Medicinas a base de hierbas para el tratamiento del síndrome de intestino irritable

La administración de medicinas a base de hierbas para el tratamiento del síndrome de intestino irritable es popular. La medicina tradicional china a base de hierbas es una práctica común en el Este, y algunos ensayos clínicos muestran un efecto beneficioso de las medicinas a base de hierbas para el tratamiento sintomático de esta afección. Esta revisión sistemática identificó e incluyó 75 ensayos clínicos aleatorizados que evaluaron los efectos de diversas preparaciones a base de hierbas (incluidas hierbas simples o mezclas de diferentes hierbas) para el tratamiento de los pacientes con síndrome de colon irritable. La revisión muestra que algunas medicinas a base de hierbas mejoran los síntomas globales como el dolor abdominal, la diarrea o el estreñimiento. Sin embargo, en general la calidad metodológica de la mayoría de los ensayos clínicos que evaluaron estas hierbas fue deficiente. Existe evidencia que indica que los ensayos pequeños y de calidad deficiente con resultados positivos tienen más probabilidades de asociarse con efectos exagerados. Aunque los ensayos incluidos no informaron sobre efectos adversos graves por el uso de medicinas a base de hierbas, se necesitan más estudios de investigación para determinar la seguridad de las medicinas a base de hierbas. En conclusión, las medicinas a base de hierbas podrían ser prometedoras para el tratamiento del síndrome de intestino irritable. Sin embargo, es prematuro recomendar la administración habitual de las medicinas a base de hierbas para el síndrome de intestino irritable. Es necesario probar las hierbas en ensayos más grandes y bien diseñados para establecer una evidencia sólida para su uso.

Conclusiones de los autores: 

Algunas medicinas a base de hierbas pueden mejorar los síntomas del síndrome de intestino irritable. Sin embargo, los resultados positivos de los ensayos menos rigurosos se deben interpretar con precaución debido a la metodología inadecuada, el tamaño pequeño de la muestra y la falta de datos de confirmación. Algunas medicinas a base de hierbas merecen un examen adicional en ensayos de alta calidad.

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Antecedentes: 

Los tratamientos tradicionales a base de hierbas se han utilizado durante mucho tiempo para tratar los trastornos gastrointestinales, incluido el síndrome de intestino irritable, y es necesario revisar sistemáticamente su efectividad a partir de la evidencia de la investigación clínica.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y la seguridad de las medicinas a base de hierbas en pacientes con síndrome de intestino irritable.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos electrónicas hasta julio de 2004: The Cochrane Library (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, AMED, LILACS, la Chinese Biomedical Database, combinada con búsquedas manuales en revistas chinas y actas de congresos hasta finales de 2003. No se aplicaron limitaciones de idioma.

Criterios de selección: 

Se incluyeron los ensayos controlados aleatorizados de medicinas a base de hierbas comparadas con ningún tratamiento, placebo e intervenciones farmacológicas.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores extrajeron los datos de forma independiente. La calidad metodológica de los ensayos se evaluó mediante los componentes asignación al azar, ocultación de la asignación, doble cegamiento e inclusión de los participantes asignados al azar.

Resultados principales: 

Setenta y cinco ensayos aleatorizados con 7 957 participantes con síndrome de intestino irritable cumplieron los criterios de inclusión. La calidad metodológica de tres ensayos doble ciego controlados con placebo fue alta, pero la calidad de los ensayos restantes en general fue baja. Se probaron 71 medicinas a base de hierbas diferentes en los ensayos incluidos, en los que se compararon las medicinas a base de hierbas con placebo o tratamiento farmacológico convencional. Las medicinas a base de hierbas también se combinaron con el tratamiento convencional y se compararon con el tratamiento convencional solo.

En comparación con placebo, una fórmula estándar de hierbas chinas, la medicina a base de hierbas chinas individualizada, STW 5 y STW 5-II, la medicina tibetana a base de hierbas Padma Lax, la fórmula china tradicional Tongxie Yaofang y la preparación ayurvédica mostraron una mejoría significativa de los síntomas globales. En comparación con el tratamiento convencional en 65 ensayos que probaron 51 medicinas a base de hierbas diferentes, 22 medicinas a base de hierbas demostraron un efecto beneficioso estadísticamente significativo para la mejoría de los síntomas y 29 medicinas a base de hierbas no fueron significativamente diferentes del tratamiento convencional. En nueve ensayos que evaluaron la medicina a base de hierbas con el tratamiento convencional, seis preparaciones a base de hierbas probadas mostraron efectos beneficiosos adicionales del tratamiento combinado en comparación con la monoterapia convencional. No se informó sobre eventos adversos graves de las medicinas a base de hierbas.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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