Vitamina A para la prevención de la ceguera en niños con sarampión

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A nivel mundial anualmente, 500 000 niños quedan ciegos y el 75% de ellos vive en países de ingresos bajos. Las causas principales de ceguera en los niños varían mucho según la región y se relacionan con el nivel de vida de la comunidad. La cicatrización corneal debida al sarampión, la deficiencia de vitamina A, el uso de remedios tradicionales y perjudiciales para el ojo y la oftalmía neonatal (conjuntivitis del recién nacido) constituyen las causas principales en los países de ingresos bajos. La vitamina A es un nutriente importante en el cuerpo que se requiere para el funcionamiento normal del ojo. La deficiencia de la misma da lugar a una visión deficiente.

La infección por sarampión en niños se ha asociado con la deficiencia de vitamina A y la ceguera. El control de la ceguera en los niños constituye una prioridad alta dentro del programa VISION 2020 The Right to Sight Program de la OMS. Los estudios han informado el efecto beneficioso de la vitamina A para reducir la morbilidad y la mortalidad en niños con sarampión. Esta revisión analizó el uso de la vitamina A para prevenir la ceguera en niños infectados con sarampión sin características de deficiencia de vitamina A. Se incluyeron dos ensayos controlados con asignación aleatoria de calidad moderada, con 260 niños con sarampión y que compararon vitamina A con placebo. Dos dosis de vitamina A administradas en dos días consecutivos a niños con sarampión hospitalizados aumentaron significativamente la concentración sanguínea de vitamina A después de una semana.

Sin embargo, existe la limitación de que ninguno de los dos estudios incluidos informó ceguera u otras morbilidades oculares como variables principales de evaluación en los niños infectados con el sarampión. El tamaño de muestra de los estudios incluidos también fue relativamente pequeño y podría afectar la precisión de las estimaciones proporcionadas. Además, no se informaron eventos adversos en los estudios incluidos. No se encontraron pruebas suficientes para demostrar los efectos beneficiosos o no de la vitamina A para la prevención de la ceguera en niños infectados con sarampión.

La evidencia está actualizada hasta marzo de 2013.

Conclusiones de los autores: 

No se encontró ningún ensayo que evaluara si la suplementación con vitamina A en niños con sarampión previene la ceguera, ya que ninguno de los estudios informó ceguera u otras morbilidades oculares como variables principales de evaluación. Sin embargo, debe promoverse el uso de vitamina A en niños por sus beneficios clínicos comprobados.

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Antecedentes: 

La reducción de la concentración de vitamina A aumenta el riesgo de ceguera en niños infectados por el virus del sarampión. La promoción de la administración de suplementos con vitamina A en niños con sarampión contribuye al control de la ceguera en los mismos, y constituye una prioridad alta dentro de la Organización Mundial de la Salud (OMS) VISION 2020 The Right to Sight Program.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia de la vitamina A para prevenir la ceguera en niños con sarampión sin características clínicas previas de deficiencia de vitamina A.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL 2013, número 2, MEDLINE (1950 hasta noviembre, semana 2, 2013), EMBASE (1974 hasta noviembre 2013) y en LILACS (1985 hasta noviembre 2013).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados con asignación aleatoria (ECA) que evaluaran la eficacia de la vitamina A para prevenir la ceguera en niños bien alimentados con diagnóstico de sarampión, pero sin características clínicas previas de deficiencia de vitamina A.

Obtención y análisis de los datos: 

Para la revisión original, dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente los estudios para su elegibilidad y extrajeron los datos sobre los resultados informados. Se estableció contacto con los autores de los ensayos incluidos para obtener información adicional sobre datos no publicados. Se incluyeron dos ECA que fueron clínicamente heterogéneos. Los resultados continuos informados se presentaron como diferencia de medias (DM) con el intervalo de confianza (IC) del 95%. No se consideró apropiado realizar un metanálisis debido a la heterogeneidad clínica considerable.

Resultados principales: 

Para la primera publicación de esta revisión, dos ECA con 260 niños con sarampión que compararon la vitamina A con placebo cumplieron los criterios de inclusión. Ningún estudio informó ceguera ni otras morbilidades oculares como variables principales de evaluación. Un ensayo de calidad moderada sugirió pruebas de un aumento significativo de los niveles de retinol sérico en el grupo de vitamina A una semana después de dos dosis de vitamina A (DM 9,45 µg/dL, IC del 95%: 2,19 a 16,71; 17 participantes), pero no seis semanas después de tres dosis de vitamina A (DM 2,56 µG/dL, IC del 95%: -5,28 a 10,40; 39 participantes). No hubo diferencias significativas en el aumento de peso a las seis semanas (DM 0,39 kg, -0,04 a 0,82; 48 participantes) y seis meses (DM 0,52 kg, IC del 95%: -0,08 a 1,12; 36 participantes) después de tres dosis de vitamina A. El segundo ensayo no encontró diferencias significativas en los niveles de retinol sérico dos semanas después de una dosis única de vitamina A (DM 2,67 µg/dL, IC del 95%: -0,29 a 5,63; 155 participantes). No se informó ningún evento adverso en ninguno de los estudios. No se encontró ningún ensayo controlado aleatorio nuevo para esta actualización.

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