Péptidos tímicos para el tratamiento de pacientes oncológicos

El sistema inmunitario juega un rol fundamental en las propias defensas del organismo contra las células cancerosas. El timo juega un papel central en esta situación y modifica los linfocitos T, una clase de linfocitos. Los estudios de péptidos tímicos hallaron numerosos efectos sobre el sistema inmunitario. Existen dos grupos de péptidos tímicos disponibles para el tratamiento, a saber: los extractos purificados de timo animal (mayormente de terneros) y los péptidos de timo producidos de forma sintética.
Esta revisión se propone responder el interrogante de si los péptidos tímicos pueden mejorar la tolerabilidad y la respuesta a la radioterapia o la quimioterapia estándar, o al tratamiento combinado. Otros de los interrogantes son: si los péptidos inhiben o reducen la progresión y la recurrencia de la enfermedad, si prolongan la vida de los pacientes oncológicos y si mejoran la calidad de vida.

Esta revisión analizó las pruebas de 26 ensayos clínicos con un total de 2736 pacientes adultos con cáncer. Muchos de los ensayos eran pequeños y de calidad moderada. Sólo tres estudios tenían menos de diez años de antigüedad. La timosina α1 es un péptido sintético que parece ser una opción de tratamiento alentadora para los pacientes con melanoma metastásico cuando se administra junto con quimioterapia. Durante la quimioterapia y la radioterapia, se presentan complicaciones graves causadas por los bajos recuentos de leucocitos y las infecciones. Estos cuadros se redujeron con los extractos de timo purificados. Sin embargo, se debe investigar a fondo el uso de extractos de timo purificados antes de administrarlos de forma rutinaria a los pacientes. Los hallazgos no fueron concluyentes y se recomienda actuar con cautela. En general, los péptidos tímicos parecen ser bien tolerados.

Conclusiones de los autores: 

En general, no se hallaron pruebas de que el agregado de pTE al tratamiento antineoplásico reduzca el riesgo de mortalidad o la progresión de la enfermedad, ni que mejore la tasa de respuestas tumorales al tratamiento antineoplásico. Para la timosina α1, hubo una tendencia de una reducción del riesgo de mortalidad y de mejoría en la SLE. Hubo pruebas preliminares de que los pTE disminuían el riesgo de complicaciones infecciosas graves en pacientes sometidos a quimioterapia o radioterapia.

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Antecedentes: 

Se cree que los extractos de timo purificados (pTE, por sus siglas en inglés) y los péptidos tímicos sintéticos (sTP, por sus siglas en inglés) mejoran el sistema inmunitario de los pacientes con cáncer para poder luchar contra el crecimiento de células tumorales y resistir las infecciones por la inmunodepresión inducida por la enfermedad y el tratamiento antineoplásico.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de los pTE y los sTP para el tratamiento del cáncer.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL (The Cochrane Library 2010, número 3), MEDLINE, EMBASE, AMED, BIOETHICSLINE, BIOSIS, CATLINE, CISCOM, HEALTHSTAR, HTA, SOMED y en LILACS (hasta febrero 2010).

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorios de pTE o sTP además de quimioterapia o radioterapia, o ambas, comparados con el mismo régimen con placebo o ningún tratamiento adicional en pacientes adultos con cáncer.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores extrajeron los datos de los ensayos incluidos de forma independiente. Los odds ratios (OR) se obtuvieron a partir de las tasas de supervivencia global (SG) y de supervivencia libre de enfermedad (SLE), las tasas de respuesta tumoral (RT) y las tasas de efectos adversos (EA) relacionados con los tratamientos antineoplásicos. Para el metanálisis, se utilizó un modelo de efectos aleatorios.

Resultados principales: 

Se identificaron 26 ensayos (2736 pacientes). Veinte ensayos investigaron los pTE (timoestimulina o timosina fracción 5) y seis ensayos investigaron los sTP (timopentina o timosina α1). Veintiún ensayos informaron los resultados de la SG, seis los de la SLE, 14 los de la RT, nueve los de los EA y diez los de seguridad de los pTE y los sTP. El agregado de pTE no produjo beneficios en la SG (CR 1,00; IC del 95%: 0,79 a 1,25); la SLE (CR 0,97; IC del 95%: 0,82 a 1,16); ni en la RT (CR 1,07; IC del 95%: 0,92 a 1,25). La heterogeneidad de estos resultados fue de moderada a alta. Para la timosina α1el CR agrupado de la SG fue de 1,21 (IC del 95%: 0,94 a 1,56; p = 0,14), con una baja heterogeneidad; y de 3,37 (IC del 95%: 0,66 a 17,30; p = 0,15) para la SLE, con heterogeneidad moderada. Los pTE redujeron el riesgo de complicaciones infecciosas graves (CR 0,54; IC del 95%: 0,38 a 0,78; p = 0,0008; I² = 0%). El CR de la neutropenia grave en los pacientes tratados con timoestimulina fue de 0,55 (IC del 95%: 0,25 a 1,23; p = 0,15). La tolerabilidad de los pTE y los sTP fue adecuada. La mayoría de ensayos tenían al menos un riesgo de sesgo moderado.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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