¿Cuáles son los mejores tratamientos para los síntomas de los pacientes con covid-19 al final de la vida?

La carga de los síntomas al final de la vida de los pacientes con covid-19 y los tratamientos útiles

Los pacientes con covid-19 pueden mostrar síntomas como dificultad para respirar o confusión al final de la vida. El objetivo de la medicina paliativa es aliviar estos síntomas con tratamientos específicos. Los tratamientos pueden ser farmacológicos, por ejemplo los opiáceos, o no farmacológicos, como las técnicas de respiración o la relajación.

¿Cuál es el objetivo de la revisión?

Explorar la eficacia de diferentes intervenciones (con y sin medicamentos) para el tratamiento paliativo de los síntomas en los pacientes con covid-19 al final de la vida. Se incluyeron pacientes de todas las edades y con todas las comorbilidades (otras enfermedades o afecciones médicas).

¿Qué tipo de estudios se buscaron?

Se realizaron búsquedas en bases de datos médicas y registros de ensayos seleccionados hasta el 23 de marzo de 2021. Se incluyeron los estudios que analizaban la eficacia de diferentes tratamientos paliativos para aliviar los síntomas asociados con la covid-19 al final de la vida. Se quiso comparar los estudios que investigaran diferentes medicamentos o tratamientos, pero solo se encontraron estudios sin grupo de comparación. Solo un estudio informó sobre medicamentos específicos utilizados para los síntomas individuales.

Resultados clave

Se encontraron cuatro estudios que se publicaron en cinco artículos. Hubo entre 61 y 2105 participantes en los artículos individuales, y dos artículos informaron en parte sobre los mismos participantes. Todos los estudios incluidos investigaron diferentes tratamientos con medicamentos para el control paliativo de los síntomas en personas con covid-19.

Medicamentos para el control de los síntomas al final de la vida

Todos los estudios incluidos informaron sobre la efectividad de los cuidados paliativos para el alivio de los síntomas. En todos los estudios, el personal médico o de enfermería calificó el alivio de los síntomas en lugar de los propios pacientes. Dado que la calidad de la evidencia era muy baja, no se conoce el verdadero efecto de los tratamientos farmacológicos en el alivio de los síntomas y se tiene una confianza muy baja en los resultados de los estudios. No se encontraron datos sobre la calidad de vida; la carga de los síntomas; la satisfacción de los pacientes, los cuidadores y los familiares; ni sobre la seguridad de los tratamientos farmacológicos.

Tratamientos no farmacológicos para el control de los síntomas al final de la vida

No se encontraron datos sobre los efectos beneficiosos y perjudiciales de los tratamientos sin medicamentos para el control de los síntomas de los pacientes con covid-19 al final de la vida.

Conclusiones

Según estos resultados, no es posible establecer conclusiones sobre el control paliativo de los síntomas de las personas con covid-19. Es necesario diseñar mejor los estudios futuros para poder determinar qué tratamientos funcionan para controlar los síntomas en las personas con covid-19.

Conclusiones de los autores: 

Se encontró evidencia de certeza muy baja sobre la eficacia de las intervenciones farmacológicas para el alivio paliativo de los síntomas en los pacientes con covid-19. No se encontró evidencia sobre la seguridad de las intervenciones farmacológicas ni sobre la eficacia y la seguridad de las intervenciones no farmacológicas para el control paliativo de los síntomas en los pacientes con covid-19. La evidencia presentada aquí no tiene implicaciones específicas en el control paliativo de los síntomas de los pacientes con covid-19, ya que no es posible establecer conclusiones sobre la efectividad o la seguridad sobre la base de la evidencia identificada. Se necesita más evidencia para guiar al personal médico y de enfermería, así como a los cuidadores, a la hora de tratar los síntomas de los pacientes con covid-19 al final de la vida. En concreto, los estudios futuros deberían investigar el control paliativo de los síntomas en estudios registrados de forma prospectiva, utilizando un entorno controlado activo, evaluando los desenlaces informados por los pacientes y definiendo claramente las intervenciones.

La publicación de los resultados de los estudios en curso requerirá la actualización de esta revisión. Las conclusiones de una revisión actualizada podrían diferir de las de la presente revisión y podrían permitir una mejor valoración de las intervenciones farmacológicas y no farmacológicas para el control paliativo de los síntomas en los pacientes con covid-19.

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Antecedentes: 

Las personas que mueren a causa de la enfermedad por coronavirus 2019 (covid-19) pueden presentar síntomas angustiosos como disnea o delirio confusional. El tratamiento paliativo de los síntomas puede aliviarlos y mejorar la calidad de vida de los pacientes. Se han analizado varias opciones terapéuticas, como los opiáceos o las técnicas de respiración, para su uso en los pacientes con covid-19. Sin embargo, las directrices sobre el tratamiento de los síntomas de los pacientes con covid-19 en los cuidados paliativos a menudo provienen de las experiencias clínicas y de las guías de tratamiento de pacientes con otras enfermedades. Es necesario conocer la efectividad de las intervenciones paliativas farmacológicas y no farmacológicas para controlar los síntomas específicos de los pacientes con covid-19.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia y la seguridad de las intervenciones farmacológicas y no farmacológicas para el control paliativo de los síntomas en personas con covid-19.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane de Estudios de covid-19 (que incluye el Registro Cochrane central de ensayos controlados [Cochrane Central Register of Controlled Trials; CENTRAL], MEDLINE [PubMed], Embase, ClinicalTrials.gov, la Plataforma de registros internacionales de ensayos clínicos de la Organización Mundial de la Salud, medRxiv); Web of Science (Science Citation Index Expanded, Emerging Sources Citation Index); CINAHL; la base de datos COVID-19 de la OMS: literatura global sobre la enfermedad por coronavirus y COAP Living Evidence on COVID-19 para identificar estudios terminados y en curso sin restricciones de idioma hasta el 23 de marzo de 2021.

Se examinaron las listas de referencias de los artículos de revisión pertinentes y las guías de tratamiento actuales en busca de más bibliografía.

Criterios de selección: 

Se siguió la metodología Cochrane descrita en el Manual Cochrane para Revisiones Sistemáticas de Intervenciones (The Cochrane Handbook for Systematic Reviews of Interventions).

Se incluyeron los estudios que evaluaron el tratamiento paliativo de los síntomas en personas con un diagnóstico confirmado de covid-19 que recibieron intervenciones para el control paliativo de los síntomas, sin restricciones en cuanto a las comorbilidades, la edad, el sexo ni el origen étnico. Las intervenciones comprendían tanto el tratamiento farmacológico como el no farmacológico (p.ej., acupresión, fisioterapia, relajación o técnicas de respiración). Se buscaron los siguientes tipos de estudios: ensayos controlados aleatorizados (ECA), ensayos controlados cuasialeatorizados, ensayos clínicos controlados, estudios controlados tipo antes y después (before-after studies), series de tiempo interrumpido (con grupo de comparación), estudios de cohortes prospectivos, estudios de cohortes retrospectivos, estudios de casos y controles (anidados) y estudios transversales.

Se buscaron estudios que compararan intervenciones farmacológicas y no farmacológicas para el control paliativo de los síntomas con la atención estándar.

Se excluyeron los estudios que evaluaban intervenciones paliativas de los síntomas causados por otras enfermedades terminales. Si los estudios incluían poblaciones con o expuestas a múltiples enfermedades, sólo se incluirían si los autores proporcionaban datos de subgrupo de personas con covid-19. Se excluyeron los estudios que investigaron las intervenciones para el control de los síntomas en un contexto curativo, por ejemplo, pacientes que reciben tratamientos para prolongar la vida, como la ventilación invasiva.

Obtención y análisis de los datos: 

Se utilizó una versión modificada de la Newcastle Ottawa Scale para estudios no aleatorizados de intervenciones (ENAI) para evaluar el sesgo en los estudios incluidos. Se incluyeron los siguientes desenlaces: alivio de los síntomas (desenlace principal); calidad de vida; carga de los síntomas; satisfacción de los pacientes, cuidadores y familiares; eventos adversos graves; y eventos adversos de grado 3 a 4.

La certeza de la evidencia se evaluó mediante el método GRADE.

Como no fue posible realizar un metanálisis, se utilizó la tabulación para resumir los estudios e histogramas para mostrar los desenlaces.

Resultados principales: 

En general, se identificaron cuatro estudios de cohortes retrospectivos no controlados que investigaron intervenciones farmacológicas para el control paliativo de los síntomas en pacientes hospitalizados y en residencias de ancianos. Ninguno de los estudios incluyó un comparador. El riesgo de sesgo se consideró alto en todos los estudios. La certeza de la evidencia se consideró muy baja para el desenlace principal alivio de los síntomas, disminuida principalmente por el alto riesgo de sesgo debido a los factores de confusión y a la ausencia de cegamiento de los evaluadores de desenlaces.

Intervenciones farmacológicas para el control paliativo de los síntomas

Se identificaron cuatro estudios de cohortes retrospectivos no controlados (cinco referencias) que investigaron intervenciones farmacológicas para el control paliativo de los síntomas. Dos referencias utilizaron el mismo registro para formar sus cohortes y los investigadores del estudio confirmaron un solapamiento parcial de los participantes. Por lo tanto, se desconoce el número exacto de participantes, pero los informes individuales incluían entre 61 y 2105 participantes. Los participantes recibieron intervenciones farmacológicas multimodales: opiáceos, neurolépticos, anticolinérgicos y benzodiazepinas para aliviar la disnea (dificultad para respirar), el delirio confusional, la ansiedad, el dolor, las secreciones audibles de las vías respiratorias superiores, las secreciones respiratorias, las náuseas, la tos y los síntomas no especificados.

Desenlace principal: alivio de los síntomas

Todos los estudios identificados informaron sobre este desenlace. Para todos los síntomas (disnea, delirio confusional, ansiedad, dolor, secreciones audibles de las vías respiratorias superiores, secreciones respiratorias, náuseas, tos y síntomas no especificados), la mayoría de las intervenciones fueron calificadas como total o parcialmente eficaces por los evaluadores de desenlaces (personal médico o de enfermería asistencial). Las intervenciones utilizadas en los estudios fueron opiáceos, neurolépticos, anticolinérgicos y benzodiazepinas.

Hay mucha incertidumbre sobre el efecto de las intervenciones farmacológicas en el alivio de los síntomas (evidencia de certeza muy baja). La calificación inicial de la certeza de la evidencia fue baja, ya que sólo se identificaron ENAI no controlados. La razón principal para disminuir la certeza de la evidencia fue el alto riesgo de sesgo debido a los factores de confusión y a que los evaluadores de desenlaces no estuvieron cegados. Por lo tanto, no se encontró evidencia para apoyar ni refutar con seguridad si las intervenciones farmacológicas podría ser efectivas para el alivio paliativo de los síntomas en los pacientes con covid-19.

Desenlaces secundarios

Se planificó incluir los siguientes desenlaces: calidad de vida; carga de los síntomas; satisfacción de los pacientes, cuidadores y familiares; eventos adversos graves; y eventos adversos de grado 3 a 4.

No se encontraron datos de estos desenlaces, ni otra información sobre la eficacia y la seguridad de las intervenciones utilizadas.

Intervenciones no farmacológicas para el control paliativo de los síntomas

Ninguno de los estudios identificados utilizó intervenciones no farmacológicas para el control paliativo de los síntomas.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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