rurales con cultivo de maíz de subsistencia de Kenya, Tanzania y Zimbabue. Un ensayo de Tanzania, con un riesgo de sesgo general incierto, proporcionó datos para esta revisión, ya que un ensayo no informó ningún resultado relevante para esta revisión, y no fue posible obtener los datos no publicados de crecimiento de otro estudio, incluso después de establecer contacto con los autores.

El ensayo, realizado en mujeres en lactancia materna y sus bebés, investigó los efectos de la formación agrícola (demostraciones para modificar las prácticas de los agricultores después de cosechar los cultivos de maíz para reducir las aflatoxinas [por ejemplo, clasificación y deschalado del maíz a mano, utilizando el secado de las hojas e insecticidas) en el peso de los bebés, ajustado por edad (puntuación z del peso según la edad [WAZ]), después de seis meses (la puntuación z mide la diferencia entre estos bebés y la mediana de una población de bebés similares). Los agricultores del grupo control recibieron servicios regulares de los profesionales de extensión agrícola.

Resultados clave

La evidencia de certeza muy baja de un ensayo indicó que la WAZ de 128 niños de hogares de agricultores que recibieron formación agrícola podría mejorar la puntuación z en 0,57 puntos, en comparación con 121 niños de hogares en los que los agricultores solo recibieron servicios regulares. Esto significa que una niña del grupo de intervención, con un peso saludable, aumentaría unos 450 a 690 gramos más de peso en el lapso de tres a nueve meses, en comparación con una niña del grupo control. Se trata de una diferencia significativa.

Otra forma de medir el efecto es comparar la proporción de lactantes de peso insuficiente (WAZ ≥ 2 desviaciones estándar por debajo del valor mediano de referencia) por grupo, después de la intervención. En este caso, la formación agrícola podría reducir la proporción de niños con peso insuficiente, con un promedio de 6,7% (evidencia de certeza muy baja), en comparación con los servicios regulares.

Ninguno de los estudios incluidos abordó los efectos de la formación nutricional sobre la duración de la talla, ni sobre los efectos no buscados de la formación agrícola o nutricional.

Hubo una evidencia muy limitada sobre los efectos en el crecimiento infantil de las intervenciones de formación agrícola o nutricional que reducen la exposición a las aflatoxinas en los PIBM. Los datos de un ensayo indicaron que la formación agrícola, orientada a modificar las prácticas después de la cosecha por parte de los agricultores para reducir la exposición a las aflatoxinas, podría hacer que los bebés aumenten el peso según la edad, en comparación con la formación regular o su ausencia.

Se realizó una búsqueda bibliográfica hasta agosto 2019.

Calidad de la evidencia

Se tiene muy poca confianza en los resultados. El efecto verdadero podría diferir considerablemente.

Conclusiones de los autores: 

La evidencia sobre los efectos en el crecimiento infantil en los PIBM de las intervenciones de formación agrícola o nutricional que reducen la exposición a las aflatoxinas fueron muy limitadas; ningún estudio incluido informó sobre el crecimiento lineal. La evidencia de certeza muy baja indicó que la formación agrícola orientada a modificar las prácticas posteriores a la cosecha de los agricultores para reducir la exposición a las aflatoxinas mediante demostraciones, podría generar un aumento de la WAZ, en comparación con la formación regular o la ausencia de ella.

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Antecedentes: 

Las aflatoxinas son micotoxinas cancerígenas que contaminan muchos cultivos de alimentos. El maíz y los cacahuetes son propensos a la contaminación por aflatoxinas y son las principales fuentes de exposición humana a las aflatoxinas, debido a su gran consumo como alimentos básicos, en particular en los países de ingresos bajos y medios (PIBM). Los estudios observacionales indican una asociación entre la exposición dietética a las aflatoxinas durante el embarazo y la primera infancia y el crecimiento lineal en lactantes y en niños pequeños.

Objetivos: 

Evaluar los efectos en los resultados del crecimiento pre y postnatal, cuando se comparan las intervenciones de formación agrícola y nutricional durante el período posterior a la cosecha tendientes a reducir la exposición a las aflatoxinas con el apoyo regular o la ausencia de intervención. Esto se evaluó en lactantes, niños y embarazadas y mujeres en lactancia materna a nivel familiar o comunitario en los PIBM.

Métodos de búsqueda: 

En julio y agosto de 2019, se buscó en: CENTRAL, MEDLINE, Embase, CINAHL, Web of Science Core Collection, Africa-Wide, LILACS, resúmenes de CAB, Agricola, y en dos registros de ensayos. También se revisaron las bibliografías de los estudios incluidos y se estableció contacto con organizaciones e investigadores de micotoxinas relevantes para obtener estudios adicionales.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorizados (ECA) y ECA por grupos de intervenciones de formación agrícola y formación nutricional de cualquier duración, a nivel familiar o comunitario, tendientes a reducir el consumo de aflatoxinas en lactantes, niños y embarazadas y mujeres en lactancia materna, en los PIBM durante el período posterior a la cosecha, en comparación con ninguna intervención o el apoyo regular. Se excluyeron los estudios que siguieron a los participantes durante menos de cuatro semanas. Se evaluaron los resultados preespecificados de crecimiento prenatal (al nacer) y postnatal (durante la infancia, la niñez y la adolescencia), el crecimiento lineal (como resultado primario), la morbilidad por enfermedades infecciosas y las consecuencias no deseadas.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron, de forma independiente, la elegibilidad de los estudios según los criterios preestablecidos, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo de los ECA incluidos. Se evaluó la certeza de la evidencia con los criterios GRADE, y se presentaron los resultados principales en una tabla de «Resumen de resultados».

Resultados principales: 

Se incluyeron tres ECA por grupos recientes que informaron sobre los efectos de la formación agrícola y las tecnologías posteriores a la cosecha, en comparación con el apoyo agrícola regular o la ausencia de intervención. Los participantes fueron mujeres embarazadas y sus hijos, mujeres en lactancia materna y sus bebés (< 6 meses), mujeres en edad fértil y niños pequeños (< 59 meses), de comunidades rurales con agricultura de subsistencia de maíz de Kenya, Zimbabue y Tanzania.

Dos ensayos asignaron al azar las aldeas a los grupos de intervención y control, que incluyeron al menos 979 pares de madres/hijo de 60 aldeas. El tercer ensayo asignó al azar a 420 hogares, que incluyeron a 189 pares de madre/hijo y 231 mujeres en edad fértil. La duración de la intervención y del seguimiento osciló entre cinco y nueve meses. Debido al riesgo de sesgo de desgaste, el riesgo general de sesgo fue incierto en un ensayo, y era alto en los otros dos ensayos.

Ninguno de los estudios incluidos abordó los efectos de la formación nutricional en el crecimiento pre y posnatal.

Un ensayo de esta revisión informó de resultados no especificados, y no se pudo obtener datos de crecimiento no publicados del segundo ensayo, ni siquiera después de establecer contacto con los autores. El tercer ensayo, realizado en mujeres en lactancia materna y sus bebés en Tanzania, informó sobre la puntuación z del peso según la edad de los bebés (WAZ) después de seis meses. En este ensayo se determinó que la formación agrícola destinada a modificar las prácticas después de la cosecha de los agricultores para reducir la exposición a las aflatoxinas, mediante demostraciones (p.ej., selección manual, deschalado del maíz, secado de las hojas e insecticidas), podría mejorar la WAZ en los lactantes de los hogares de esos agricultores, con un promedio de 0,57 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,16 a 0,98; 1 estudio; 249 participantes; evidencia de certeza muy baja), en comparación con los lactantes de los hogares en que los agricultores recibieron servicios regulares de extensión agrícola.

Otra manera de informar sobre el efecto en la WAZ consiste en comparar la proporción de lactantes con peso inferior al normal (WAZ > 2 DE por debajo del valor mediano de referencia) por grupo. Este ensayo reveló que la intervención podría reducir la proporción de lactantes con peso inferior al normal en los hogares de intervención en un 6,7% (IC del 95%: -12,6 a -1,4; 249 participantes; evidencia de certeza muy baja) en comparación con los hogares de control.

Ningún estudio informó sobre los efectos no deseados de la formación agrícola y nutricional.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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