Uso de los teléfonos móviles para hacer un seguimiento de los medicamentos y notificar a los superiores cuando se necesitan más

¿Cuál es el objetivo de esta revisión?

En esta revisión Cochrane, se intentó evaluar si los trabajadores sanitarios tendrían un mejor acceso a los medicamentos y otros suministros, si utilizaban teléfonos móviles u otros dispositivos móviles para llevar un registro de la cantidad de material disponible, y para notificar a los superiores cuando necesitaban más suministros. También se describió cómo los trabajadores sanitarios utilizan actualmente estos sistemas móviles y qué factores influyen en su uso.

Mensajes clave

No se sabe si el uso de los teléfonos móviles para hacer un seguimiento de los materiales médicos proporciona a los trabajadores sanitarios de la atención primaria un mejor acceso a estos suministros. Esto se debe a que la certeza de la evidencia disponible fue muy baja. Sin embargo, la evidencia apunta a varios factores que podrían influir en la aplicación de esos sistemas. Entre ellos figuran el intercambio de datos a todos los niveles del sistema de salud; un acceso fiable a la electricidad y a Internet; teléfonos y sistemas fáciles de usar y funcionales; un buen soporte técnico; y suficiente capacitación y supervisión. Los sistemas digitales que funcionan bien sólo tendrán éxito si se dispone realmente de suministros médicos.

¿Qué se estudió en la revisión?

Los trabajadores sanitarios necesitan medicamentos, vacunas, jeringuillas y otros materiales para hacer su trabajo correctamente. Sin embargo, muchos centros de atención sanitaria, especialmente en los países pobres, suelen carecer de materiales porque los gobiernos no pueden permitirse comprarlos o porque no tienen buenos sistemas para distribuirlos a los lugares adecuados en el momento oportuno.

Para abordar algunos de estos problemas, los gestores y los trabajadores sanitarios pueden utilizar los teléfonos móviles para hacer un seguimiento de material, decidir cuánto más se debe pedir y cuándo, y hacer saber a las personas en los niveles superiores del sistema cuando le están agotando las existencias.

El objetivo principal de esta revisión fue determinar si los trabajadores sanitarios que utilizan estos sistemas móviles tenían mejor acceso a los materiales que los trabajadores sanitarios que utilizan otros sistemas, o que no tenían ningún sistema. También se examinó cómo se utilizan estos sistemas móviles en ámbitos de atención primaria de la salud, y los factores que influyen en su uso.

¿Cuáles son los principales resultados de la revisión?

Se encontró un estudio de Malawi que midió el efecto de los sistemas de telefonía móvil en el acceso a los medicamentos y los materiales en los centros de salud. Sin embargo, no se sabe si estos sistemas mejoran el acceso o no, porque la certeza de esta evidencia fue muy baja.

Se encontraron 16 estudios realizados en países de África y Asia, en los que los autores de los estudios identificaron varios factores que podrían ayudar a establecer sistemas exitosos.

- Los autores de los estudios indicaron que permitir que los funcionarios de todos los niveles del sistema de salud vean los datos podría ayudarles a responder a tiempo y evitar la escasez de material (confianza baja).

- Los autores de los estudios destacaron que el escaso acceso a la electricidad y a Internet podría dificultar a los trabajadores sanitarios cargar los teléfonos y enviar datos (confianza moderada).

- Los autores de los estudios señalaron la importancia de sistemas fáciles de utilizar, construidos con la participación de los usuarios (confianza moderada); el acceso a expertos técnicos para desarrollar y mantener el sistema (confianza baja); el apoyo y la supervisión adecuados de los trabajadores sanitarios (confianza moderada); y la capacitación de los trabajadores sanitarios en el uso del sistema móvil en sí (confianza moderada).

- Un autor indicó que añadir créditos telefónicos a los teléfonos móviles de los trabajadores sanitarios para su uso personal, podría motivarlos y mejorar su utilización del sistema (confianza baja). Los autores de los estudios también indicaron varias funciones de los teléfonos móviles que podrían ser útiles para los trabajadores sanitarios que utilizan estos sistemas. Estas incluyeron teléfonos que podían tomar fotografías y trazar mapas de ubicaciones geográficas, sistemas que permitían enviar mensajes de texto sin costo, comunicación bidireccional y fácil intercambio de información (confianza baja). Pero los autores de los estudios también indicaron que a los trabajadores sanitarios les podría resultar más fácil utilizar teléfonos básicos y mantener sus propios teléfonos personales (confianza baja).

- Los autores de los estudios subrayaron que los sistemas de notificación digital sólo darán a los trabajadores sanitarios un mejor acceso a los suministros si estos se encuentran realmente disponibles a nivel de distrito o nacional (confianza baja).

¿Cuál es el grado de actualización de esta revisión?

Se hicieron búsquedas de estudios que se habían publicado hasta agosto de 2019.

Conclusiones de los autores: 

Se necesitan más estudios bien diseñados y controlados que comparen la notificación de existencias y la gestión de los productos básicos mediante dispositivos móviles con los sistemas de gestión analógico de productos básicos. Es necesario realizar más estudios para comprender los factores que pueden influir en la aplicación de esas intervenciones y la forma en que las consideraciones relacionadas con la aplicación difieren según las variaciones de la intervención.

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Antecedentes: 

Los sistemas de salud necesitan un acceso oportuno y fiable a los fármacos y productos sanitarios esenciales, pero los problemas de acceso son frecuentes en muchos contextos. Las tecnologías móviles ofrecen posibles soluciones de bajo costo al problema de la distribución de fármacos y la disponibilidad de productos básicos en los centros de atención primaria. Sin embargo, existe poca evidencia sobre el uso de los dispositivos móviles para hacer frente a la escasez de productos básicos y no ofrece un camino claro a seguir.

Objetivos: 

Objetivo principal

Evaluar los efectos de las estrategias para notificar los niveles de existencias y el seguimiento digital de los productos básicos relacionados con la atención sanitaria y las existencias mediante dispositivos móviles en todo el sistema de atención primaria

Objetivos secundarios

Describir las estrategias de dispositivos móviles que se utilizan actualmente para mejorar el informe y el seguimiento digital de los productos básicos sanitarios

Identificar los factores que influyen en la aplicación de intervenciones con dispositivos móviles destinadas a reducir el agotamiento de existencias de productos sanitarios

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE Ovid, Embase Ovid, Global Index Medicus de la OMS, POPLINE K4Health y en dos registros de ensayos en agosto de 2019. También se buscaron en Epistemonikos revisiones sistemáticas relacionadas y estudios primarios potencialmente elegibles. Se realizó una búsqueda de literatura gris utilizando mHealthevidence.org, y se emitió un llamamiento para la presentación de artículos a través de comunidades digitales práctica sanitaria famosas. Por último, se realizaron búsquedas de citas de los estudios incluidos. Se buscaron los estudios publicados después del año 2000, en cualquier idioma.

Criterios de selección: 

Para el objetivo primario, se incluyeron ensayos aleatorizados individuales y por conglomerados, estudios controlados tipo antes y después (before-after studies) y estudios de series de tiempo interrumpido. En cuanto a los objetivos secundarios, se incluyó cualquier diseño de estudio, que podía ser cuantitativo, cualitativo o descriptivo, que tuviera como objetivo describir las estrategias actuales de rastreo de productos básicos o de notificación de existencias mediante dispositivos móviles; o que tuviera como objetivo explorar los factores que influyen en la aplicación de esas estrategias, incluidos los estudios de aceptabilidad o viabilidad.

Se incluyeron estudios de todos los colectivos de profesionales sanitarios, incluidos los trabajadores sanitarios legos, y otras personas que participan en la distribución de productos sanitarios (personal administrativo, personal directivo y de supervisión, personal de dispensarios); y todas las demás personas que participan en la notificación de existencias, que pueden estar localizados en un centro o en un entorno comunitario, y que participan en la prestación de servicios de atención primaria.

Se incluyeron las intervenciones destinadas a mejorar la disponibilidad de los productos sanitarios mediante el uso de dispositivos móviles en ámbitos de atención primaria. Para el objetivo principal, se incluyeron los estudios que compararon el seguimiento de los productos sanitarios o la notificación de existencias a través de dispositivos móviles con la práctica habitual. En cuanto a los objetivos secundarios, se incluyeron los estudios de seguimiento de los productos sanitarios y de notificación de existencias a través de un dispositivo móvil, si se podían obtener datos pertinentes para los objetivos secundarios.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores, de forma independiente, revisaron todas las entradas, extrajeron los datos de los estudios incluidos y evaluaron el riesgo de sesgo. Para el análisis de los objetivos primarios, se informaron las medias y las proporciones cuando fue apropiado. Se utilizó el enfoque GRADE para evaluar la certeza de la evidencia y se preparó una tabla "Resumen de los hallazgos". Para el objetivo secundario, dos autores examinaron independientemente todos los registros, extrajeron los datos de los estudios incluidos y aplicaron un enfoque de síntesis temática para resumir los datos. La limitación metodológica se evaluó mediante la herramienta Ways of Evaluating Important and Relevant Data (WEIRD). Se utilizó el enfoque GRADE-CERQual para evaluar la confianza en la evidencia, y se preparó una tabla "Resumen de los hallazgos cualitativos".

Resultados principales: 

Objetivo principal

Para el objetivo principal se incluyó un estudio controlado tipo antes y después realizado en Malawi.

No hay certeza del efecto de cStock más una mejor gestión, o de cStock más el transporte efectivo de productos sobre la disponibilidad de los productos, la calidad y la puntualidad de la gestión de las existencias, ni sobre la satisfacción y la aceptabilidad, porque se consideró que la evidencia es de certeza muy baja. El estudio no informó sobre el uso de los recursos ni sobre las consecuencias imprevistas.

Objetivo secundario

Para los objetivos secundarios se incluyeron 16 estudios, con una variedad de diseños de estudio, que describían un total de 11 intervenciones. Todos los estudios se realizaron en países de África (Tanzania, Kenya, Malawi, Ghana, Etiopía, Camerún, Zambia, Liberia, Uganda, Sudáfrica y Rwanda) y de Asia (Pakistán e India).

La mayoría de las intervenciones tenían como objetivo hacer visibles los datos sobre las existencias y los posibles casos de agotamiento de las mismas a los administradores, que podían entonces adoptar medidas correctivas para hacerles frente.

Se han identificado varios factores que pueden influir en la aplicación de la notificación y el seguimiento de las existencias a través de un dispositivo móvil.

Entre ellos figuran los desafíos relacionados con cuestiones de infraestructura, como el deficiente acceso a la electricidad o a Internet, y cuestiones más amplias relacionadas con los sistemas de salud, como la escasez de fármacos a nivel nacional, que no se puede mitigar con intervenciones en el nivel de atención primaria (confianza baja). Se determinó que hubo varios factores importantes, entre ellos las firmes asociaciones con las autoridades locales, las empresas de telecomunicaciones, los proveedores de sistemas técnicos y las organizaciones no gubernamentales (confianza muy baja); la disponibilidad de datos sobre el nivel de las existencias en todos los niveles del sistema de salud (confianza baja); el papel de la supervisión de apoyo y la gestión receptiva (confianza moderada); la familiaridad y la capacitación de los trabajadores sanitarios en el uso de los dispositivos digitales (confianza moderada); la disponibilidad de conocimientos técnicos de programación para el desarrollo inicial y el mantenimiento continuo de los sistemas digitales (confianza baja); incentivos, como el crédito telefónico para uso personal, para apoyar el uso regular del sistema (confianza baja); sistemas fáciles de usar construidos con la participación del usuario (confianza moderada); uso de teléfonos móviles básicos o personales para favorecer una adopción más fácil (confianza baja); consideración de las características de los programas informáticos, como la comunicación bidireccional (confianza baja); y disponibilidad de datos en un formato fácil de usar, como un tablero interactivo (confianza moderada).

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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