Ejercicio aeróbico para mejorar la función cognitiva en personas mayores sin deterioro cognitivo comprobado

El ejercicio aeróbico es beneficioso para un envejecimiento saludable. Se ha sugerido que el aumento de la forma física provocada por el ejercicio aeróbico puede ayudar a mantener una buena función cognitiva en personas de edad avanzada. Se buscaron ensayos controlados aleatorizados de programas de ejercicio aeróbico para personas mayores de 55 años, sin problemas cognitivos preexistentes, que midieran los efectos tanto en el estado físico como en la cognición. Los programas de ejercicios aeróbicos podían compararse con la ausencia de intervención (por ejemplo, estar en una lista de espera para el grupo de ejercicios) o con otro tipo de actividad (incluidos los ejercicios no aeróbicos como los de fuerza o equilibrio, o las actividades sociales).

En esta revisión Cochrane, 12 ensayos con 754 participantes cumplieron con los criterios de inclusión. Ocho de los 12 ensayos informaron de que las intervenciones de ejercicios produjeron una mejor forma física en el grupo de entrenamiento. Sin embargo, cuando se combinaron los resultados de los ensayos, no se encontró ningún beneficio significativo del ejercicio aeróbico o del aumento de la forma física en ningún aspecto de la cognición. Muchos de los ensayos incluidos tuvieron problemas con sus métodos o con la presentación de la información, lo que redujo la confianza en los resultados.

No se encontró evidencia de que el ejercicio aeróbico o el aumento de la forma física mejore la función cognitiva en las personas mayores. Sin embargo, sigue siendo posible que sea útil para subgrupos particulares de personas, o que programas de ejercicio más intensos puedan ser beneficiosos. Por lo tanto, es importante seguir investigando en esta área.

Conclusiones de los autores: 

No se encontró evidencia en los datos disponibles de los ECA de que las actividades físicas aeróbicas, incluidas las que mejoran con éxito la aptitud cardiorrespiratoria, tengan algún beneficio cognitivo en los adultos mayores cognitivamente sanos. Se necesitan estudios más amplios que examinen los posibles moderadores para confirmar si el entrenamiento aeróbico mejora la cognición.

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Antecedentes: 

Cada vez hay más evidencia de que la actividad física favorece un envejecimiento saludable. El ejercicio es útil para los sistemas cardiovascular, respiratorio y musculoesquelético, entre otros. La actividad aeróbica, en particular, mejora la aptitud cardiovascular y, sobre la base de las conclusiones recientemente informadas, también puede tener efectos beneficiosos para la cognición de las personas más mayores.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad del aerobic, dirigido a mejorar el estado cardiorrespiratorio, sobre la función cognitiva en las personas mayores sin deterioro cognitivo comprobado.

Estrategia de búsqueda (: 

Buscamos en ALOIS - el registro especializado de Grupo Cochrane de Demencia y Trastornos Cognitivos (Dementia and Cognitive Improvement Group), el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register) (CENTRAL) (todos los años hasta el número 2 de 4, 2013), MEDLINE (Ovid SP 1946 hasta agosto 2013), EMBASE (Ovid SP 1974 hasta agosto 2013), PEDro, SPORTDiscus, Web of Science, PsycINFO (Ovid SP 1806 hasta agosto de 2013), CINAHL (todas las fechas hasta agosto de 2013), LILACS (todas las fechas hasta agosto de 2013), Plataforma de Registros Internacionales de Ensayos Clínicos (ICTRP) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) (http://apps.who.int/trialsearch), ClinicalTrials.gov (https://clinicaltrials.gov) y Dissertation Abstracts International (DAI) hasta el 24 de agosto de 2013, sin restricciones de idioma.

Criterios de selección: 

Se incluyeron todos los ensayos controlados aleatorizados (ECA) publicados que compararon el efecto sobre la función cognitiva de los programas de actividad física aeróbica con cualquier otra intervención activa, o ninguna intervención, en participantes cognitivamente sanos de más de 55 años.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión extrajeron de forma independiente los datos de los ensayos incluidos. Se agruparon las medidas de resultados cognitivos en once categorías que abarcan la atención, la memoria, la percepción, las funciones ejecutivas, la inhibición cognitiva, la velocidad cognitiva y la función motora. Se utilizó la diferencia de medias (o diferencia de medias estandarizada) entre los grupos como medida del efecto del tratamiento y se resumieron los datos mediante un modelo de efectos aleatorios. Se realizaron análisis separados para comparar las intervenciones de ejercicios aeróbicos con ninguna intervención y con otras intervenciones de ejercicios, sociales o cognitivas. Además, se realizaron análisis que incluían sólo ensayos en los que se había demostrado un aumento de la aptitud cardiovascular de los participantes.

Resultados principales: 

Doce ensayos con 754 participantes cumplieron con los criterios de inclusión. Los ensayos tuvieron una duración de ocho a 26 semanas.

Se consideró que todos los ensayos tenían un riesgo de sesgo moderado o alto en al menos algunos dominios. La información sobre algunos dominios de riesgo de sesgo fue deficiente.

Los análisis que compararon el ejercicio aeróbico con cualquier intervención activa no mostraron evidencia de beneficio del ejercicio aeróbico en ningún dominio cognitivo. Esto también ocurrió en los análisis que compararon el ejercicio aeróbico con la no intervención. El análisis sólo del subgrupo de ensayos en los que la aptitud cardiorrespiratoria mejoró en el grupo de ejercicio aeróbico mostró que esta mejora no coincidió con mejoras en ninguno de los dominios cognitivos evaluados. Los análisis de subgrupos de ejercicio aeróbico versus intervenciones de flexibilidad o equilibrio tampoco mostraron ningún beneficio del ejercicio aeróbico en ningún dominio cognitivo.

Las tasas de abandono no difirieron entre los grupos de ejercicio aeróbico y los grupos de control. Ningún ensayos informó sobre los efectos adversos.

En general, ninguno de los análisis de esta revisión mostró un beneficio cognitivo del ejercicio aeróbico, incluso cuando se demostró que la intervención condujo a una mejora del estado cardiorrespiratorio.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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