Identificación de niños de hasta cuatro años para el tratamiento precoz de la otitis media con derrame

No existen pruebas de beneficios importantes de la identificación temprana de la otitis media con derrame en los niños de hasta cuatro años en los países desarrollados.

La otitis media con derrame (OMD, también conocida como "oído con pegamento") es una enfermedad común en los niños, donde un líquido pegajoso se acumula en el oído medio. Aunque el líquido por lo general se resuelve sin tratamiento, puede permanecer y causar largos períodos de pérdida de la audición. Esto puede dar lugar a problemas en el desarrollo del lenguaje y en el comportamiento. Los niños con OMD pueden no mostrar otros síntomas por lo que se sugirió que todos los niños deben examinarse (someterse a un cribado) para esta enfermedad. Sin embargo, la revisión de los ensayos en los países desarrollados halló que la evaluación de niños, y el tratamiento precoz de la OMD, antes de que cumplan cuatro años no produce mejores resultados.

Conclusiones de los autores: 

Los ensayos aleatorios identificados no demuestran ningún beneficio importante sobre el desarrollo del lenguaje y la conducta a partir del cribado de la población general de niños asintomáticos de hasta cuatro años para la OMD. Sin embargo, todos estos ensayos se realizaron en los países desarrollados. Las pruebas generadas en los países desarrollados, donde los niños pueden gozar de una mejor nutrición, mejores condiciones de vida e infecciones menos graves y diferentes, pueden no ser aplicables a los niños de los países en vías de desarrollo. El aspecto del cribado de algunos de estos estudios se dirigió principalmente a identificar a los niños apropiados en quienes evaluar los efectos del tratamiento, en lugar de evaluar los efectos de los programas de cribado. Estos ensayos de tratamiento pudieron incluir a niños más pequeños y niños con enfermedades más leves en comparación con los niños a los que se les ofrece tratamiento en ámbitos pragmáticos

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Antecedentes: 

La otitis media con derrame (OMD) es en la infancia la causa más común de la pérdida de la audición adquirida y se ha relacionado con el retraso en el desarrollo del lenguaje y problemas conductuales. Esta enfermedad tiene una prevalencia puntual de cerca de 20% a los dos años, una edad de rápido desarrollo del lenguaje. En la mayoría de los casos es asintomática. Existe un tratamiento efectivo para drenar derrames. Por lo tanto, se afirmó que se debe realizar un cribado y administrar un tratamiento precoz a los niños si se detecta la presencia de una OMD de importancia clínica. Sin embargo, existe una alta tasa de resoluciones espontáneas de los derrames y, para algunos niños, los derrames pueden representar una respuesta fisiológica que no reduce la audición de manera significativa ni impacta negativamente en el desarrollo del lenguaje o la conducta. Las revisiones previas sobre el efecto del cribado y el tratamiento incluyeron estudios que utilizaron diseños no aleatorios.

Objetivos: 

El objetivo de esta revisión fue evaluar las pruebas de los ensayos controlados aleatorios sobre el efecto, en los resultados de lenguaje y conducta, del cribado y el tratamiento de los niños de hasta cuatro años con una OMD de importancia clínica. La atención se centró en los primeros cuatro años de vida debido a que éste es el período de más rápido desarrollo del lenguaje. Es probable que las consecuencias de la pérdida de la audición sean más serias durante este período. Además, los niños de esta edad son los que tienen menor probabilidad de poder informar o buscar ayuda por deterioro en la audición, particularmente si estos problemas presentan un inicio lento y son sutiles.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL, The Cochrane Library Número 1, 2006), MEDLINE (1950 a 2006) y EMBASE (1974 a 2006) en febrero de 2002, y nuevamente en enero de 2006, y en las listas de referencias de todos los estudios. También se estableció contacto con los revisores principales de los estudios incluidos en la revisión original.

Criterios de selección: 

1. Ensayos controlados aleatorios que evaluaron intervenciones para la OMD en niños con OMD identificados mediante el cribado.
2. Comparación de resultados para los niños asignados al azar a un cribado para la OMD y resultados para los niños no asignados al azar a un cribado para la OMD.

Obtención y análisis de los datos: 

Cuatro autores extrajeron los datos y evaluaron la calidad de los ensayos de forma independiente, dos en la revisión original y dos para la actualización.

Resultados principales

No se identificaron ensayos que compararan las medidas de resultado de los niños asignados al azar a un cribado para la OMD con los resultados para los niños no asignados al azar a un cribado para la OMD. Se identificaron tres ensayos que evaluaron intervenciones para la OMD en niños con OMD identificados mediante el cribado, uno de los cuales generó tres estudios publicados. Estos ensayos fueron ensayos sobre el tratamiento en los niños identificados a través del cribado en lugar de ensayos sobre programas de tratamiento. De estos ensayos, no se hallaron pruebas de beneficios de importancia clínica en el desarrollo del lenguaje a partir del cribado y el tratamiento de niños con OMD clínicamente importante.

Conclusiones de los autores

Los ensayos aleatorios identificados no demuestran ningún beneficio importante sobre el desarrollo del lenguaje y la conducta a partir del cribado de la población general de niños asintomáticos de hasta cuatro años para la OMD. Sin embargo, todos estos ensayos se realizaron en los países desarrollados. Las pruebas generadas en los países desarrollados, donde los niños pueden gozar de una mejor nutrición, mejores condiciones de vida e infecciones menos graves y diferentes, pueden no ser aplicables a los niños de los países en vías de desarrollo. El aspecto del cribado de algunos de estos estudios se dirigió principalmente a identificar a los niños apropiados en quienes evaluar los efectos del tratamiento, en lugar de evaluar los efectos de los programas de cribado. Estos ensayos de tratamiento pudieron incluir a niños más pequeños y niños con enfermedades más leves en comparación con los niños a los que se les ofrece tratamiento en ámbitos pragmáticos

Esta revisión debería citarse como:Simpson SA, Thomas CL, van der Linden MK, MacMillan H, van der Wouden JC, Butler CLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

No se identificaron ensayos que compararan las medidas de resultado de los niños asignados al azar a un cribado para la OMD con los resultados para los niños no asignados al azar a un cribado para la OMD. Se identificaron tres ensayos que evaluaron intervenciones para la OMD en niños con OMD identificados mediante el cribado, uno de los cuales generó tres estudios publicados. Estos ensayos fueron ensayos sobre el tratamiento en los niños identificados a través del cribado en lugar de ensayos sobre programas de tratamiento. De estos ensayos, no se hallaron pruebas de beneficios de importancia clínica en el desarrollo del lenguaje a partir del cribado y el tratamiento de niños con OMD clínicamente importante.

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