Prebióticos en lactantes para la prevención de la alergia

Hay algunas pruebas de que añadir prebióticos a la leche artificial puede prevenir el eccema y el asma en los lactantes. Sin embargo, hay dudas acerca de la fiabilidad de las pruebas debido a que no todos los ensayos informaron resultados de alergia y los ensayos no informaron el resultado de todos los lactantes. Las reacciones a los alimentos y las alergias (como el asma, el eccema y la fiebre del heno) son frecuentes y es posible que estén en aumento. Muchos lactantes se sensibilizan a los alimentos como la leche artificial a través del tracto gastrointestinal, un proceso que puede estar afectado por la composición de las bacterias intestinales. Los intentos de promover el crecimiento de las bacterias gastrointestinales normales y de prevenir la sensibilización a los alimentos dieron lugar al añadido de prebióticos a la leche artificial para los lactantes. Los prebióticos son componentes alimentarios no digeribles que afectan beneficiosamente al huésped mediante la estimulación selectiva del crecimiento o la actividad de las bacterias "sanas" del colon. Esta revisión encontró algunas pruebas de que un suplemento prebiótico agregado a los alimentos del lactante puede prevenir el eccema en los lactantes de hasta dos años de edad. No está claro si el uso de prebióticos se debe limitar a los lactantes con alto riesgo de alergia o si puede tener un efecto en poblaciones con bajo riesgo; o si puede tener un efecto sobre otras enfermedades alérgicas incluida el asma. Sin embargo, se necesitan estudios de investigación adicionales para confirmar los resultados antes de que se pueda recomendar el uso habitual de los prebióticos para la prevención de la alergia.

Conclusiones de los autores: 

Se necesitan estudios de investigación adicionales antes de poder recomendar el uso habitual de los prebióticos para la prevención de la alergia en la leche artificial. Hay algunas pruebas de que un suplemento prebiótico añadido a los alimentos del lactante puede prevenir el eccema. No está claro si el uso de prebióticos se debe limitar a los lactantes con alto riesgo de alergia o si puede tener un efecto en poblaciones con bajo riesgo; o si puede tener un efecto sobre otras enfermedades alérgicas incluida el asma.

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Antecedentes: 

Añadir prebióticos (habitualmente oligosacáridos) a los alimentos del lactante puede prevenir la sensibilización a los alérgenos alimentarios.

Objetivos: 

Determinar el efecto de los prebióticos administrados a los lactantes para la prevención de la alergia.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizó una búsqueda actualizada en agosto de 2012 del Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials [CENTRAL]) (The Cochrane Library 2012, número 8), MEDLINE, EMBASE, actas de congresos, citaciones, informantes expertos y registros de ensayos clínicos.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios y cuasialeatorios que compararon el uso de un prebiótico con ningún prebiótico o un prebiótico específico en comparación con un prebiótico diferente en lactantes para la prevención de la alergia.

Obtención y análisis de los datos: 

La evaluación de la calidad de los ensayos, la extracción y la síntesis de los datos se realizaron mediante los métodos estándar de la Colaboración Cochrane.

Resultados principales: 

En la actualización de 2012 se identificaron 13 estudios clasificados como en curso o pendientes de clasificación (todavía no han presentado resultados de alergia). Se excluyeron 43 estudios principalmente porque no informaron datos de alergia, aunque ninguno de los lactantes reclutados presentó alto riesgo de alergia. Fueron elegibles para inclusión cuatro estudios en los que participaron 1428 lactantes. Todos los estudios tuvieron un riesgo de deserción alto. Los resultados de alergia se informaron desde los cuatro meses hasta los dos años de edad.

El metanálisis de dos estudios (226 lactantes) no encontró diferencias significativas en el asma del lactante, aunque se encontró heterogeneidad significativa entre los estudios. El metanálisis de cuatro estudios encontró una reducción significativa del eccema (1218 lactantes, cociente de riesgos típico 0,68; IC del 95%: 0,48 a 0,97; diferencia de riesgos típica -0,04; IC del 95%: -0,07 a -0,00; número necesario a tratar para obtener un beneficio [NNTB] 25; IC del 95%: 14 a > 100; p = 0,03). No se encontró heterogeneidad estadísticamente significativa entre los estudios. Un estudio no informó diferencias significativas en la urticaria.

No se encontraron diferencias de subgrupos estadísticamente significativas según el riesgo de alergia del lactante o el tipo de alimento del lactante. Sin embargo, estudios individuales informaron una reducción significativa del asma y el eccema a partir de la administración de suplementos con una mezcla de galacto y fructooligosacáridos (cociente GOS/FOS 9:1) (8 g/l) en los lactantes con alto riesgo de alergia; y en el eccema a partir de la administración de suplementos con GOS/FOS (9:1) (6,8 g/l) y oligosacárido ácido (1,2 g/l) en lactantes no seleccionados según el riesgo de alergia.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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