Ejercicio para la prevención y el tratamiento de la ansiedad y la depresión en niños y jóvenes

El ejercicio se promueve como una estrategia activa para prevenir y tratar la depresión y la ansiedad. Se encontró que los datos de la investigación eran escasos y se realizaron principalmente en estudiantes universitarios. Seis ensayos pequeños indican que el ejercicio disminuye las puntuaciones de ansiedad informadas en niños sanos en comparación con ninguna intervención. Cinco ensayos pequeños indican que el ejercicio disminuye las puntuaciones de depresión informadas en comparación con ninguna intervención. La base de investigación para los niños en tratamiento es escasa; sólo tres ensayos pequeños investigaron el efecto del ejercicio en la depresión.

Conclusiones de los autores: 

Aunque parece haber un efecto pequeño a favor del ejercicio para reducir las puntuaciones de depresión y ansiedad en la población general de niños y adolescentes, el pequeño número de estudios incluidos y la diversidad clínica de los participantes, las intervenciones y los métodos de medición limitan la capacidad para establecer conclusiones. No importa si el ejercicio es de alta o baja intensidad. Se desconoce el efecto del ejercicio para los niños en el tratamiento de la ansiedad y la depresión, ya que la base de evidencia es escasa.

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Antecedentes: 

La depresión y la ansiedad son trastornos psicológicos comunes en niños y adolescentes. Los tratamientos psicológicos (p.ej., psicoterapia), psicosociales (p.ej. terapia cognitivo-conductual) y biológicos (p.ej. ISRS o fármacos tricíclicos) son los tratamientos más comunes que se ofrecen. La gran variedad de intervenciones terapéuticas da lugar a preguntas sobre la efectividad clínica y los efectos secundarios. El ejercicio físico es barato y tiene pocos o ningún efecto secundario.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las intervenciones con ejercicios para reducir o prevenir la ansiedad o la depresión en niños y jóvenes de hasta 20 años de edad.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register) (última edición disponible), MEDLINE, EMBASE, CINAHL, PsycINFO, ERIC y en Sportdiscus hasta agosto 2005.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados de intervenciones de ejercicios vigorosos para niños y jóvenes de hasta 20 años de edad, con medidas de resultado para la depresión y la ansiedad.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión seleccionaron de forma independiente los ensayos para su inclusión, evaluaron la calidad metodológica y extrajeron los datos. Los ensayos se combinaron mediante métodos de metanálisis. Se realizó una síntesis narrativa cuando los datos informados no permitieron el agrupamiento estadístico.

Resultados principales: 

Se incluyeron 16 estudios con un total de 1191 participantes de entre 11 y 19 años de edad.

Once ensayos compararon ejercicio vigoroso versus ninguna intervención en una población general de niños. Seis estudios que informaron las puntuaciones de ansiedad mostraron una tendencia no significativa a favor del grupo de ejercicio (diferencia de medias estándar [DME] [modelo de efectos aleatorios] -0,48; intervalo de confianza [IC] del 95%: -0,97 a 0,01). Cinco estudios que informaron puntuaciones de depresión mostraron una diferencia estadísticamente significativa a favor del grupo de ejercicio (DME [modelo de efectos aleatorios] -0,66; IC del 95%: -1,25 a -0,08). Sin embargo, todos los ensayos fueron generalmente de baja calidad metodológica y fueron altamente heterogéneos con respecto a la población, la intervención y los instrumentos de medición utilizados. Un ensayo pequeño que investigó a niños en tratamiento no mostró diferencias estadísticamente significativas en las puntuaciones de depresión a favor del grupo control (DME [modelo de efectos fijos] 0,78; IC del 95%: -0,47 a 2,04). Ningún estudio informó puntuaciones de ansiedad para los niños en tratamiento.

Cinco ensayos que comparan el ejercicio vigoroso con el ejercicio de baja intensidad no muestran diferencias estadísticamente significativas en las puntuaciones de depresión y ansiedad en la población general de niños. Tres ensayos informaron puntuaciones de ansiedad (DME (modelo de efectos fijos) -0,14; IC del 95%: -0,41 a 0,13). Dos ensayos informaron puntuaciones de depresión (DME (modelo de efectos fijos) -0,15; IC del 95%: -0,44 a 0,14). Dos ensayos pequeños no encontraron diferencias en las puntuaciones de depresión para los niños en tratamiento (DME [modelo de efectos fijos] -0,31; IC del 95%: -0,78 a 0,16). Ningún estudio informó puntuaciones de ansiedad para los niños en tratamiento.

Cuatro ensayos que compararon el ejercicio con las intervenciones psicosociales no mostraron diferencias estadísticamente significativas en las puntuaciones de depresión y ansiedad en la población general de niños. Dos ensayos informaron puntuaciones de ansiedad (DME (modelo de efectos fijos) -0,13; IC del 95%: -0,43 a 0,17). Dos ensayos informaron puntuaciones de depresión (DME (modelo de efectos fijos) 0,10; IC del 95%: 0,10; IC del 95%: 0,2 a 0,3)
0,21 a 0,41). Un ensayo no encontró diferencias en las puntuaciones de depresión para los niños en tratamiento (DME [modelo de efectos fijos] -0,31; IC del 95%: -0,97 a 0,35). Ningún estudio informó puntuaciones de ansiedad para los niños en tratamiento.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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