Ventilateurs électriques utilisés pour réduire les effets sur la santé des vagues de chaleur

Les vagues de chaleur vont devenir de plus en plus fréquentes et leurs effets peuvent être dévastateurs. Par exemple, on estime que jusqu'à 30 000 personnes sont décédées en raison de la canicule survenue en Europe en août 2003. Une des manières de se soulager de la chaleur est d'utiliser un ventilateur électrique, mais on ne sait pas si cela fera plus de bien que de mal. Un ventilateur peut aider à faire baisser la chaleur si la température est inférieure à 35 C et que le ventilateur n'est pas orienté directement vers la personne, mais lorsque la température est supérieure à 35 C, le ventilateur peut au final contribuer à augmenter la chaleur. Une transpiration excessive peut également entraîner une déshydratation et d'autres problèmes de santé. Il est donc important de connaître les bénéfices et les inconvénients potentiels des ventilateurs électriques avant de choisir d'en utiliser un. Cela s'applique si la décision concerne votre propre utilisation d'un ventilateur mais c'est également pertinent pour les décisions de santé publique plus larges, comme donner ou non des ventilateurs électriques à des groupes de personnes pendant une vague de chaleur. Cela est particulièrement important pour les personnes considérées comme étant plus vulnérables aux effets de la chaleur, telles que les personnes âgées qui arrivent moins à se rafraîchir en transpirant ou en augmentant le flux sanguin vers leur peau.

Cette revue Cochrane a essayé de fournir certaines réponses qui pourraient aider les décisionnaires. Nous avons effectué une recherche de grande qualité qui a comparé des groupes de personnes utilisant des ventilateurs et des groupes qui n'en utilisaient pas au cours d'une vague de chaleur. Nous n'avons cependant trouvé aucune étude qui répondait à nos exigences. Nous avons découvert certaines études qui utilisaient des plans moins fiables pour répondre à ce genre de questions et ces dernières avaient des résultats mixtes. Certaines suggéraient que les ventilateurs pouvaient réduire les problèmes de santé, alors que d'autres suggéraient que les ventilateurs pouvaient aggraver les choses.

Par conséquent, la recherche qui a été faite à ce jour ne résout pas les incertitudes quant aux effets sur la santé des ventilateurs électriques utilisés pendant les vagues de chaleur. Les personnes qui doivent prendre des décisions devront tenir compte des données actuelles, conjointement aux politiques et aux directives locales au moment de faire leur choix. Elles peuvent souhaiter permettre de résoudre l'incertitude continuelle en réalisant le type de recherche de grande qualité qui permettrait de fournir les données fiables nécessaires pour déterminer les avantages et les inconvénients de l'utilisation des ventilateurs électriques pendant une vague de chaleur.

Conclusions des auteurs: 

Les données que nous avons identifiées n'ont pas résolu les incertitudes quant aux effets sur la santé des ventilateurs électriques pendant les vagues de chaleur. Par conséquent, cette revue ne soutient ni ne réfute l'utilisation des ventilateurs électriques pendant une vague de chaleur. Les personnes prenant des décisions relatives aux ventilateurs électriques devront tenir compte de l'état actuel de la base de données factuelles, et pourraient également vouloir se tenir au courant des politiques et directives locales au moment de choisir ou non d'utiliser ou de fournir des ventilateurs électriques. La principale implication de cette revue est que des recherches de grande qualité sont nécessaires pour résoudre l'incertitude de longue date quant aux avantages et aux inconvénients de l'utilisation des ventilateurs électriques pendant une vague de chaleur, par exemple les essais randomisés comparant les effets sur la santé chez les personnes possédant un ventilateur électrique et celles qui n'en ont pas.

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Contexte: 

Les vagues de chaleur sont des évènements climatiques chauds qui vont au-delà des seuils régionaux ou nationaux et qui durent plusieurs jours. Elles peuvent survenir de manière plus fréquente dans certaines parties du monde. Les conséquences potentielles ont été illustrées en Europe en août 2003 lorsque l'on a estimé que 30 000 décès supplémentaires avaient été causés par une vague de chaleur. Les ventilateurs électriques peuvent être utilisés dans le but de réduire les effets indésirables sur la santé d'une vague de chaleur. Les ventilateurs ne rafraîchissent pas l'air ambiant mais ils peuvent être utilisés pour amener de l'air plus frais provenant de l'extérieur lorsqu'ils sont placés près d'une fenêtre ouverte. Le but des ventilateurs serait d'augmenter la perte de chaleur en augmentant l'efficacité des méthodes normales de perte de chaleur, en particulier par les méthodes d'évaporation et de convection. Pour autant, il devra être noté qu'une transpiration accrue peut conduire à la déshydratation et à des déséquilibres électrolytiques si ces fluides et électrolytes ne sont pas remplacés suffisamment rapidement. La recherche a également identifiée des lacunes importantes quant à l'utilisation des ventilateurs, susceptibles de générer une utilisation inappropriée.

Objectifs: 

Déterminer si l'utilisation de ventilateurs électriques contribue à, ou empêche, la perte de chaleur avec des températures ambiantes élevées pendant une vague de chaleur, et contribuer à la base de données pour les impacts sur la santé publique des vagues de chaleur.

La stratégie de recherche documentaire: 

Nous avons effectué des recherches dans les études publiées et non publiées, quelle que soit la langue. L'équipe de la revue a pu évaluer des études en anglais, chinois, néerlandais, français et allemand ; et les rapports dans les autres langues ont été traduits en anglais en cas de besoin. Nous avons effectué une recherche dans le registre des essais contrôlés Cochrane (CENTRAL), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, la documentation biomédicale indienne (IndmED et MedIND) et les bases de données de la littérature chinoise (Chinese Journal Net et Digital Periodical of WanFang Data). Les recherches électroniques les plus récentes ont été effectuées en avril 2012. Nous avons également vérifié les références bibliographiques des articles concernés et les sites Internet des organisations nationales et internationales, et avons consulté les chercheurs et les décideurs politiques ayant de l'expérience dans les stratégies de gestion des vagues de chaleur pour identifier les études supplémentaires. Les titres et les extraits de chaque étude ont été examinés par deux auteurs, de manière indépendante. Les articles entiers que nous avons retenus ont été vérifiés de manière indépendanté par au minimum deux auteurs pour évaluer leur pertinence et les références des études potentiellement éligibles.

Critères de sélection: 

Les essais randomisés et d'autres plans expérimentaux, comme des séries temporelles interrompues et des études contrôlées avant-après, comparant l'utilisation des ventilateurs électriques avec l'absence d'utilisation des ventilateurs pendant une vague de chaleur étaient éligibles pour cette revue. Les ventilateurs électriques pouvaient être manuels (fonctionnant à piles), portatifs ou installés sur le mur ou le plafond, ou dans une fenêtre. Nous avons recherché les interventions proposées aux personnes pour lesquelles une vague de chaleur était susceptible d'avoir de graves impacts nocifs pour la santé. Cela incluait les personnes de tous âges, mais avec une attention particulière sur certains groupes (par exemple les personnes âgées). Les populations issues des pays à revenu élevé, moyen et faible étaient éligibles pour la revue.

Recueil et analyse des données: 

Si nous avions identifié des études éligibles, elles auraient été évaluées de manière indépendante par au moins deux auteurs et les données auraient été extraites selon les caractéristiques de l'étude, ses participants et ses interventions, ainsi que les effets sur les résultats sur la santé. Les principaux résultats étaient la mortalité, l'hospitalisation et les autres contacts avec les services médicaux.

Résultats principaux: 

Nous n'avons identifié aucune étude éligible malgré des recherches approfondies et une correspondance avec plusieurs experts de ce secteur. Nous avons identifié des études observationnelles rétrospectives, généralement un plan cas-témoin, qui étudiaient l'association entre l'utilisation des ventilateurs électriques et les résultats sur la santé, y compris le décès. Les résultats de ces études étaient mixtes. Certains études démontraient que l'utilisation des ventilateurs était associée à de meilleurs résultats sur la santé alors que d'autres démontraient l'inverse.

Notes de traduction: 

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

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Les traductions sur ce site ont été rendues possibles grâce à la contribution financière du Ministère français des affaires sociales et de la santé et des instituts publics de recherche canadiens.