Asesoramiento a pacientes para aumentar la ingesta de líquidos para el tratamiento de las infecciones respiratorias agudas

Los médicos recomiendan frecuentemente que los pacientes con infecciones respiratorias agudas beban líquidos adicionales. Las infecciones agudas incluyen resfriados, sinusitis aguda, amigdalitis, laringitis, bronquitis, neumonía y gripe. Esta revisión se propone determinar los efectos beneficiosos o perjudiciales de esta recomendación. Los efectos beneficiosos potenciales de los líquidos son la reposición de los líquidos perdidos a causa de la fiebre o de la respiración rápida, el tratamiento de la deshidratación y la reducción de la viscosidad de la mucosidad. En las infecciones de la parte inferior de las vías respiratorias, los posibles efectos nocivos de los líquidos podrían ser una dilución de la concentración de sodio en la sangre, lo que provocaría dolor de cabeza, confusión y convulsiones. Esta revisión no encontró evidencia a favor o en contra del aumento de la ingesta de líquidos en las infecciones respiratorias agudas. No se han realizado ensayos controlados aleatorizados para determinar los efectos beneficiosos o perjudiciales de la ingesta extra de líquidos. Es importante que se realicen estudios adicionales para determinar el efecto real de esta frecuente indicación médica.

Conclusiones de los autores: 

Actualmente no hay evidencia a partir de ECA a favor o en contra de la recomendación de aumentar la ingesta de líquidos en las infecciones respiratorias agudas. Hasta la fecha no se han estudiado en ECA las consecuencias del tratamiento con líquidos de las infecciones respiratorias agudas en el ámbito ambulatorio o de la atención primaria. En algunos estudios no experimentales (observacionales) se informa de que el aumento de la ingesta de líquidos en las infecciones respiratorias agudas del tracto respiratorio inferior puede causar efectos perjudiciales. Es necesario realizar ECA para determinar el verdadero efecto de esta frecuente indicación médica.

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Antecedentes: 

La infección respiratoria aguda es una razón frecuente por la que las personas solicitan atención médica. Con frecuencia se recomienda aumentar la ingesta de líquidos. Los efectos beneficiosos atribuidos a la ingesta de líquidos incluyen el reemplazo del incremento de las pérdidas insensibles de líquidos, la corrección de la deshidratación causada por la disminución de la ingesta de líquidos y la reducción de la viscosidad de la mucosidad. Sin embargo, hay razones teóricas que indican que el aumento en la ingesta de líquidos es perjudicial. La secreción de hormona antidiurética aumenta en las infecciones de vías respiratorias inferiores de diversas etiologías. Esta revisión sistemática se propone evaluar la evidencia para comparar los efectos beneficiosos y perjudiciales del aumento de la ingesta de líquidos.

Objetivos: 

Se intenta responder a las siguientes preguntas.

1. ¿La recomendación de un aumento de la ingesta de líquidos como tratamiento de las infecciones respiratorias agudas mejora la duración y la gravedad de los síntomas?
2. ¿Hay efectos adversos debido a la recomendación de aumentar la ingesta de líquidos en los pacientes con infecciones respiratorias agudas?
3. ¿Algunos de estos efectos beneficiosos y perjudiciales están relacionados con la localización de la infección (vías respiratorias superiores o inferiores) o con diferencias en la gravedad de la enfermedad?

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (la Cochrane Library 2010, número 4), que contiene el Registro especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Infecciones Respiratorias Agudas (Acute Respiratory Infections Group), MEDLINE (1966 hasta noviembre, semana 3, 2010), EMBASE (1974 hasta diciembre de 2010), Current Contents (2000 hasta diciembre de 2010) y CINAHL (1982 hasta diciembre de 2010). Se realizaron búsquedas en las listas de referencias de los artículos identificados y se estableció contacto con expertos en las disciplinas pertinentes.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados (ECA) que examinaron el efecto de aumentar la ingesta de líquidos en pacientes con infecciones respiratorias agudas.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente los estudios identificados para determinar la elegibilidad para su inclusión.

Resultados principales: 

No se encontraron ECA que evaluaran el efecto de aumentar la ingesta de líquidos en las infecciones respiratorias agudas.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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