Ejercicio para la prevención y tratamiento de la ansiedad y la depresión en niños y jóvenes

Se promueve el ejercicio como estrategia activa para prevenir y tratar la depresión y la ansiedad. Se halló que los datos de investigación son escasos y se realizaron principalmente en estudiantes universitarios. Seis ensayos pequeños indican que el ejercicio disminuye las puntuaciones de ansiedad informadas en niños sanos comparados con ninguna intervención. Cinco ensayos pequeños indican que el ejercicio disminuye las puntuaciones informadas de depresión comparadas con ninguna intervención. La base de investigación de niños en tratamiento es escasa; sólo tres ensayos pequeños investigaron el efecto del ejercicio en la depresión.

Conclusiones de los autores: 

Si bien parece haber un pequeño efecto a favor del ejercicio en la reducción de las puntuaciones de depresión y ansiedad en la población general de niños y adolescentes, el escaso número de estudios incluidos y la diversidad clínica de los participantes, las intervenciones y los métodos de medición limitan la posibilidad de establecer conclusiones. No hay grandes diferencias entre los ejercicios de alta y de baja intensidad. No se sabe cuál es el efecto del ejercicio para los niños en tratamiento para la ansiedad y la depresión, ya que la base de pruebas es escasa.

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Antecedentes: 

La depresión y la ansiedad son trastornos psicológicos comunes en niños y adolescentes. Las terapias psicológicas (p.ej. psicoterapia), psicosociales (p.ej. terapia cognitivo conductual) y biológicas (p.ej. ISRS o fármacos tricíclicos) son los tratamientos ofrecidos con mayor frecuencia. La gran variedad de intervenciones suscitan dudas acerca de la efectividad clínica y los efectos secundarios. El ejercicio físico es económico y posee pocos, si es que algún, efectos secundarios.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las intervenciones de ejercicios en la reducción o prevención de la ansiedad o depresión, en niños y jóvenes de hasta 20 años de edad.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register) (último número disponible), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsycINFO, ERIC y Sportdiscus hasta agosto 2005.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorios de intervenciones de ejercicios vigorosos para niños y jóvenes de hasta 20 años de edad, con medidas de resultado para la depresión y la ansiedad.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores, de forma independiente, seleccionaron los ensayos para su inclusión, evaluaron la calidad metodológica y extrajeron los datos. Los ensayos se combinaron utilizando métodos de metanálisis. Si los datos informados no permitieron el agrupamiento estadístico, se realizó una síntesis narrativa.

Resultados principales

Se incluyeron 16 estudios con un total de 1 191 participantes entre 11 y 19 años de edad.

Once ensayos compararon el ejercicio vigoroso versus ninguna intervención, en una población general de niños. Seis estudios que informaron puntuaciones de ansiedad revelaron una tendencia no significativa a favor del grupo de ejercicio (diferencia de medias estándar [DME] [modelo de efectos aleatorios] -0,48; intervalo de confianza [IC] del 95%: -0,97 a 0,01). Cinco estudios que informaron puntuaciones de depresión revelaron una diferencia estadísticamente significativa a favor del grupo de ejercicio (DME [modelo de efectos aleatorios] -0,66; IC del 95%: -1,25 a -0,08). Sin embargo, todos los ensayos fueron en general de baja calidad metodológica y sumamente heterogéneos con respecto a la población, la intervención y los instrumentos de medición utilizados. Un ensayo pequeño, que investigó a los niños en tratamiento, no reveló diferencias estadísticamente significativas en las puntuaciones de depresión a favor del grupo de control (DME [modelo de efectos fijos] 0,78; IC del 95%: -0,47 a 2,04). Ningún estudio informó puntuaciones de ansiedad para los niños bajo tratamiento.

Cinco ensayos, que compararon el ejercicio vigoroso con el ejercicio de baja intensidad, no revelan diferencias estadísticamente significativas en las puntuaciones de depresión y ansiedad en la población general de niños. Tres ensayos informaron puntuaciones de ansiedad (DME [modelo de efectos fijos] -0,14; IC del 95%: -0,41 a 0,13). Dos ensayos informaron puntuaciones de depresión (DME [modelo de efectos fijos] -0,15; IC del 95%: -0,44 a 0,14). Dos ensayos pequeños no hallaron diferencias en las puntuaciones de depresión para los niños bajo tratamiento (DME [modelo de efectos fijos] -0,31; IC del 95%: -0,78 a 0,16). Ningún estudio informó puntuaciones de ansiedad para los niños bajo tratamiento.

Cuatro ensayos, que compararon el ejercicio con las intervenciones psicosociales, no hallaron diferencias estadísticamente significativas en las puntuaciones de depresión y ansiedad en la población general de niños. Dos ensayos informaron puntuaciones de ansiedad (DME [modelo de efectos fijos] -0,13; IC del 95%: -0,43 a 0,17). Dos ensayos informaron puntuaciones de depresión (DME [modelo de efectos fijos] 0,10; IC del 95%: -0,21 a 0,41). Un ensayo no halló diferencias en las puntuaciones de depresión para los niños bajo tratamiento (DME [modelo de efectos fijos] -0,31; IC del 95%: -0,97 a 0,35). Ningún estudio informó puntuaciones de ansiedad para los niños bajo tratamiento.

Conclusiones de los autores

Si bien parece haber un pequeño efecto a favor del ejercicio en la reducción de las puntuaciones de depresión y ansiedad en la población general de niños y adolescentes, el escaso número de estudios incluidos y la diversidad clínica de los participantes, las intervenciones y los métodos de medición limitan la posibilidad de establecer conclusiones. No hay grandes diferencias entre los ejercicios de alta y de baja intensidad. No se sabe cuál es el efecto del ejercicio para los niños en tratamiento para la ansiedad y la depresión, ya que la base de pruebas es escasa.

Esta revisión debería citarse como:Larun L, Nordheim LV, Ekeland E, Hagen KB, Heian FLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se incluyeron 16 estudios con un total de 1 191 participantes entre 11 y 19 años de edad.

Once ensayos compararon el ejercicio vigoroso versus ninguna intervención, en una población general de niños. Seis estudios que informaron puntuaciones de ansiedad revelaron una tendencia no significativa a favor del grupo de ejercicio (diferencia de medias estándar [DME] [modelo de efectos aleatorios] -0,48; intervalo de confianza [IC] del 95%: -0,97 a 0,01). Cinco estudios que informaron puntuaciones de depresión revelaron una diferencia estadísticamente significativa a favor del grupo de ejercicio (DME [modelo de efectos aleatorios] -0,66; IC del 95%: -1,25 a -0,08). Sin embargo, todos los ensayos fueron en general de baja calidad metodológica y sumamente heterogéneos con respecto a la población, la intervención y los instrumentos de medición utilizados. Un ensayo pequeño, que investigó a los niños en tratamiento, no reveló diferencias estadísticamente significativas en las puntuaciones de depresión a favor del grupo de control (DME [modelo de efectos fijos] 0,78; IC del 95%: -0,47 a 2,04). Ningún estudio informó puntuaciones de ansiedad para los niños bajo tratamiento.

Cinco ensayos, que compararon el ejercicio vigoroso con el ejercicio de baja intensidad, no revelan diferencias estadísticamente significativas en las puntuaciones de depresión y ansiedad en la población general de niños. Tres ensayos informaron puntuaciones de ansiedad (DME [modelo de efectos fijos] -0,14; IC del 95%: -0,41 a 0,13). Dos ensayos informaron puntuaciones de depresión (DME [modelo de efectos fijos] -0,15; IC del 95%: -0,44 a 0,14). Dos ensayos pequeños no hallaron diferencias en las puntuaciones de depresión para los niños bajo tratamiento (DME [modelo de efectos fijos] -0,31; IC del 95%: -0,78 a 0,16). Ningún estudio informó puntuaciones de ansiedad para los niños bajo tratamiento.

Cuatro ensayos, que compararon el ejercicio con las intervenciones psicosociales, no hallaron diferencias estadísticamente significativas en las puntuaciones de depresión y ansiedad en la población general de niños. Dos ensayos informaron puntuaciones de ansiedad (DME [modelo de efectos fijos] -0,13; IC del 95%: -0,43 a 0,17). Dos ensayos informaron puntuaciones de depresión (DME [modelo de efectos fijos] 0,10; IC del 95%: -0,21 a 0,41). Un ensayo no halló diferencias en las puntuaciones de depresión para los niños bajo tratamiento (DME [modelo de efectos fijos] -0,31; IC del 95%: -0,97 a 0,35). Ningún estudio informó puntuaciones de ansiedad para los niños bajo tratamiento.

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