Hierbas medicinales chinas para la hipercolesterolemia

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La hipercolesterolemia ocurre cuando hay demasiado colesterol en la sangre. No es una enfermedad en sí, sino un trastorno metabólico. El colesterol elevado en la sangre se debe a un aumento en la cantidad de las denominadas lipoproteínas, partículas que transportan el colesterol en el torrente sanguíneo. Existen dos tipos principales de colesterol: El colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad) y el colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad). La hipercolesterolemia generalmente implica niveles elevados de colesterol en sangre total o colesterol LDL con niveles normales o bajos de colesterol HDL.

Los pacientes con hipercolesterolemia tienen un riesgo mayor de presentar arteriopatía coronaria, ataques cardíacos y accidente cerebrovascular. Las hierbas medicinales chinas se han usado y estudiado comúnmente como hipocolesterolemiantes. Para evaluar los efectos de diversas formulaciones a base de hierbas (incluidas las hierbas solas, especialidades farmacéuticas chinas y mezclas de diferentes hierbas) para el tratamiento de la hipercolesterolemia, esta revisión examinó 22 ensayos controlados con asignación aleatoria de cinco hierbas medicinales chinas diferentes. Los ensayos tuvieron una duración de uno a seis meses (promedio de 2,3 meses) e incluyeron a 2 130 participantes. No había datos sobre eventos cardiovasculares y muerte por cualquier causa. Cada ensayo informó sobre el bienestar (ninguna diferencia significativa) y los costos económicos. No se observaron eventos adversos graves. Las pruebas disponibles indican que varias hierbas medicinales mostraron algún efecto hipocolesterolemiante. Sin embargo, debido a las limitaciones considerables en la calidad de los ensayos incluidos, se necesitan estudios adicionales de calidad más alta y realizados rigurosamente antes de establecer conclusiones seguras acerca de los efectos de las hierbas medicinales chinas para la hipercolesterolemia.

Conclusiones de los autores: 

Algunas hierbas medicinales pueden tener efectos en cuanto a la reducción del colesterol. Nuestros hallazgos deben interpretarse con cuidado debido al riesgo alto o incierto de sesgo de los ensayos incluidos.

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Antecedentes: 

La hipercolesterolemia es un importante factor contributivo crucial para la cardiopatía isquémica y se asocia con la edad, la hipertensión arterial, los antecedentes familiares de hipercolesterolemia y la diabetes. Las hierbas medicinales chinas se han usado durante mucho tiempo como agentes para la reducción de lípidos.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las hierbas medicinales chinas sobre la hipercolesterolemia.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos: Cochrane Library (Número 8, 2010), MEDLINE (hasta julio 2010), EMBASE (hasta julio 2010 ), Chinese BioMedical Database (hasta julio 2010), Traditional Chinese Medical Literature Analysis and Retrieval System (hasta julio 2010), China National Knowledge Infrastructure (hasta julio 2010), Chinese VIP Information (hasta julio 2010), Chinese Academic Conference Papers Database and Chinese Dissertation Database (hasta julio 2010) y Allied and Complementary Medicine Database (hasta julio 2010).

Criterios de selección: 

Se consideraron los ensayos clínicos controlados con asignación aleatoria en participantes hipercolesterolémicos que comparaban las hierbas medicinales chinas con placebo, ningún tratamiento e intervenciones farmacológicas o no farmacológicas.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo. Cualquier desacuerdo con esta evaluación se resolvió mediante discusión y se logró una decisión sobre la base del consenso. El riesgo de sesgo de los ensayos se evaluó en comparación con los criterios clave: la generación de la secuencia aleatoria, la ocultación de la asignación, el cegamiento de los participantes, los datos de resultados incompletos, el informe selectivo de los resultados y otras fuentes de sesgo.

Resultados principales: 

Se incluyeron 22 ensayos con asignación aleatoria (2 130 participantes). La duración media del tratamiento fue de 2,3 ± 1,3 meses (con un rango de uno a seis meses). Veinte ensayos se realizaron en China y 18 se publicaron en chino. En general, el riesgo de sesgo de los ensayos incluidos era alto o incierto. Se evaluaron cinco hierbas medicinales diferentes en los ensayos incluidos, que comparaban las hierbas con la medicación tradicional en seis comparaciones (20 ensayos), o placebo (dos ensayos). No hubo datos de resultado en ninguno de los ensayos sobre los eventos cardiovasculares y la mortalidad por todas las causas. Cada ensayo informó el bienestar (ninguna diferencia significativa) y los costes económicos. No se observaron eventos adversos graves. Se investigó el Xuezhikang que es la fórmula a base de hierbas usada más comúnmente. Se observó un efecto significativo sobre el colesterol total (dos ensayos, 254 participantes) a favor del Xuezhikang en comparación con el nicotinato de inositol (diferencia de medias [DM] -0,90 mmol/L; intervalo de confianza [IC] del 95%: -1,13 a -0,68).

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