Hierbas medicinales para el tratamiento de la infección por VIH y SIDA

No existen pruebas contundentes para apoyar el uso de hierbas medicinales identificadas en esta revisión para el tratamiento de la infección por VIH y SIDA.

Las personas con infección por VIH o SIDA buscan con frecuencia tratamientos alternativos o "complementarios" para su enfermedad. Aunque existen muchos ensayos de estos tratamientos, muy pocos cumplen con las normas científicas necesarias para apoyar los argumentos de los efectos beneficiosos en los tratamientos estudiados. Esta revisión identificó 9 ensayos clínicos aleatorios que probaron 8 hierbas medicinales diferentes, comparadas con placebo, en individuos con infección por VIH o pacientes con SIDA con diarrea. Los resultados mostraron que una preparación llamada SPV30 puede ser útil para retardar la evolución de la enfermedad en las personas infectadas con VIH que no tienen síntomas de esta infección. Una medicina china a base de hierbas , IGM-1, parece mejorar la calidad de vida en las personas infectadas con VIH que sí tienen síntomas. Otro compuesto herbario, SH, mostró un aumento del beneficio antiviral cuando fue combinada con agentes antirretrovirales. Una preparación de hierbas sudamericanas, SP-303, puede reducir la frecuencia de heces anormales en los pacientes con SIDA con diarrea. Otras hierbas probadas no fueron mejores que el placebo; sin embargo, los efectos beneficiosos necesitan ser considerados con cuidado porque el número de pacientes en estos ensayos fue pequeño y los tamaños del efecto moderados. En un ensayo, el uso de hierbas medicinales se relacionó con efectos adversos como malestar gastrointestinal. Conclusión: No existen pruebas contundentes que apoyen el uso de las hierbas medicinales identificadas en esta revisión para el tratamiento de la infección por VIH y SIDA. Para asegurar que las pruebas sean fiables, se necesitan ensayos más grandes y más rigurosamente diseñados.

Conclusiones de los autores: 

Hay pruebas insuficientes para apoyar el uso de hierbas medicinales en individuos con infección por VIH y pacientes con SIDA. Es necesario confirmar los efectos beneficiosos potenciales en ensayos grandes con metodología rigurosa.

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Antecedentes: 

Las personas con infección por VIH y los pacientes con SIDA a menudo buscan tratamientos complementarios, entre ellos las hierbas medicinales, debido a razones tales como los efectos insatisfactorios, coste elevado, falta de disponibilidad, o efectos adversos de los fármacos convencionales.

Objetivos: 

Evaluar los efectos beneficiosos y los riesgos de las hierbas medicinales en los pacientes con infección por VIH y SIDA.

Estrategia de búsqueda (: 

Las búsquedas electrónicas incluyeron el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials), MEDLINE, EMBASE, LILACS, Science Citation Index, the Chinese Biomedical Database, TCMLARS; más CISCOM, AMED, y NAPRALERT; combinadas con búsquedas manuales. La búsqueda finalizó en diciembre 2004.

Criterios de selección: 

Ensayos clínicos aleatorios de hierbas medicinales comparadas con ninguna intervención, placebo o fármacos antirretrovirales en pacientes con infección por VIH, enfermedad relacionada con VIH o SIDA. Las medidas de resultado incluían mortalidad, evolución de la enfermedad por VIH, nuevo evento asociado al SIDA, recuento de células CD4, carga viral, estado psicológico, calidad de vida y efectos adversos.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron la calidad metodológica de los ensayos según la asignación al azar, el ocultamiento de la asignación, doble cegamiento y abandono.

Resultados principales: 

Nueve ensayos aleatorios controlados con placebo que incluían a 499 individuos con infección por VIH y SIDA cumplieron con los criterios de inclusión. La calidad metodológica de los ensayos se evaluó como adecuada en cinco publicaciones completas y poco clara en otros ensayos. Se probaron ocho hierbas medicinales diferentes.

Un compuesto de hierbas chinas (IGM-1) mostró significativamente mejor efecto que el placebo en la mejoría de la calidad de vida relacionada con la salud en 30 pacientes sintomáticos con infección por VIH (DMP 0,66; IC del 95%: 0,05 a 1,27). El IGM-1 pareció no afectar la percepción de la salud general, la gravedad del síntoma, el recuento de CD4, la ansiedad o la depresión (Burack 1996a). Una fórmula herbaria de 35 hierbas chinas no afectó los recuentos de células CD4, la carga viral, los eventos de SIDA, los síntomas, la medida psicosocial o la calidad de vida (Weber 1999). No hubo diferencias estadísticas entre SPV30 y placebo en los nuevos eventos asociados al SIDA, los recuentos de células CD4 o la carga viral (Durant 1998) aunque un ensayo piloto anterior mostró un efecto positivo del SPV30 sobre el recuento de células CD4 (Durant 1997). El tratamiento combinado del compuesto chino SH a base de hierbas y los agentes antirretrovirales mostró mayor beneficio antiviral comparado con los antirretrovirales solos (Sangkitporn 2004). El SP-303 pareció reducir el peso de las heces (p = 0,008) y la frecuencia anormal de las deposiciones (p = 0,04) en 51 pacientes con SIDA y diarrea (Holodniy 1999). El Qiankunning pareció no afectar los niveles de ARN del VIH-1 (Shi 2003), La curcumina es ineficaz para reducir la carga viral o mejorar los recuentos de células CD4 (Hellinger 1996), y la capsaicina es ineficaz para aliviar el dolor asociado con la neuropatía periférica relacionada con el VIH (Paice 2000).

La aparición de efectos adversos fue mayor con la preparación de 35 hierbas chinas (19/24) que con el placebo (11/29) (79% versus 38%; p = 0,003) (Weber 1999). El Qiankunning se asoció con malestar estomacal y diarrea (Shi 2003).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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