Existen pruebas limitadas para apoyar la presuposición de que la atención de las personas con demencia en unidades de atención especial es superior a la atención en unidades de enfermería tradicionales.

Existen pruebas limitadas para apoyar la presuposición de que la atención de las personas con demencia en unidades de atención especial es superior a la atención en unidades de enfermería tradicionales.

Existen pruebas limitadas para apoyar la presuposición de que la atención de las personas con demencia en unidades de atención especial (UAE) es superior a la atención en unidades de enfermería tradicionales. No se pueden encontrar ensayos controlados aleatorios (ECAs) que comparen el efecto de las UAE con las unidades de enfermería tradicionales al tratar comportamientos agitados en las personas que sufren de demencia. Esta revisión ha examinado los resultados de ensayos no ECAs. Los hallazgos sobre los resultados de esta revisión surgen sólo de un estudio, excepto el resultado de "uso de restricciones físicas" a los seis meses, que incluye datos de dos estudios. El sesgo de selección es un problema importante en los ensayos no ECAs y confunde las pruebas limitadas que favorecían la atención en UAE con respecto a una disminución en el comportamiento agitado y en el uso de restricciones físicas. No se puede realizar un caso convincente de los beneficios de la atención en UAE y se necesitan estudios adicionales.

Conclusiones de los autores: 

No se identificaron ECAs que investiguen los efectos de las UAE sobre los síntomas conductuales en la demencia, y no hay pruebas sólidas de beneficio de los ensayos no ECAs disponibles. Probablemente es más importante implementar la mejor práctica que proporcionar un ambiente de atención especializado. La obtención sistemática de datos sobre el comportamiento, la restricción y el uso de fármacos psicotrópicos en múltiples contextos de centros geriátricos ofrece la mejor modalidad para la evaluación formal del beneficio o de las UAE.

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Antecedentes: 

Los problemas conductuales de los pacientes con demencia se consideran a menudo una de las cuestiones más desafiantes para la atención. Las unidades de atención especial (UAE) han surgido a partir de los años ochenta para atender a los pacientes con demencia, generalmente los que presentan enfermedad de Alzheimer, y especialmente aquellos con problemas conductuales. Aunque carecen de una definición estándar, las UAE generalmente están situadas en el interior de los centros geriátricos y comúnmente incluyen las características de personal capacitado, programación especial, un ambiente físico modificado y participación familiar. Comúnmente, los costes de las UAE son mayores que para la atención en centros geriátricos "estándar". Sin embargo, las evaluaciones de los resultados de las UAE han producido resultados contradictorios. Por lo tanto, se justifica una revisión sistemática de estas pruebas.

Objetivos: 

Evaluar el efecto de las UAE sobre los problemas conductuales, el estado de ánimo, el uso de restricciones y medicamentos psicotrópicos en los pacientes con demencia.

Estrategia de búsqueda (: 

Los ensayos se identificaron a partir de una búsqueda en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Demencia y Trastornos Cognitivos (Cochrane Dementia and Cognitive Improvement Group, CDCIG), The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, PsycINFO y CINAHL el 6 de septiembre de 2007, mediante los términos de búsqueda: Special Care Units or SCUs. El Registro Especializado de Ensayos Controlados del CDCIG contiene información de las principales bases de datos de asistencia sanitaria (MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsycINFO, CENTRAL y LILACS) así como de muchas bases de datos de ensayos en curso y fuentes de literaturas gris.

Criterios de selección: 

Se incluyeron todos los ensayos controlados aleatorios (ECAs) en los que los resultados de las UAE se compararon con unidades de enfermería tradicionales (centros geriátricos, establecimientos capacitados en enfermería).

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores leyeron de forma independiente los informes completos de los estudios potencialmente elegibles y seleccionaron los que cumplían con los criterios de inclusión. Las discrepancias se resolvieron mediante discusiones entre los dos revisores. El consenso final se alcanzó con aportes de un tercer miembro del equipo cuando era necesario.

Resultados principales: 

No se identificaron ECAs que cumplieran los criterios de selección. Dado que, por razones éticas y prácticas, es improbable que se realice un ECA de UAE, se realizó una revisión sistemática de ensayos no ECAs con los mismos criterios y protocolo. Hubo ocho no ECAs que cumplieron con los criterios de inclusión. Sólo cuatro estudios tuvieron datos que pudieron extraerse para agrupar en el metanálisis. Las diferencias entre los grupos de comparación en estos no ECAs (por ejemplo, en la gravedad de la demencia) no se ajustaron adecuadamente y fueron comunes en el ensayo que representó casi todos los resultados positivos de las UAE (Nobili, 2006)

Todas las medidas de resultado provinieron sólo de estudios únicos, excepto el "uso de restricciones físicas" a los seis meses, que incluyó datos de dos estudios. En un estudio se observó una pequeña mejoría en las puntuaciones totales del Neuropsychiatric Inventory (Inventario Neuropsiquiátrico), a favor de la UAE, a los seis, 12 y 18 meses. El uso de restricciones físicas fue menos común en las UAE a los seis y 12 meses (OR 0,46, IC del 95%: 0,27 a 0,80, [p = 0,006]; y OR 0,49, IC del 95%: 0,27 a 0,88, [p = 0,02]; respectivamente).Los pacientes en las UAE estaban menos deprimidos a los tres meses que los pacientes en el centro geriátrico tradicional (DMP -6,30, IC del 95%: -7,88 a -4,72, puntos de Cornell; p Conclusiones de los autores

No se identificaron ECAs que investiguen los efectos de las UAE sobre los síntomas conductuales en la demencia, y no hay pruebas sólidas de beneficio de los ensayos no ECAs disponibles. Probablemente es más importante implementar la mejor práctica que proporcionar un ambiente de atención especializado. La obtención sistemática de datos sobre el comportamiento, la restricción y el uso de fármacos psicotrópicos en múltiples contextos de centros geriátricos ofrece la mejor modalidad para la evaluación formal del beneficio o de las UAE.

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