Entrenamiento cognitivo por ordenador para el mantenimiento de la funcionalidad cognitiva en individuos de edad avanzada sin deterioro cognitivo

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Antecedentes

Los términos "cognición" y "funcionalidad cognitiva" describen todas las actividades mentales relacionadas con el pensamiento, el aprendizaje, la memoria y la comunicación. Con la edad, se producen cambios normales en la cognición. También existen enfermedades que afectan la cognición, principalmente la demencia, que se torna cada vez más frecuente a medida que aumenta la edad a partir de los 65 años. Los investigadores han mostrado mucho interés en tratar de prevenir el deterioro cognitivo y la demencia. Se sabe que mantener la mente activa a lo largo de la vida se asocia con un riesgo menor de demencia. Por lo tanto, se ha sugerido que la estimulación de la actividad mental podría ser una manera efectiva de mantener una buena funcionalidad cognitiva a medida que se envejece. El entrenamiento cognitivo comprende un conjunto de tareas estandarizadas para "ejercitar el cerebro" de diversas maneras. Los programas de entrenamiento cognitivo suelen ser ejecutados mediante ordenadores o tecnología móvil, de modo que los pacientes puedan realizarlos por sí solos en el domicilio. Cada vez con más frecuencia, estos programas están disponibles para el público en general en la forma de paquetes comerciales. Se buscó saber si el entrenamiento cognitivo por ordenador (ECO) es una manera efectiva para que los individuos a partir de los 65 años mantengan una funcionalidad cognitiva aceptable a medida que envejecen.

Lo realizado

Se realizaron búsquedas, en la bibliografía médica y hasta el 15 de marzo 2018, de ensayos que comparen la funcionalidad cognitiva de individuos a partir de los 65 años y que hubieran participado de entrenamiento cognitivo por ordenador al menos por tres meses versus un grupo de control que no lo había hecho. Todos los participantes debían estar cognitivamente sanos al comienzo de los ensayos. Para que la comparación sea lo más justa posible, debía decidirse al azar si los participantes se asignaban al grupo de entrenamiento cognitivo o de control. El interés principal fueron las medidas generales de cognición. La opción de tres meses para la intervención fue algo arbitraria, pero se cree que es improbable que períodos más cortos de entrenamiento puedan tener efectos duraderos.

Datos encontrados

Se encontraron ocho ensayos con un total de 1183 participantes para incluir en la revisión. Cuatro ensayos proporcionaron ECO durante tres meses. La duración más prolongada del entrenamiento fue de seis meses. Se comparó el ECO con otras actividades, como mirar los videos educativos, y con ninguna actividad. Se consideraron los efectos sobre la funcionalidad cognitiva general y sobre funciones cognitivas específicas, como la memoria y la velocidad de pensamiento. Todos los estudios tenían algunos problemas de diseño, que pudieron haber sesgado los resultados. Los resultados muestran una elevada inconsistencia entre los diferentes ensayos. En general, se consideró que la calidad de la evidencia fue baja o muy baja. Lo anterior significa que no se puede tener seguridad sobre los resultados, y que con la investigación adicional podría haber diferencias. No fue posible realizar comentarios o no se halló evidencia de un efecto del ECO en la funcionalidad cognitiva general ni en la mayoría de las funciones cognitivas específicas que se examinaron. El ensayo más largo también halló que en comparación con ninguna intervención, un período de seis meses de ECO puede haber tenido un efecto beneficioso sobre la memoria. Ninguno de los ensayos informó sobre los efectos en la calidad de vida o en las actividades cotidianas, y ninguno informó de efectos perjudiciales del entrenamiento.

Conclusiones

Aún no es posible determinar si el entrenamiento cognitivo por ordenador puede ayudar a los individuos mayores a mantener una funcionalidad cognitiva aceptable. Aunque se excluyeron ensayos muy cortos (de menos de 3 meses) de esta revisión, los ensayos hallados fueron aún muy cortos para examinar los efectos a largo plazo a medida que se envejece. Se cree que es importante realizar más investigación para determinar si los períodos más prolongados de entrenamiento son más útiles y si con el entrenamiento se pueden obtener efectos duraderos.

Conclusiones de los autores: 

Se halló escasa evidencia de los estudios incluidos para sugerir que 12 o más semanas de ECO mejoran la cognición en personas mayores sanas. Sin embargo, la confianza limitada en los resultados representa la calidad general de la evidencia. La incongruencia entre los ensayos fue una limitación principal. En cinco de los ocho ensayos, la duración de la intervención fue de sólo tres meses. Falta explorar más en profundidad la posibilidad de efectos beneficios con períodos de entrenamiento más prolongados.

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Antecedentes: 

El aumento de la edad se asocia con una disminución natural en la funcionalidad cognitiva y es también el factor de riesgo de demencia más importante. El deterioro cognitivo y la demencia implican amenazas significativas para la independencia y la calidad de vida en las personas mayores. Por lo tanto, una prioridad en la investigación es la identificación de intervenciones que ayuden a mantener la funcionalidad cognitiva en las personas mayores o reducir el riesgo de demencia. El entrenamiento cognitivo utiliza la práctica repetida de ejercicios estandarizados orientados a uno o más dominios cognitivos, con objeto de mantener una funcionalidad cognitiva óptima. Esta revisión examina el efecto de las intervenciones de entrenamiento cognitivo por ordenador de al menos 12 semanas de duración en la funcionalidad cognitiva de adultos sanos a partir de los 65 años.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las intervenciones de entrenamiento cognitivo por ordenador de al menos 12 semanas de duración para el mantenimiento o la mejoría de la funcionalidad cognitiva en individuos de edad avanzada sin deterioro cognitivo.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas hasta el 31 marzo de 2018 en ALOIS (www.medicine.ox.ac.uk/alois) y se realizaron búsquedas adicionales en MEDLINE, Embase, PsycINFO, CINAHL, ClinicalTrials.gov y en el Portal de la OMS/ICTRP (www.apps.who.int/trialsearch) para asegurar que la búsqueda fuera lo más exhaustiva y actualizada posible, para identificar ensayos publicados, no publicados y en curso.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios (ECA) y ensayos cuasialeatorios, publicados o no, informados en cualquier idioma. Los participantes eran individuos cognitivamente sanos, y la edad de al menos un 80% de la población estudiada debía ser a partir de los 65 años. Las intervenciones experimentales cumplieron con los siguientes criterios: la intervención fue cualquier forma de intervención cognitiva computarizada interactiva -(incluidos ejercicios en el ordenador, juegos de ordenador, dispositivos móviles,consola de videojuegos y realidad virtual) que incluyera la práctica repetida de ejercicios estandarizados de dominio(s) cognitivo(s) específico(s) con el fin de mejorar la función cognitiva; la duración de la intervención fue de al menos 12 semanas; se midieron las medidas de resultado cognitivas; y las intervenciones de entrenamiento cognitivo se compararon con las intervenciones de control activas o inactivas.

Obtención y análisis de los datos: 

Se realizó el cribado preliminar de los resultados de la búsqueda con el método "crowdsourcing" para identificar ECA. Al menos dos autores de revisión de forma independiente cribaron las citas restantes sobre la base de los criterios de inclusión. Al menos dos revisores extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo de los estudios incluidos de forma independiente. Cuando correspondía, se sintetizaron los datos en metanálisis de efectos aleatorios, en que se comparó el entrenamiento cognitivo por ordenador (ECO) por separado con controles activos e inactivos. Los efectos del tratamiento se expresaron como diferencias de medias estandarizadas (DME), con intervalos de confianza (IC) del 95%. Se utilizaron los métodos GRADE para describir la calidad general de la evidencia para cada resultado.

Resultados principales: 

Se identificaron ocho ECA con un total de 1183 participantes. Los investigadores proporcionaron las intervenciones durante 12 a 26 semanas; en cinco ensayos, la duración de la intervención fue de 12 o 13 semanas. Ambos estudios presentaron un riesgo de sesgo moderado. Los autores de revisión observaron mucha incongruencia entre los resultados de los ensayos. La calidad general de la evidencia fue baja o muy baja para todos los resultados.

Se comparó el ECO primero con las intervenciones de control activo, como mirar videos educativos. Debido a la certeza muy baja de la evidencia, no se pudieron determinar los efectos del ECO sobre el resultado primario de funcionalidad cognitiva total o sobre los resultados secundarios de memoria episódica, la velocidad de procesamiento, la función ejecutiva y la memoria de trabajo.

También se comparó el ECO con un control inactivo (ninguna intervención). Las DME negativas favorecen el ECO sobre el control. No se encontraron estudios sobre el resultado primario de funcionalidad cognitiva global. En cuanto a los resultados secundarios, los resultados de los ensayos indican una leve mejoría en la memoria episódica (diferencia de medias[DM] -0,90; intervalo de confianza[IC] del 95%: -1,73 a -0,07; 150 participantes; un estudio; evidencia de calidad baja) y ningún efecto sobre la función ejecutiva (DME -0).08, IC del 95%: -0,31 a 0,15; 292 participantes; dos estudios; evidencia de calidad baja), memoria de trabajo (DM -0,08; IC del 95%: -0,43 a 0,27; 60 participantes; un estudio; evidencia de calidad baja) o fluidez verbal (DM -0,11; IC del 95%: -1,58 a 1,36; 150 participantes;un estudio; evidencia de calidad baja). No fue posible determinar efectos sobre la velocidad de procesamiento en los criterios de valoración del ensayo porque la evidencia fue de muy baja calidad.

No se halló evidencia en la calidad de vida, las actividades cotidianas ni los efectos adversos en ninguna de las dos comparaciones.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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