Administración intermitente de suplementos de hierro por vía oral durante el embarazo

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Durante el embarazo las mujeres necesitan hierro y folato para satisfacer sus propias necesidades y las de su feto en desarrollo. La preocupación es que si estos nutrientes son deficientes, las embarazadas no los pueden proveer en cantidades suficientes al recién nacido. El folato bajo antes de concebir aumenta el riesgo de defectos del tubo neural del recién nacido. Los niveles bajos de hierro y folato pueden causar anemia, lo que puede provocar que las mujeres se sientan cansadas, se desmayen y aumente el riesgo de infección.

Se incluyeron 60 ensayos aleatorios en la revisión con 43 ensayos que incluyeron a más de 27 402 embarazadas en los análisis. El uso del hierro o el hierro y los suplementos de ácido fólico se asoció con un riesgo reducido de anemia y de carencia de hierro durante el embarazo y con un bajo riesgo de dar a luz a recién nacidos de bajo peso al nacer. Sin embargo, la administración intermitente de suplementos de hierro se asoció con las pacientes que presentaron efectos secundarios como el estreñimiento y otros efectos digestivos que incluyeron náuseas, vómitos y diarrea y un mayor riesgo de concentraciones altas de hemoglobina alta (Hb) al término. Lo anterior puede ser perjudicial para las madres y los recién nacidos, y se asocia con hipertensión en la última etapa del embarazo, preeclampsia y complicaciones del embarazo. No existen pruebas de que la administración de suplementos de hierro aumente el paludismo placentario.

Conclusiones de los autores: 

La administración intermitente prenatal de suplementos de hierro es efectiva para reducir el riesgo de bajo peso al nacer y para prevenir la anemia materna y la carencia de hierro en el embarazo. Los efectos secundarios maternos y las concentraciones de Hb particularmente altas, asociadas durante el embarazo a las dosis actualmente usadas, indican la necesidad de actualizar las recomendaciones sobre las dosis y los regímenes para la administración habitual de suplementos de hierro.

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Antecedentes: 

Los suplementos de hierro y ácido fólico fueron la intervención preferida para mejorar las reservas de hierro y prevenir la anemia en las embarazadas; además, pueden mejorar otros resultados maternos y del nacimiento.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la administración intermitente de suplementos de hierro por vía oral en las embarazadas, solos o conjuntamente con el ácido fólico, o con otras vitaminas y minerales como una intervención de salud pública.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth Group, 2 de julio de 2012). También se buscó en la International Clinical Trials Registry Platform (ICTRP) de la OMS (2 de julio de 2012) y se estableció contacto con las organizaciones relevantes para la identificación de estudios en curso y no publicados.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios o cuasialeatorios que evaluaron los efectos de la administración preventiva intermitente de suplementos de hierro por vía oral con o sin ácido fólico, o hierro con otras vitaminas y minerales durante el embarazo.

Obtención y análisis de los datos: 

Se evaluó la calidad metodológica de los ensayos usando el criterio Cochrane estándar. Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente la elegibilidad del ensayo, extrajeron los datos y verificaron su exactitud.

Resultados principales: 

Se incluyeron 60 ensayos. Cuarenta y tres ensayos que incluyeron a más de 27 402 mujeres aportaron los datos y compararon los efectos de la administración intermitente de suplementos de hierro por vía oral versus ningún suplemento de hierro o placebo.

En términos generales, las pacientes que tomaron los suplementos de hierro presentaron menor probabilidad de tener recién nacidos de bajo peso al nacer (por debajo de 2500 g) en comparación con los controles (8,4% versus 10,2%, cociente de riesgos promedio [CR] 0,81; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,68 a 0,97; 11 ensayos, 8480 mujeres) y el peso medio al nacer fue de 30,81 g mayor para los neonatos que las madres recibieron hierro durante el embarazo (diferencia de medias [DM] promedio 30,81; IC del 95%: 5,95 a 55,68; 14 ensayos, 9385 mujeres). La administración preventiva de suplementos de hierro redujo el riesgo de anemia materna al término en un 70% (CR 0,30; IC del 95%: 0,19 a 0,46; 14 ensayos, 2199 mujeres) y la carencia de hierro al término en un 57% (CR 0,43; IC del 95%: 0,27 a 0,66; siete ensayos, 1256 mujeres). Aunque la diferencia entre los grupos no alcanzó significación estadística, las pacientes que recibieron suplementos de hierro tuvieron mayores probabilidades de informar efectos secundarios que los controles (25,3% versus 9,91%) (CR 2,36; IC del 95%: 0,96 a 5,82; 11 ensayos, 4418 mujeres), en particular, a dosis de 60 mg (o mayores) de hierro elemental. Las pacientes que recibieron hierro tuvieron, en promedio, más probabilidad de presentar concentraciones mayores de hemoglobina (Hb) al término y en el posparto, pero estuvieron en mayor riesgo de concentraciones de Hb mayores que 130 g/L durante el embarazo y al término. Se realizaron 23 estudios en países que en el 2011 tuvieron algún riesgo de paludismo en determinadas áreas. En algunos de estos países/territorios, el paludismo está presente sólo en ciertas áreas o hasta una altitud específica. Sólo dos de estos estudios informaron resultados de paludismo. No existen pruebas de que la administración de suplementos de hierro aumente el paludismo placentario. Para algunos resultados, la heterogeneidad fue mayor que 50%.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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