Programas educativos y de formación para prevenir la absorción de plomo en los trabajadores expuestos a este metal

Antecedentes

Diariamente, trabajadores de una amplia variedad de industrias entran en contacto con un metal dañino llamado plomo. No se conoce ningún nivel de exposición al plomo que no cause daños para la salud, por lo que es esencial reducir la exposición. Los programas educativos y de formación pueden evitar la absorción de plomo por parte de trabajadores.

¿Cuál es el objetivo de esta revisión?

Se realizaron búsquedas en cinco bases de datos de estudios aleatorizados (ECA) y no aleatorizados para evaluar la efectividad de estos programas educativos.

Mensajes clave

Las intervenciones educativas pueden prevenir la intoxicación por plomo (también llamada saturnismo) en los trabajadores, pero existe poca confianza en este hallazgo, por lo que se requieren más estudios de mejor calidad.

¿Qué se estudió en la revisión?

En esta revisión se incluyeron cuatro estudios no controlados del tipo antes y después. Los estudios evaluaron la eficacia de las intervenciones educativas para prevenir la absorción de plomo en los trabajadores expuestos a ese metal. Se evaluó un riesgo de sesgo crítico en tres estudios y un riesgo de sesgo moderado en uno.

¿Cuáles son los principales resultados de la revisión?

La evidencia de calidad muy baja de tres estudios con participantes con altas concentraciones iniciales de plomo en sangre, sugirió una disminución del plomo en sangre después de la educación. Un estudio con participantes con baja concentración inicial de plomo en sangre encontró resultados contradictorios. La evidencia de calidad muy baja de un estudio sugirió una disminución de la concentración de plomo en la orina.

Podría haber un cierto efecto, pero existe muy poca certeza de si las intervenciones educativas son eficaces para prevenir la intoxicación por plomo en los trabajadores con altas concentraciones de plomo en la sangre y en la orina. En el caso de los trabajadores con bajas concentraciones de plomo en la sangre, los resultados no fueron concluyentes.

¿Cuál es el grado de actualización de esta revisión?

Se realizaron búsquedas de estudios hasta el 5 de junio de 2020.

Conclusiones de los autores: 

Las intervenciones educativas podrían prevenir el saturnismo en trabajadores con concentraciones elevadas de plomo en la sangre y en la orina, pero esto no se sabe con seguridad. Las intervenciones educativas podrían no prevenir el saturnismo en trabajadores con concentraciones iniciales bajas de plomo en la sangre, pero no se sabe con seguridad.

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Antecedentes: 

La exposición ocupacional al plomo puede provocar graves efectos en la salud que van desde síntomas generales (depresión, dolor generalizado y signos digestivos, como pérdida de apetito, dolor de estómago, náuseas, diarrea y estreñimiento) hasta afecciones crónicas (enfermedades cerebrovasculares y cardiovasculares, deterioro cognitivo, enfermedades renales, cánceres e infertilidad). Las intervenciones educativas pueden contribuir a prevenir la asimilación de plomo en los trabajadores expuestos a ese metal, y es importante evaluar su efectividad.

Objetivos: 

Evaluar el efecto de las intervenciones educativas para prevenir la absorción de plomo en los trabajadores expuestos a ese metal.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE, Embase, CINAHL y OSH UPDATE hasta el 5 de junio de 2020, sin restricciones de idioma.

Criterios de selección: 

Se buscaron ensayos controlados aleatorizados (ECA), ECA grupales (ECAg), series de tiempo interrumpido (STI), estudios controlados del tipo antes y después (CAD) y estudios no controlados del tipo antes y después que examinaran los efectos de una intervención educativa destinada a prevenir la exposición al plomo y el saturnismo en los trabajadores que trabajaban con plomo, cuya eficacia se midió por la concentración de plomo en la sangre y la orina, los niveles de protoporfirina de zinc en la sangre y los niveles de ácido aminolevulínico en la orina.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión examinaron de forma independiente los resultados de la búsqueda, evaluaron la idoneidad de los estudios y extrajeron los datos siguiendo la metodología Cochrane estándar. Se utilizó la herramienta ROBINS-I para evaluar el riesgo de sesgo, y la metodología GRADE para evaluar la certeza de la evidencia.

Resultados principales: 

No se encontraron estudios ECA, ECAg, STI ni CAD que cumplieran con los criterios de inclusión. Se incluyeron cuatro estudios no controlados del tipo antes y después realizados entre 1982 y 2004.

Niveles de plomo en la sangre

Las intervenciones educativas podrían reducir los niveles de plomo en la sangre, pero la evidencia es muy incierta. A corto plazo después de la intervención educativa, los niveles de plomo en sangre pueden disminuir (diferencia media (DM) 9,17 µg/dL, intervalo de confianza (IC) del 95%: 4,14 a 14,20; un estudio con una elevada concentración inicial de plomo en sangre, 18 participantes; evidencia de certeza muy baja).

A medio plazo, los niveles de plomo en sangre pueden disminuir (diferencia media (DM) 3,80 µg/dL, intervalo de confianza (IC) del 95%: 1,48 a 6,12; un estudio con una elevada concentración inicial de plomo en sangre, 34 participantes; evidencia de certeza muy baja).

A largo plazo, los niveles de plomo en la sangre pueden disminuir cuando la concentración inicial de plomo en sangre es alta (DM 8,08 µg/dL; IC del 95%: 3,67 a 12,49; dos estudios, 69 participantes; evidencia certeza muy baja), pero no cuando la concentración inicial de plomo en sangre es baja (DM 1,10 µg/dL; IC del 95%: -0,11 a 2,31; un estudio, 52 participantes; evidencia de certeza muy baja).

Niveles de plomo en la orina

A largo plazo, los niveles de plomo en la orina pueden disminuir después de la intervención educativa, pero la evidencia es muy incierta (MD 42,43 µg/L, IC del 95%: 29,73 a 55,13; un estudio, 35 participantes; evidencia de certeza muy baja).

Cambio conductual

La evidencia del efecto de la intervención educativa en el cambio de comportamiento es muy incierta. En el seguimiento a medio plazo después de la intervención educativa, la evidencia de certeza muy baja de un estudio (89 participantes) encontró resultados no concluyentes para el lavado antes de comer (riesgo relativo [RR] 1,71; IC del 95%: 0,42 a 6,91), el lavado antes de beber (RR 1,37; IC del 95%: 0,61 a 3,06) y el no fumar en el área de trabajo (RR 1,04; IC del 95%: 0,74 a 1,46). La evidencia de certeza muy baja de un estudio (21 participantes) indicó que los empleadores podrían mejorar la provisión de pruebas de ajuste para todos los usuarios de respiradores (RR 1,87; IC del 95%: 1,16 a 3,01), y prohibir comer, beber, fumar y otro uso de tabaco en el área de trabajo (RR 4,25; IC del 95%: 1,72 a 10,51). Sin embargo, los resultados no fueron concluyentes en cuanto a la provisión suficiente de ropa protectora (RR 1,40; IC del 95%: 0,82 a 2,40).

En el seguimiento a largo plazo, la evidencia de certeza muy baja de un estudio (89 participantes) indica que los trabajadores podrían incrementar el lavado antes de beber (RR 3,24; IC del 95%: 1,09 a 9,61), pero los resultados no fueron concluyentes para el lavado antes de comer (RR 11,71; IC del 95%: 0,66 a 208,33), y para no fumar en el área de trabajo (RR 1,56; IC del 95%: 0,98 a 2,50). La evidencia de certeza muy baja de un estudio (21 participantes) indicó que los empleadores podrían aumentar la provisión de pruebas de ajuste para todos los usuarios de respiradores (RR 1,70; IC del 95%: 1,09 a 2,63), podrían proporcionar ropa protectora adecuada (RR 2,80; IC del 95%: 1,23 a 6,37), y podrían prohibir comer, beber, fumar y otro uso de tabaco en el área de trabajo (RR 2,13; IC del 95%: 1,19 a 3,81).

Mayor conocimiento o conciencia de los efectos adversos del plomo en la salud

La evidencia del efecto de la intervención educativa en el conocimiento de los trabajadores. En el seguimiento a medio plazo, los cuestionarios encontraron que el conocimiento de los trabajadores podría mejorar (MD 5,20, IC del 95%: 3,29 a 7,11; un estudio, 34 participantes; evidencia de certeza muy baja).

En el seguimiento a largo plazo, podría haber una mejora en el conocimiento de los trabajadores (DM 5,80; IC del 95%: 3,89 a 7,71; un estudio, 34 participantes; evidencia de certeza muy baja), pero los resultados no fueron concluyentes en cuanto al conocimiento de los empleadores (RR 1,67; IC del 95%: 0,74 a 3,75; un estudio, 21 participantes; evidencia de certeza muy baja).

Ninguno de los estudios midió los demás desenlaces de interés: los niveles de protoporfirinas de zinc en sangre, los niveles de ácido aminolevulínico en orina, los niveles de plomo en el aire y los efectos perjudiciales. Un estudio proporcionó los costes de cada componente de la intervención.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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