Laxantes para el tratamiento del estreñimiento en pacientes que reciben cuidados paliativos

Antecedentes

Los pacientes con una enfermedad incurable pueden recibir cuidados paliativos que incluyen hacer que el paciente esté tan cómodo como sea posible mediante el control del dolor y de otros síntomas angustiantes. Los pacientes que reciben cuidados paliativos habitualmente presentan estreñimiento. Este hecho es resultado del uso de fármacos (p.ej. morfina) para el control del dolor, y también de factores relacionados con la enfermedad, la dieta y la movilidad. Se dispone de una amplia variedad de laxantes. El objetivo de esta revisión fue determinar lo que se sabe acerca de la efectividad de los laxantes para el tratamiento del estreñimiento en pacientes que reciben cuidados paliativos.

Características de los estudios

Se efectuaron búsquedas en las bases de datos médicas de ensayos clínicos de la administración de laxantes para el estreñimiento en pacientes que reciben cuidados paliativos. Dos autores de la revisión evaluaron la calidad de los estudios y extrajeron los datos.

Resultados clave y calidad de las pruebas

Se identificaron cinco estudios que incluyeron a 370 personas. Los fármacos evaluados fueron: lactulosa, sen, codantrámero combinado con poloxámero, docusato e hidróxido de magnesio combinado con parafina líquida. También se evaluó el misrakasneham que es una medicina tradicional india que se utiliza como laxante y contiene aceite de ricino, ghee, leche y 21 tipos de hierbas.

No hubo pruebas sobre qué laxante proporcionó el mejor tratamiento. Sin embargo, la revisión fue limitada ya que las pruebas provinieron solamente de cinco ensayos pequeños y las preferencias de los pacientes y el costo se evaluaron de forma insuficiente. Se necesitan ensayos independientes y rigurosos adicionales para evaluar la efectividad de los laxantes.

Conclusiones de los autores: 

Esta segunda actualización encontró que los laxantes tuvieron efectividad similar, pero las pruebas todavía son limitadas debido a que no hay datos suficientes a partir de unos pocos ECA pequeños. Ninguno de los estudios evaluó el polietilenglicol o cualquier intervención administrada por vía rectal. Se necesitan más ensayos para evaluar la efectividad de los laxantes en las poblaciones de cuidados paliativos. Los resultados sobre la efectividad de los laxantes evaluados en otras poblaciones se deben extrapolar con precaución. Lo anterior se debe a las diferencias inherentes en los pacientes que reciben cuidados paliativos que pueden repercutir, probablemente de forma negativa, sobre el efecto del laxante.

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Antecedentes: 

Este artículo describe la segunda actualización de una revisión Cochrane sobre la efectividad de los laxantes para el tratamiento del estreñimiento en pacientes que reciben cuidados paliativos. Las versiones anteriores se publicaron en 2006 y 2010, donde también se evaluaron ensayos de metilnaltrexona; estos ensayos se han eliminado ya que están incluidos en otra revisión en etapa de publicación. En estas versiones anteriores no se establecieron conclusiones sobre la efectividad individual de diferentes laxantes debido al número limitado de evaluaciones. Esta situación ocurre a pesar de que el estreñimiento es frecuente en los cuidados paliativos y genera un sufrimiento considerable debido a los síntomas físicos desagradables y la disponibilidad de una gama amplia de laxantes con diferencias conocidas en cuanto a su efecto en otras poblaciones.

Objetivos: 

Determinar la efectividad y la eficacia diferencial de los laxantes utilizados para tratar el estreñimiento en pacientes que reciben cuidados paliativos.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas de ensayos en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL; The Cochrane Library), MEDLINE, EMBASE, CINAHL y en Web of Science (SCI & CPCI-S) hasta septiembre 2014.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) que evaluaran los laxantes para el estreñimiento en pacientes que reciben cuidados paliativos.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos. La pertinencia de la combinación de los datos de los estudios dependió de la homogeneidad clínica y de la medida de resultado.

Resultados principales: 

Se identificaron cinco estudios que incluyeron los laxantes lactulosa, sen, codantrámero, misrakasneham, docusato e hidróxido de magnesio combinado con parafina líquida. En general los resultados de los estudios tuvieron un riesgo incierto de sesgo. Como los cinco estudios compararon diferentes laxantes o combinaciones de laxantes no fue posible realizar un metanálisis. No hubo pruebas sobre si los laxantes individuales fueron más eficaces que otros o causaron menos efectos adversos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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