Cafeína como adyuvante analgésico para el dolor agudo en adultos

La cafeína se encuentra en varios productos vegetales y puede ser ingerida en bebidas como el té, el café y algunos refrescos y bebidas energéticas. La cafeína es un estimulante, y puede mejorar el estado de alerta y prevenir el cansancio durante períodos cortos. Puede alterar el sueño en algunas personas si se toma antes de acostarse. El consumo ordinario de cafeína (menos de 500 miligramos diarios) no es perjudicial para la salud. La cafeína se utiliza comúnmente en medicamentos analgésicos disponibles en las farmacias sin receta médica. Un coadyuvante es algo que se agrega a un medicamento para que funcione mejor.

Esta revisión examinó si la cafeína mejora los efectos analgésicos de dichos medicamentos. Se realizaron búsquedas de estudios hasta agosto de 2014 y se incluyeron 20 estudios (7238 participantes) que examinaron varias afecciones dolorosas, como cefalea, dolor postdental, dolor postoperatorio después del parto y dolor durante el período menstrual. En general, los estudios fueron de buena calidad metodológica, con diseños estándar y, en su mayoría, escalas estándar de medición del dolor. Muchos de los pacientes con dolor postdental y postoperatorio eran pequeños, y los estudios pequeños pueden sobrestimar los beneficios.

Una dosis de cafeína equivalente a una taza de café añadida a una dosis estándar de analgésicos comunes como el paracetamol o el ibuprofeno proporcionó un mejor alivio del dolor. El analgésico más cafeína aumentó el número de pacientes que tuvieron un buen nivel de alivio del dolor entre un 5% y un 10% en comparación con el analgésico solo (evidencia de alta calidad).

No se informaron eventos adversos graves relacionados con el analgésico o la cafeína en estos estudios (evidencia de baja calidad). Es poco probable que añadir cafeína a un analgésico sea perjudicial si no se excede la dosis recomendada.

Conclusiones de los autores: 

El agregado de cafeína (≥ 100 mg) a una dosis estándar de analgésicos habitualmente utilizados proporciona un aumento pequeño pero importante en la proporción de participantes que experimentan un buen nivel de analgesia.

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Antecedentes: 

Ésta es una versión actualizada de la revisión Cochrane original publicada en el número 3, 2012. La cafeína se ha agregado a los analgésicos comunes como el paracetamol, el ibuprofeno y la aspirina, con la creencia de que mejora la eficacia analgésica. La evidencia para apoyar esta creencia es limitada y a menudo se basa en comparaciones no válidas.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia relativa de una dosis única de un analgésico más cafeína con respecto a la misma dosis del analgésico solo, sin restricciones sobre el analgésico utilizado o la condición de dolor estudiada. También se evaluaron los eventos adversos graves.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE y EMBASE desde su inicio hasta el 28 de agosto de 2014, en la Oxford Pain Relief Database, y también se realizaron búsquedas en Internet y se estableció contacto con compañías farmacéuticas que se sabe que han realizado ensayos que no se han publicado.

Criterios de selección: 

Se incluyeron los estudios aleatorizados doble ciego que compararon una dosis única de analgésico más cafeína con la misma dosis del analgésico solo para el tratamiento del dolor agudo.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron la elegibilidad y la calidad de los estudios y extrajeron los datos de forma independiente. Cualquier desacuerdo o incertidumbre se resolvió mediante discusión con un tercer revisor. Se buscó cualquier medida validada de eficacia analgésica, pero particularmente el número de participantes que experimentaron al menos el 50% del máximo posible de alivio del dolor durante cuatro a seis horas, los participantes que informaron una evaluación global del tratamiento de muy bueno o excelente, o el alivio de la cefalea después de dos horas. Los datos comparables se agruparon para buscar una diferencia estadísticamente significativa, y se calcularon los números necesarios a tratar para obtener un beneficio (NNT) con cafeína. También se buscó cualquier superioridad numérica asociada con el agregado de cafeína, así como información acerca de cualquier evento adverso grave.

Resultados principales: 

No se identificaron nuevos estudios con resultados disponibles para esta actualización. La revisión anterior incluyó 20 estudios (7238 participantes) en comparaciones válidas, pero debido a que se utilizaron diferentes resultados para algunos estudios de cefalea, el número de participantes en los análisis de los efectos de la cafeína es ahora de 4262 cuando antes era de 5243. En general, los estudios fueron de buena calidad metodológica, con diseños estándar y, en su mayoría, escalas estándar de medición del dolor, aunque muchos de los que trataron el dolor postoperatorio fueron pequeños.

La mayoría de los estudios utilizó paracetamol o ibuprofeno con 100 mg a 130 mg de cafeína, y los tipos de dolor estudiados con más frecuencia fueron el dolor dental postoperatorio, el dolor postparto y la cefalea. Hubo un beneficio pequeño aunque estadísticamente significativo con la cafeína en dosis de 100 mg o más que no dependió del tipo de dolor ni del tipo de analgésico. Aproximadamente del 5% al 10% más de los participantes logran un buen nivel de alivio del dolor (al menos el 50% del máximo en cuatro a seis horas) con el agregado de cafeína, lo que da un NNT de aproximadamente 14 (evidencia de alta calidad).

La mayoría de las comparaciones individuales demostraron superioridad numérica con la cafeína, pero no superioridad estadística. Se informó un evento adverso grave con cafeína, aunque se consideró que no estaba relacionado con las medicaciones de estudio.

Se sabe de la existencia de alrededor de 25 estudios adicionales con casi 12 500 participantes para los cuales no se pudieron obtener datos para el análisis. El efecto analgésico adicional de la cafeína siguió siendo estadísticamente significativo pero clínicamente menos importante, incluso si todos los datos que faltaban conocidos no tuvieron efecto; se informó que la mayoría de los datos no disponibles tuvieron resultados similares a los de esta revisión.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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