Acupuntura o acupresión para aliviar el dolor durante el trabajo de parto

Se examinó la evidencia de los ensayos controlados aleatorizados sobre el uso de la acupuntura o la acupresión para ayudar a las mujeres a controlar el dolor durante el trabajo de parto. Esta es una actualización de una revisión publicada por última vez en 2011.

¿Cuál es el problema?

El dolor que presentan las mujeres durante el trabajo de parto puede ser intenso, y la tensión corporal, la ansiedad y el miedo lo empeoran. El dolor es causado por las contracciones del útero, la apertura del cuello del útero y, al final del periodo de dilatación y en el periodo expulsivo, por el estiramiento de la vagina y el suelo pélvico a medida que el feto se mueve a través del canal de parto. El tratamiento efectivo y satisfactorio del dolor se debe individualizar para cada mujer. Las mujeres también pueden utilizar estrategias para tratar de romper el ciclo miedo-tensión-dolor y trabajar con el dolor. Trabajar con el dolor implica ofrecer a las mujeres apoyo y ánimo, encontrar posiciones cómodas, inmersión en agua y técnicas de autoayuda.

A muchas mujeres les gustaría pasar su trabajo de parto sin necesidad de fármacos. Las mujeres pueden recurrir a la acupuntura o a la acupresión para ayudar a reducir el dolor y mejorar su tratamiento.

¿Por qué es esto importante?

La acupuntura tiene una larga historia de uso en Asia, incluida China, Corea y Japón. Se necesitan habilidades técnicas para aplicar las agujas en los puntos correctos. La acupresión también tiene sus orígenes en la antigua China. Para aplicar la acupresión, el terapeuta utiliza sus manos y dedos para activar los mismos puntos que en la acupuntura. En ocasiones solo se necesitan unos pocos puntos para aliviar el dolor o provocar una sensación de relajación. En otras ocasiones puede ser necesaria una combinación de puntos para lograr un mayor efecto. Algunas formas de acupresión las aplican profesionales sanitarios capacitados, mientras que otras las puede aplicar el propio individuo como una forma de auto-masaje.

¿Qué evidencia se encontró?

La búsqueda actualizada en febrero 2019 identificó 17 ensayos nuevos.

Esta revisión incluye ahora 28 ensayos que informan sobre 3960 mujeres, y 27 ensayos proporcionan resultados. Los ensayos compararon la acupuntura o la acupresión con un tratamiento simulado como placebo, ningún tratamiento o la atención habitual para el tratamiento del dolor durante el trabajo de parto. Trece ensayos informaron sobre la acupuntura y 15 sobre la acupresión. En 18 de los 27 ensayos las mujeres estaban en trabajo de parto espontáneo. En otros estudios se puede haber inducido el trabajo de parto.

Ocho estudios aplicaron la medicina tradicional china individualizada, mientras que en la mayoría de los estudios se utilizaron puntos de acupuntura establecidos. Se observó una amplia variación en la forma de aplicar la estimulación (manualmente o con electroestimulación), la duración de la punción, el número de puntos utilizados y la profundidad de la punción. No está claro cuán representativos de la acupuntura en la práctica fueron los tratamientos de los ensayos.

La mayoría de las comparaciones indican un pequeño efecto beneficioso de la acupuntura, aunque la evidencia de apoyo fue limitada. No se conoce con certeza si la acupuntura reduce la intensidad del dolor en comparación con la acupuntura simulada (dos ensayos, 325 mujeres), la atención habitual (cuatro ensayos, 495 mujeres) y ningún tratamiento (un ensayo, 163 mujeres). La certeza de la evidencia fue baja o muy baja. La acupuntura puede aumentar la satisfacción con el alivio del dolor en comparación con la acupuntura simulada (un ensayo, evidencia de certeza moderada). Redujo ligeramente la administración de analgesia farmacológica en comparación con la acupuntura simulada (dos ensayos, 261 mujeres, evidencia de certeza moderada). El uso de la acupresión se asoció con una reducción de la intensidad del dolor en el trabajo de parto en comparación con un control combinado (dos ensayos, 322 mujeres, evidencia de certeza moderada). La acupuntura no pareció tener efecto sobre la necesidad de partos vaginales asistidos o sobre los partos por cesárea, pero la acupresión redujo la tasa de cesáreas en comparación con la acupresión simulada.

¿Qué significa esto?

La acupuntura puede aumentar la satisfacción con el alivio del dolor y reducir la administración de alivio farmacológico para el dolor. La acupresión puede ayudar a aliviar el dolor durante el trabajo de parto, aunque es posible que la reducción del dolor no sea grande. Sin embargo, para otras comparaciones de la acupuntura y la acupresión no se conocen los efectos sobre la intensidad del dolor y la satisfacción con el alivio del dolor, debido a que la evidencia es de certeza muy baja. La acupuntura o la acupresión pueden tener poco o ningún efecto sobre el parto vaginal asistido, pero las mujeres que reciben acupresión tienen menos probabilidades de necesitar una cesárea. Se realizaron estudios en diferentes países, lo que puede reflejar los diferentes estilos de aplicación de la acupuntura. Un punto débil que aún presentan varios ensayos es que se midieron muy pocos resultados y no se informaron resultados de seguridad. Se necesitan más estudios de investigación de calidad alta.

Conclusiones de los autores: 

La acupuntura, en comparación con la acupuntura simulada, puede aumentar la satisfacción con el tratamiento del dolor y reducir la administración de analgesia farmacológica. La acupresión en comparación con un control combinado y la atención habitual puede reducir la intensidad del dolor. Sin embargo, para otras comparaciones de la acupuntura y la acupresión no se conocen los efectos sobre la intensidad del dolor y la satisfacción con el alivio del dolor, debido a que la evidencia es de certeza muy baja. La acupuntura puede tener poco o ningún efecto sobre las tasas de cesárea o de parto vaginal asistido. La acupresión probablemente reduce la necesidad de una cesárea en comparación con un control simulado. Es necesario realizar estudios de investigación adicionales de alta calidad que incluyan controles simulados y comparaciones con la atención habitual, y que informen sobre los resultados del sentido de control en el trabajo de parto, la satisfacción con la experiencia del parto o la satisfacción con el alivio del dolor.

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Antecedentes: 

A muchas mujeres les gustaría evitar los métodos farmacológicos o invasivos para el manejo del dolor durante el trabajo de parto, lo que puede contribuir a la popularidad de los métodos complementarios para el manejo del dolor. Esta revisión examinó la evidencia que apoya el uso de la acupuntura y la acupresión para el tratamiento del dolor durante el trabajo de parto. Esta es una actualización de una revisión publicada por última vez en 2011.

Objetivos: 

Examinar los efectos de la acupuntura y la acupresión para el tratamiento del dolor durante el trabajo de parto.

Métodos de búsqueda: 

Para esta actualización se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane de Ensayos de Embarazo y Parto (Cochrane Pregnancy and Childbirth's Trials Register), (25 de febrero 2019), en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (the Cochrane Library 2019, Número 1), MEDLINE (1966 hasta febrero 2019), CINAHL (1980 hasta febrero 2019), ClinicalTrials.gov (febrero 2019), la WHO International Clinical Trials Registry Platform (ICTRP) (febrero 2019) y las listas de referencias de los estudios incluidos.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) publicados y no publicados que compararon acupuntura y acupresión con placebo, ningún tratamiento u otras formas no farmacológicas para el tratamiento del dolor durante el trabajo de parto. Se incluyeron todas las mujeres primíparas o multíparas en trabajo de parto espontáneo o inducido.

Se incluyeron los estudios informados como resúmenes si tenían suficiente información para permitir la evaluación del riesgo de sesgo. Los ensayos que utilizaron un diseño de ECA grupal fueron elegibles para su inclusión, no así los cuasialeatorizados o los estudios cruzados (cross-over).

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente los ensayos para la inclusión y el riesgo de sesgo, extrajeron los datos y verificaron su exactitud. La certeza de la evidencia se evaluó mediante los criterios GRADE.

Resultados principales: 

Se incluyeron 28 ensayos que informaron datos sobre 3960 mujeres. Trece ensayos informaron sobre la acupuntura y 15 sobre la acupresión. Ningún estudio tuvo bajo riesgo de sesgo en todos los dominios. En general la intensidad del dolor se midió con una escala analógica visual (EAV) de 0 a 10 o de 0 a 100, en la que las puntuaciones bajas indicaron menos dolor.

Acupuntura versus acupuntura simulada

La acupuntura puede hacer poca o ninguna diferencia en cuanto a la intensidad del dolor que sienten las mujeres, en comparación con la acupuntura simulada (diferencia de medias [DM] -4,42, intervalo de confianza [IC] del 95%: -12,94 a 4,09, dos ensayos, 325 mujeres, evidencia de certeza baja). La acupuntura puede aumentar la satisfacción con el alivio del dolor en comparación con la acupuntura simulada (riesgo relativo [RR] 2,38; IC del 95%: 1,78 a 3,19; un ensayo, 150 mujeres, evidencia de certeza moderada) y probablemente reduce la administración de analgesia farmacológica (RR 0,75; IC del 95%: 0,63 a 0,89; dos ensayos, 261 mujeres, evidencia de certeza moderada). Es posible que la acupuntura no tenga efecto sobre el parto vaginal asistido (evidencia de certeza muy baja) y probablemente tiene poco o ningún efecto sobre la cesárea (evidencia de certeza baja).

Acupuntura en comparación con la atención habitual

No se conoce con certeza si la acupuntura reduce la intensidad del dolor en comparación con la atención habitual porque se encontró que la evidencia es de certeza muy baja (diferencia de medias estandarizada [DME -1,31; IC del 95%: -2,14 a -0,49; cuatro ensayos; 495 mujeres; I2 = 93%). Es posible que la acupuntura tenga poco o ningún efecto sobre la satisfacción del alivio del dolor (evidencia de certeza baja). No se conoce con certeza si la acupuntura reduce la administración de analgesia farmacológica porque se encontró evidencia de certeza muy baja (RR promedio 0,72; IC del 95%: 0,60 a 0,85; seis ensayos, 1059 mujeres, I2 = 70%). Es probable que la acupuntura tenga poco o ningún efecto sobre el parto vaginal asistido (evidencia de certeza baja) o sobre la cesárea (evidencia de certeza baja).

Acupuntura en comparación con ningún tratamiento

Un ensayo comparó la acupuntura con ningún tratamiento. No se conoce con certeza si la acupuntura reduce la intensidad del dolor (DM -1,16; IC del 95%: -1,51 a -0,81; 163 mujeres, evidencia de certeza muy baja), el parto vaginal asistido o la cesárea porque se encontró evidencia de certeza muy baja.

Acupuntura comparada con la inyección de agua estéril

No se conoce con certeza si la acupuntura tiene algún efecto sobre la administración de analgesia farmacológica, el parto vaginal asistido o la cesárea, porque se encontró evidencia de certeza muy baja.

Acupresión comparada con un control simulado

No se conoce con certeza si la acupresión reduce la intensidad del dolor en el trabajo de parto (DM -1,93; IC del 95%: -3,31 a -0,55; seis ensayos, 472 mujeres) o el parto vaginal asistido porque se encontró evidencia de certeza muy baja. La acupresión puede tener poco o ningún efecto sobre la administración de analgesia farmacológica (evidencia de certeza baja). La acupresión probablemente reduce la tasa de cesáreas (RR 0,44; IC del 95%: 0,27 a 0,71; cuatro ensayos, 313 mujeres, evidencia de certeza moderada).

Acupresión en comparación con la atención habitual

No se conoce con certeza si la acupresión reduce la intensidad del dolor en el trabajo de parto (DME -1,07; IC del 95%: -1,45 a -0,69; ocho ensayos, 620 mujeres) o si aumenta la satisfacción con el alivio del dolor (DME 1,05; IC del 95%: 0,75 a 1,35; un ensayo, 105 mujeres) porque se encontró evidencia de certeza muy baja. La acupresión puede tener poco o ningún efecto sobre la cesárea (evidencia de certeza baja).

Acupresión en comparación con un control combinado

La acupresión probablemente reduce ligeramente la intensidad del dolor durante el trabajo de parto en comparación con un control combinado (medido en una escala de 0 a 10 con puntuaciones bajas que indican menos dolor) (DME -0,42; IC del 95%: -0,65 a -0,18; dos ensayos, 322 mujeres, evidencia de certeza moderada). No se conoce con certeza si la acupresión tiene algún efecto sobre la administración de analgesia farmacológica (RR 0,94, IC del 95%: 0,71 a 1,25, un ensayo, 212 mujeres), la satisfacción con el parto, el parto vaginal asistido o la cesárea, porque la certeza de la evidencia fue muy baja.

No se encontraron estudios que informaran sobre el sentido de control en el trabajo de parto y solo uno informó sobre la satisfacción con la experiencia del parto.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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