Uso de tecnologías móviles para promover la comunicación y la gestión de la atención médica entre los profesionales sanitarios

¿Cuál es el objetivo de esta revisión?

El objetivo de esta revisión fue determinar si el personal sanitario que utiliza los servicios de mHealth a través de teléfonos móviles u otros dispositivos móviles para comunicarse con otros trabajadores sanitarios logra un acceso más rápido a la atención sanitaria y mejora los desenlaces de salud de los pacientes. Se obtuvieron y analizaron todas las investigaciones pertinentes y se encontraron 19 estudios.

Mensajes clave

Es probable que las tecnologías móviles reduzcan ligeramente el tiempo para brindar los servicios de atención sanitaria, así como el número de citas presenciales, en comparación con la atención habitual, y probablemente aumenten el número de personas que se someten a exámenes clínicos por algunas afecciones, lo que incluye el examen de la vista en pacientes con diabetes. Las tecnologías móviles pueden tener poco o ningún impacto en la satisfacción, el estado de salud o el bienestar del personal sanitario y de los participantes.

¿Qué se estudió en la revisión?

Muchos trabajadores sanitarios trabajan solos o tienen poco acceso a colegas y especialistas. Se trata de un problema común en el personal sanitario de zonas rurales o en los países de ingresos bajos.

Una posible solución a este problema es ofrecer al personal sanitario asesoramiento y apoyo mediante tecnologías móviles que les permitan obtener ayuda de colegas que no están en el mismo lugar. Por ejemplo, los trabajadores sanitaros pueden establecer contacto con especialistas o colegas con más experiencia a través de un teléfono o de Internet. El personal sanitario también puede utilizar sus teléfonos móviles u otros dispositivos móviles como las tabletas. A medida que más trabajadores sanitarios utilizan teléfonos móviles y otros dispositivos como parte de su trabajo, se podría facilitar especialmente el uso de los servicios de mHealth.

¿Cuáles son los principales resultados de la revisión?

Se encontraron 19 estudios relevantes que incluyeron a más de 5766 personas que necesitaban atención médica. Dieciséis estudios se realizaron en países de ingresos altos. Dos estudios informaron sobre problemas técnicos y no refirieron muchas dificultades.

Cuando el personal sanitario utiliza las tecnologías móviles para consultar con los especialistas del hospital:

- probablemente no influye en absoluto en el cumplimiento de las guías en los pacientes con enfermedad renal crónica, ni en el estado de salud o la calidad de vida de los enfermos de psoriasis.

- puede aumentar la probabilidad de que se realicen pruebas de detección de la retinopatía en pacientes con diabetes, o de que se les realice una ecografía si son remitidos con síntomas, y puede reducir las derivaciones o la visita a la clínica de pacientes con una afección cutánea o remitidas para un seguimiento clínico por diferentes problemas de salud.

- puede no influir en la satisfacción del personal sanitario o de los pacientes, o en el costo de la atención médica.

Cuando los médicos de urgencias utilizan las tecnologías móviles para consultar con los especialistas del hospital:

- probablemente los pacientes son tratados un poco más rápido.

No se encontraron estudios que examinaran el efecto de las tecnologías móviles en el cumplimiento de las guías por los médicos de urgencias, en la salud y el bienestar de los pacientes, la satisfacción del personal de salud o de los pacientes, o en los costos.

Cuando el personal sanitario de la comunidad o el personal de atención domiciliaria utilizan tecnologías móviles para consultar con el personal de la clínica:

- probablemente no influye en el número de veces que los pacientes con una nueva úlcera en el pie relacionada con la diabetes tienen que ver a una enfermera, o las personas de edad avanzada que se alimentan por sonda tienen que ver a una enfermera o ir al hospital.

- puede no influir en el número de personas que viven con VIH o diabetes que mueren; y puede no influir en el estado de salud o la calidad de vida de los pacientes con artritis reumatoide.

- probablemente no influyen en la satisfacción de los pacientes con diabetes o artritis reumatoide.

No se encontraron estudios que examinaran el efecto de las tecnologías móviles sobre el cumplimiento de las guías por parte del personal sanitario de la comunidad, la rapidez con la que los pacientes reciben atención, la satisfacción del personal sanitario, los costos o las dificultades técnicas.

¿Cuál es el grado de actualización de esta revisión?

Se buscaron estudios hasta el 22 de julio de 2019.

Conclusiones de los autores: 

La confianza en la estimación del efecto es limitada. Las intervenciones que incluyen un componente de tecnología móvil para apoyar la comunicación y la gestión de la atención médica entre los profesionales sanitarios pueden reducir el tiempo que transcurre entre la presentación y el tratamiento de la afección de salud cuando los profesionales de atención primaria o los médicos de urgencia las utilizan para consultar a los especialistas, y pueden aumentar la probabilidad de recibir un examen clínico entre los pacientes con diabetes y los que necesitan una ecografía. Pueden disminuir el número de personas que acuden a la atención primaria y que son remitidas a la atención secundaria o terciaria en el caso de algunas afecciones, como algunas enfermedades cutáneas y ERC. Hubo poca evidencia de los efectos sobre el estado de salud, el bienestar y la satisfacción de los participantes o los costos.

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Antecedentes: 

El uso generalizado de las tecnologías móviles puede ampliar el uso de los enfoques de la telemedicina para facilitar la comunicación entre los profesionales sanitarios, lo que podría aumentar el acceso al asesoramiento especializado y mejorar los desenlaces de salud de los pacientes.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las tecnologías móviles para apoyar la comunicación y las consultas entre los profesionales sanitarios, en comparación con la atención habitual, sobre el rendimiento, la aceptabilidad y la satisfacción de los profesionales sanitarios, el uso de los servicios de salud, los desenlaces de salud de los pacientes, la aceptabilidad y la satisfacción, los costos y las dificultades técnicas.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE, Embase y otras tres bases de datos desde el 1 de enero de 2000 hasta el 22 de julio de 2019. Se realizaron búsquedas en los registros de ensayos clínicos, se verificaron las referencias de las revisiones sistemáticas pertinentes y de los estudios incluidos, y se estableció contacto con expertos en el tema.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados que compararon las tecnologías móviles de apoyo a la comunicación y las consultas de los profesionales sanitarios en comparación con la atención habitual.

Obtención y análisis de los datos: 

Se siguieron los procedimientos metodológicos estándar previstos por Cochrane y EPOC. Se utilizaron los criterios GRADE para evaluar la certeza de la evidencia.

Resultados principales: 

Se incluyeron 19 ensayos (5766 participantes cuando se informó), la mayoría de los cuales se realizaron en países de ingresos altos. La tecnología móvil más utilizada fue el teléfono móvil, a menudo acompañado de capacitación si se utilizaba para transferir imágenes digitales. En los ensayos se reclutaron participantes con diferentes afecciones, y las intervenciones variaron en cuanto a la entrega, los componentes y la frecuencia de contacto. Se consideró que la mayoría de los ensayos tuvo alto riesgo de sesgo de realización y aproximadamente la mitad tuvo un alto riesgo de sesgo de detección, desgaste e informe. Dos estudios que informaron datos sobre los problemas técnicos, indicaron pocas dificultades.

Tecnologías móviles utilizadas por los profesionales sanitarios para consultar a los especialistas de los hospitales

La certeza de la evidencia en este grupo de ensayos se consideró de moderada a baja.

Las tecnologías móviles:

- probablemente dan lugar a poca o ninguna diferencia en el cumplimiento de las guías por los profesionales sanitarios en pacientes con enfermedad renal crónica (enfermedad renal crónica [ERC]; un ensayo, 47 consultorios generales, 3004 participantes);

- probablemente reducen el tiempo entre la presentación y el tratamiento de los pacientes con afecciones cutáneas, los pacientes con síntomas que requieren una ecografía o que son remitidos a una cita con un especialista después de acudir a la atención primaria (cuatro ensayos, 656 participantes);

- pueden reducir las derivaciones y las visitas clínicas entre los pacientes con algunas enfermedades cutáneas, y aumentar la probabilidad de recibir una prueba de detección de la retinopatía entre los pacientes con diabetes, o una ecografía en los remitidos con síntomas (nueve ensayos, 4810 participantes cuando se informó);

- probablemente dan lugar a poca o ninguna diferencia en la calidad de vida informada por los pacientes y en la calidad de vida relacionada con la salud (dos ensayos, 622 participantes) o en la recuperación clínica evaluada por el médico (dos ensayos, 769 participantes) entre los individuos con afecciones cutáneas;

- pueden dar lugar a poca o ninguna diferencia para el profesional sanitario (dos ensayos, 378 participantes) o en la aceptación y la satisfacción de los participantes (cuatro ensayos, 972 participantes) cuando los profesionales de atención primaria consultan a los dermatólogos;

- pueden dar lugar a poca o ninguna diferencia en los costos totales o previstos por participante en los adultos con algunas afecciones cutáneas o con ERC (seis ensayos, 5423 participantes).

Tecnologías móviles utilizadas por los médicos de urgencias para consultar a los especialistas del hospital sobre pacientes que acuden al servicio de urgencias

La certeza de la evidencia en este grupo de ensayos se consideró moderada.

Las tecnologías móviles:

- probablemente reducen ligeramente el tiempo de consulta entre los médicos de urgencias y los especialistas del hospital (diferencia de medias -12 minutos; IC del 95%: -19 a -7; un ensayo, 345 participantes);

- probablemente reducen la duración de la estancia de los participantes en el servicio de urgencias en unos pocos minutos (diferencia de medias -30 minutos; IC del 95%: -37 a -25; un ensayo, 345 participantes).

No se identificaron ensayos que informaran sobre la adherencia de los profesionales, el estado de salud y el bienestar de los participantes, la aceptabilidad y la satisfacción de los profesionales y los participantes, o los costos.

Tecnologías móviles utilizadas por el personal sanitario de la comunidad o el personal de atención domiciliaria para consultar con el personal clínico

La certeza de la evidencia en este grupo de ensayos se consideró de moderada a baja.

Las tecnologías móviles:

- probablemente dan lugar a poca o ninguna diferencia en el número de consultas clínicas ambulatorias y con enfermeras comunitarias en los pacientes con diabetes o en las personas de edad avanzada tratadas con nutrición enteral en el domicilio (dos ensayos, 370 participantes) o en la hospitalización de las personas de edad avanzada tratadas con nutrición enteral en el domicilio (un ensayo, 188 participantes);

- pueden dar lugar a poca o ninguna diferencia en la mortalidad entre los pacientes con VIH (RR 0,82; IC del 95%: 0,55 a 1,22) o diabetes (RR 0,94; IC del 95%: 0,28 a 3,12) (dos ensayos, 1152 participantes);

- pueden dar lugar a poca o ninguna diferencia en la actividad de la enfermedad o en la calidad de vida relacionada con la salud de los participantes con artritis reumatoide (un ensayo, 85 participantes);

- probablemente dan lugar a poca o ninguna diferencia en cuanto a la aceptabilidad y la satisfacción de los pacientes con diabetes y los pacientes con artritis reumatoide (dos ensayos, 178 participantes).

No se identificaron ensayos que informaran sobre la adherencia de los profesionales, el tiempo entre la presentación y el tratamiento, la aceptabilidad y la satisfacción de los profesionales sanitarios, o los costos.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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