Evidencia insuficiente para establecer conclusiones acerca de la posibilidad de que las intervenciones con masajes y tacto sean efectivas para la demencia o los problemas asociados

Se han propuesto intervenciones con masajes y tacto como una alternativa o suplemento a los tratamientos farmacológicos y de otro tipo para contrarrestar la ansiedad, la conducta agitada, la depresión y, si es posible, para desacelerar el deterioro cognitivo en los pacientes con demencia. Esta revisión proporciona una revisión global de las investigaciones existentes sobre el uso del masaje en pacientes con demencia. Se localizaron 18 estudios de los efectos de las intervenciones de masaje, pero sólo dos estudios pequeños tenían un rigor metodológico suficiente para contar como evidencia para responder a la pregunta del efecto.

La pequeña cantidad de evidencia actualmente disponible está a favor de las intervenciones con masajes y tacto, pero es demasiado limitada en cuanto al alcance para permitir conclusiones generales. Además, se necesitan ensayos controlados aleatorizados de alta calidad.

Conclusiones de los autores: 

El masaje y el tacto pueden servir como alternativas o complementos a otras terapias para el tratamiento de afecciones conductuales, emocionales y quizás de otro tipo asociadas con la demencia. Sin embargo, se necesita más investigación para proporcionar evidencia definitiva acerca de los beneficios de estas intervenciones.

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Antecedentes: 

El masaje y el tacto se han sugerido como una alternativa no farmacológica o un suplemento a otros tratamientos ofrecidos para reducir o tratar una serie de afecciones asociadas con la demencia como la ansiedad, la conducta agitada y la depresión. También se ha sugerido que el masaje y el tacto pueden contrarrestar el deterioro cognitivo.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de una variedad de masajes y terapias de contacto sobre las afecciones asociadas con la demencia, como la ansiedad, la conducta agitada y la depresión, identificar cualquier efecto adverso y proporcionar recomendaciones sobre ensayos futuros.

Estrategia de búsqueda (: 

Se identificaron ensayos a partir de una búsqueda en el registro especializado de ensayos controlados del Grupo Cochrane de Demencia y Trastornos Cognitivos (Cochrane Dementia and Cognitive Improvement Group) el 12 de julio de 2005 mediante los términos massage, reflexology, touch and shiatsu. Este registro contiene datos de todas las principales bases de datos de atención sanitaria y de muchas bases de datos de ensayos en curso y se actualiza regularmente. Además, se realizaron búsquedas en bases de datos de literatura general y específica y se estableció contacto con organizaciones de pacientes y terapeutas.

Criterios de selección: 

Fueron elegibles para la inclusión los ensayos controlados aleatorizados (ECA) en los que se administró un masaje o una intervención táctil a pacientes que sufrían demencia de cualquier tipo, en comparación con otros tratamientos o ningún tratamiento, y en los que los parámetros del efecto incluyeron medidas de problemas conductuales, carga del cuidador, angustia emocional o capacidades cognitivas. Además, se utilizó un conjunto de criterios mínimos de calidad metodológica como filtro de selección.

Obtención y análisis de los datos: 

Se identificaron 34 referencias en las búsquedas iniciales. De éstas, siete eran ECA reales o posibles, pero sólo dos cumplieron con los requisitos del conjunto de criterios metodológicos mínimos.

Resultados principales: 

La cantidad muy limitada de evidencia fiable disponible está a favor de las intervenciones con masajes y tacto para los problemas asociados con la demencia. Sin embargo, esta evidencia sólo aborda dos aplicaciones específicas: el masaje manual para la reducción inmediata o a corto plazo de la conducta agitada, y el agregado del tacto al estímulo verbal para comer para la normalización de la ingesta nutricional. La evidencia existente no apoya las conclusiones generales acerca del efecto o los posibles efectos secundarios de tales intervenciones. No se identificaron efectos secundarios graves.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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