Tratamientos para la alopecia areata, la alopecia totalis y la alopecia universalis

No hay evidencia de calidad proveniente de ensayos de que algún tratamiento proporcione un efecto beneficioso a largo plazo a pacientes con alopecia areata, alopecia totalis y alopecia universalis.

La alopecia areata es una afección que causa la pérdida de cabello en parches. El tamaño y el número de parches y la evolución de la enfermedad pueden variar de una persona a otra. Puede afectar todo el cuero cabelludo (alopecia total) o provocar la pérdida de todo el vello corporal (alopecia universal). En algunos casos esta afección puede mejorar por sí sola, pero en otros puede empeorar.

Los tratamientos incluyen una variedad de cremas o lociones aplicadas al cuero cabelludo, como corticosteroides tópicos u orales, minoxidil y algunos tratamientos con luz (fototerapias). Algunos de los tratamientos de la piel pueden tener efectos secundarios desagradables como picor o crecimiento de vello en otras áreas del cuerpo ajenas a donde se aplicó la crema. Los corticoides orales podrían causar efectos secundarios graves. Además, no hay garantía de que el cabello que creció durante el tratamiento persista una vez que finalice el mismo.

Se encontraron 17 ensayos controlados aleatorizados con 540 participantes. Solo un estudio que comparó dos corticoides tópicos mostró efectos beneficiosos significativos a corto plazo. Ningún estudio mostró efectos beneficiosos a largo plazo sobre el crecimiento del pelo. Ningún estudio incluido solicitó a los participantes que dieran su opinión sobre el crecimiento del pelo o sobre si su calidad de vida había mejorado con el tratamiento.

Conclusiones de los autores: 

Muy pocos tratamientos para la alopecia areata se han evaluado de manera apropiada en ensayos aleatorizados. No se encontraron ECA sobre el uso de difenciprona, dinitroclorobenceno, corticosteroides intralesionales o ditranol, a pesar de que se utilizaron con frecuencia para el tratamiento de la alopecia areata. De manera similar, aunque los corticosteroides tópicos y el minoxidil se prescriben ampliamente y parecen ser seguros, no existe evidencia sólida de sus efectos beneficiosos a largo plazo. La mayoría de los ensayos se han informado de manera deficiente y son tan pequeños que no se ha podido determinar de forma concluyente algún efecto beneficioso clínico importante. Se requieren con urgencia estudios bien realizados, con gran número de participantes, que evalúen los efectos a largo plazo de los tratamientos sobre la calidad de vida.

Si se considera la posibilidad de remisión espontánea, especialmente en los pacientes en estadios iniciales de la enfermedad, la elección de no seguir un tratamiento o, de acuerdo a la preferencia individual, utilizar una peluca, pueden ser alternativas para tratar esta afección.

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Antecedentes: 

La alopecia areata es un trastorno que provoca la pérdida del pelo y causa parches de alopecia sin cicatrización del área afectada. Puede afectar todo el cuero cabelludo (alopecia total) o provocar la pérdida de todo el vello corporal (alopecia universal). Es una enfermedad relativamente frecuente que afecta al 0,15% de la población. Aunque en muchos casos puede ser una afección que desaparece espontáneamente, la alopecia puede tener una repercusión social y emocional grave.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las intervenciones utilizadas para el tratamiento de la alopecia areata, totalis y universalis.

Métodos de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Piel (Cochrane Skin Group) en febrero de 2006, en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Clinical Trials, CENTRAL) (la Cochrane Library número 1, 2006), MEDLINE (desde 2003 hasta febrero de 2006), EMBASE (desde 2005 hasta febrero de 2006), PsycINFO (desde 1806 hasta febrero de 2006), AMED (Allied and Complementary Medicine, desde 1985 hasta febrero de 2006), LILACS (desde 1982 hasta febrero de 2006) y en listas de referencias de artículos. También se realizaron búsquedas en los registros de ensayos en línea para obtener ensayos en curso.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados que evaluaron la efectividad de las intervenciones tópicas y sistémicas para la alopecia areata, la alopecia totalis y la alopecia universalis.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos. Se estableció contacto con los autores de los ensayos para obtener más información. La información sobre los efectos adversos se obtuvo a partir de los ensayos incluidos.

Resultados principales: 

Se incluyeron dieciséis ensayos con 540 participantes. Cada ensayo incluyó de seis a 85 participantes y evaluó una gama de intervenciones que incluyeron corticosteroides tópicos y orales, ciclosporina tópica, terapia fotodinámica y minoxidil tópico. En general, ninguna de las intervenciones mostró efectos beneficiosos significativos del tratamiento con respecto al crecimiento del pelo, en comparación con placebo. No se encontraron estudios donde los participantes autoevaluaran el crecimiento del pelo o la calidad de vida.

Notas de traducción: 

La traducción de las revisiones Cochrane ha sido realizada bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con comunica@cochrane.es.

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