Litio versus antidepresivos en el tratamiento a largo plazo del trastorno afectivo unipolar

Esta revisión sistemática investigó la eficacia y la tolerabilidad del litio en comparación con los antidepresivos para el tratamiento a largo plazo del trastorno afectivo unipolar. Se incluyeron en la revisión ocho estudios aleatorizados (que informaron sobre 475 participantes). No se encontró evidencia confiable de diferencias sólidas entre el litio y los antidepresivos, pero tampoco se pudo excluir de manera confiable la posibilidad de diferencias clínicamente significativas. En esta revisión, algunos estudios incluyeron un grupo mixto de participantes con trastorno bipolar o unipolar. La revisión sugiere que, aunque el litio puede ser beneficioso para prevenir la recaída en el trastorno afectivo unipolar, aún existe incertidumbre acerca del efecto del tratamiento en comparación con los antidepresivos. La interpretación de esta revisión debería considerar que el número de participantes en los estudios fue pequeño y que los estudios incluidos tenían deficiencias metodológicas.

Conclusiones de los autores: 

Hubo evidencia de eficacia adecuada para el litio o los antidepresivos que previenen la recaída en el trastorno afectivo unipolar, sin embargo, se desconoce su eficacia relativa. Al considerar el tratamiento a largo plazo con litio o antidepresivos, los pacientes y los médicos deben tener en cuenta la historia clínica del paciente, los efectos secundarios y el probable cumplimiento del individuo al régimen de tratamiento recomendado. Se necesitan ensayos aleatorizados a gran escala y a largo plazo en grupos no seleccionados de sujetos con trastorno afectivo unipolar.

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Antecedentes: 

El fundamento principal del uso del litio en el tratamiento a largo plazo del trastorno afectivo unipolar es su eficacia en el tratamiento del trastorno afectivo bipolar y la depresión resistente. Sin embargo, existe una incertidumbre considerable acerca de cuál es la intervención farmacológica más efectiva en el tratamiento a largo plazo del trastorno afectivo unipolar recurrente.

Objetivos: 

Evaluar los efectos del litio versus los antidepresivos para el tratamiento a largo plazo del trastorno afectivo recurrente.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el registro de ensayos controlados del Grupo de la Colaboración Cochrane de Depresión, Ansiedad y Neurosis (Cochrane Depression, Anxiety and Neurosis Controlled Trials Register) (CCDANCTR-Studies y CCDANCTR-References) el 2/9/2005). Se verificaron las listas de referencia de los estudios pertinentes y de los libros de texto más importantes sobre trastornos afectivos. Se contactó con compañías farmacéuticas y con expertos en el tema respecto a material no publicado.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados que comparan el litio con los antidepresivos para el tratamiento a largo plazo de los pacientes con diagnóstico de trastorno afectivo.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos. Se estableció contacto con los autores de los estudios para obtener información adicional. Se obtuvo de los ensayos información sobre los efectos adversos.

Resultados principales: 

Se incluyeron ocho ensayos con 475 pacientes. Dos de los estudios incluyeron un grupo mixto de participantes con trastorno bipolar o unipolar. La recaída se definió como el ingreso al hospital y cuando se consideraron todos los tipos de recaídas (tanto depresivas como maníacas), hubo una diferencia estadísticamente significativa a favor del litio (riesgo relativo (RR) efectos fijos 0,34; IC del 95%: 0,14 a 0,82). Los resultados no excluyeron el punto de no efecto, cuando se utilizó el modelo de efectos aleatorios (RR efectos aleatorios 0,40; IC del 95%: 0,14 a 1,18). No hubo otras diferencias estadísticamente significativas entre el litio y los antidepresivos según todos los otros resultados considerados. La recaída maníaca o depresiva se definió como la prescripción de medicación no relacionada con el estudio para el trastorno del estado de ánimo, la recaída maníaca o depresiva (según la definición de los autores del estudio), la calidad de vida, el funcionamiento social, el funcionamiento ocupacional, la tasa de abandono general, la tasa de abandono debido a efectos secundarios, los efectos secundarios molestos, la mortalidad por todas las causas y específicamente los suicidios.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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