Tratamiento con luz brillante para los problemas de sueño en los adultos de más de 60 años de edad

Los problemas de sueño se hacen más frecuentes a medida que aumenta la edad, afectan la calidad de vida de los individuos y sus familias y pueden aumentar los costes de atención de la salud. A menudo se prescribe a las personas mayores una variedad de fármacos para sus problemas de salud (incluyendo los relacionados al sueño), muchos de los cuales tienen efectos colaterales. Esta revisión consideró la eficacia del tratamiento con luz brillante (también conocido como fototerapia). Este tratamiento está dirigido a mejorar el sueño restaurando el ciclo perturbado del ritmo circadiano que se encuentra en algunas personas con problemas de sueño, mediante la administración de dosis muy altas de luz fluorescente durante períodos de alrededor de dos horas por día.

Los revisores no encontraron ningún ensayo en el cual basar conclusiones acerca de la eficacia de este tratamiento.

Conclusiones de los autores: 

Si se consideran los posibles efectos colaterales del tratamiento estándar (los fármacos hipnóticos), existe un argumento a favor del uso clínico de los tratamientos no farmacológicos. En vista de los resultados prometedores del tratamiento con luz brillante en otras poblaciones con problemas de ritmo de sueño, las investigaciones adicionales acerca de su efectividad en adultos mayores parecerían justificadas.

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Antecedentes: 

La prevalencia de problemas de sueño en la madurez aumenta con la edad. Aunque no todos los cambios de sueño son patológicos en la vida adulta, las perturbaciones severas pueden conducir a la depresión, deterioros cognoscitivos, deterioro de la calidad de vida, estrés significativo para las personas a cargo de la atención y mayores costes de atención de la salud. El tratamiento más común para los trastornos del sueño (particularmente el insomnio) es farmacológico. Se ha sugerido que la eficacia de las intervenciones no farmacológicas es más lenta que los métodos farmacológicos, pero sin el riesgo de tolerancia o dependencia a fármacos.

El tratamiento con luz brillante consiste en que los participantes se sienten delante de una "caja de luz" que emite luz fluorescente muy intensa (normalmente 10,000 lux) durante períodos de alrededor de dos horas diarios. El momento de este tratamiento con luz dependerá del esquema irregular del patrón de sueño del participante.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia del tratamiento con luz brillante para mejorar la calidad del sueño (en particular el ritmo del sueño) en adultos de 60 o más años de edad.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en las bases de datos siguientes: MEDLINE (1966 - enero de 2001); EMBASE (1980 - enero de 2001), CINAHL (1982 - enero de 2001); PsychINFO 1887 a 2001; Cochrane Library (Número 1, 2001); National Research Register (NRR [2001]). Se hicieron búsquedas en las bibliografías de las revisiones existentes sobre el tema, así como de todos los informes de ensayos obtenidos. Se consultaron expertos en el tema.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados con asignación al azar de tratamiento con luz brillante para el insomnio primario, en los que el 80% o más de los participantes tuvieran más de 60 años de edad. Los participantes debían haberse examinado para excluir aquéllos con demencia y/o depresión.

Obtención y análisis de los datos: 

Se leyeron los resúmenes de los estudios identificados por las búsquedas en bases de datos electrónicas y se evaluaron para determinar si podrían cumplir los criterios de inclusión.

Resultados principales

Los revisores no encontraron ningún ensayo en el que basar conclusiones acerca de la efectividad de este tratamiento.

Conclusiones de los autores

Si se consideran los posibles efectos colaterales del tratamiento estándar (los fármacos hipnóticos), existe un argumento a favor del uso clínico de los tratamientos no farmacológicos. En vista de los resultados prometedores del tratamiento con luz brillante en otras poblaciones con problemas de ritmo de sueño, las investigaciones adicionales acerca de su efectividad en adultos mayores parecerían justificadas.

Esta revisión debería citarse como:Montgomery P, Dennis JLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Los revisores no encontraron ningún ensayo en el que basar conclusiones acerca de la efectividad de este tratamiento.

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