Extracto de Kava para el tratamiento de la ansiedad

Se realizaron búsquedas bibliográficas sistemáticas para evaluar las pruebas a favor o en contra de la efectividad del extracto de kava para tratar la ansiedad. Se identificaron 21 ECA doble ciegos controlados con placebo potencialmente pertinentes. Once ensayos cumplieron los criterios de inclusión. El metanálisis de seis ensayos indica un efecto significativo del tratamiento para la puntuación total de la escala de ansiedad Hamilton a favor del extracto de kava. Se informaron pocos eventos adversos en los ensayos revisados y todos fueron leves, transitorios y poco frecuentes. Estos datos implican que el extracto de kava es superior al placebo como tratamiento sintomático de la ansiedad. Serían bienvenidas investigaciones adicionales y más rigurosas sobre la efectividad y la inocuidad del extracto de kava.

Conclusiones de los autores: 

En comparación con el placebo, el extracto de kava parece ser una opción efectiva de tratamiento sintomático para la ansiedad. Los datos disponibles de los estudios examinados indican que el kava es relativamente inocuo en el tratamiento a corto plazo (una a 24 semanas), aunque se requiere más información. Se requieren investigaciones rigurosas adicionales, en particular sobre el perfil de inocuidad a largo plazo del kava.

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Antecedentes: 

Las limitaciones de recursos y de tiempo hacen que a menudo los tratamientos de la ansiedad, como por ejemplo las intervenciones psicológicas, sean impracticables. Aunque los fármacos ansiolíticos sintéticos son efectivos, a menudo poseen muchos efectos adversos. Hay opciones efectivas y seguras que serían de considerable interés y bien recibidas si se suman al repertorio terapéutico.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y la inocuidad informadas en ensayos clínicos rigurosos de extracto de kava en comparación con placebo para tratar la ansiedad.

Estrategia de búsqueda (: 

Se buscaron todas las publicaciones que describen (o que posiblemente describen) ensayos controlados con placebo aleatorios doble ciegos del extracto de kava para la ansiedad, por medio de búsquedas electrónicas en Embase, MEDLINE, AMED [British Library], CISCOM [Research Council for Complementary Medicine, Londres], Registro Cochrane Central de Ensayos [Cochrane Central Trial Register [Central/CCTR] y Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Depresión, Ansiedad y Neurosis [CCDANCTR]. Los términos de búsqueda que se utilizaron fueron kava, kawa, kavain, Piper methysticum y Rauschpfeffer (nombre común en alemán de la Piper methysticum). Además, se estableció contacto con los fabricantes de las preparaciones de kava y con los expertos en el tema y se les pidió que contribuyeran con material publicado e inédito. Se realizaron búsquedas manuales en revistas médicas pertinentes (Erfahrungsheilkunde 1996 - 2002, Forsch Komplementrmed Klass Naturheilkd 1994 - 2002, Phytomed 1994 - 2002, Alt Comp Ther 1995 - 2002), en actas de congresos (p.ej. FACT - Focus on alternative and Complementary Therapies 1996 a 2002) y en los propios archivos de los autores. Las búsquedas se actualizaron en agosto de 2002. No se impusieron restricciones del idioma de la publicación.

Criterios de selección: 

Para ser incluidos, los estudios debían ser ensayos controlados aleatorios (ECA), es decir, ensayos con generación aleatoria de las secuencias de la asignación, controlados con placebo y doble ciegos, es decir, ensayos con cegamiento de los pacientes y de los proveedores de la atención. Se consideraron los ensayos que utilizaban preparaciones orales que contenían extracto de kava como único componente (monopreparados). Se excluyeron los ensayos que utilizaban un componente puro obtenido del extracto de kava, que evaluaban el extracto de kava como uno de varios componentes activos de una preparación o como parte de un tratamiento combinado.

Obtención y análisis de los datos: 

Los datos fueron obtenidos sistemáticamente de acuerdo con las características de los pacientes, las intervenciones y los resultados. Se evaluó la calidad metodológica de todos los ensayos mediante el sistema de puntuación elaborado por Jadad y colegas. Los dos revisores realizaron de forma independiente el cribaje (screening) de los estudios, la selección, la obtención de datos, la validación y la evaluación de la calidad metodológica. Los desacuerdos en la evaluación de los ensayos individuales se debieron en gran parte a errores de lectura y fueron resueltos mediante discusión.

Resultados principales

Once ensayos con un total de 645 participantes cumplieron los criterios de inclusión. El metanálisis de seis estudios sugiere que hubo una reducción significativa de la puntuación total de la escala de ansiedad Hamilton, como una medida de resultado común en los pacientes que recibieron el extracto de kava en comparación con los pacientes que recibieron el placebo (diferencia de medias ponderada: 5,0, intervalo de confianza del 95%: 1,1 a 8,8; p = 0,01; n = 345). Los eventos adversos, según se ha informado en los ensayos examinados, fueron leves, transitorios y poco frecuentes.

Conclusiones de los autores

En comparación con el placebo, el extracto de kava parece ser una opción efectiva de tratamiento sintomático para la ansiedad. Los datos disponibles de los estudios examinados indican que el kava es relativamente inocuo en el tratamiento a corto plazo (una a 24 semanas), aunque se requiere más información. Se requieren investigaciones rigurosas adicionales, en particular sobre el perfil de inocuidad a largo plazo del kava.

Esta revisión debería citarse como:Pittler MH, Ernst ELa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Once ensayos con un total de 645 participantes cumplieron los criterios de inclusión. El metanálisis de seis estudios sugiere que hubo una reducción significativa de la puntuación total de la escala de ansiedad Hamilton, como una medida de resultado común en los pacientes que recibieron el extracto de kava en comparación con los pacientes que recibieron el placebo (diferencia de medias ponderada: 5,0, intervalo de confianza del 95%: 1,1 a 8,8; p = 0,01; n = 345). Los eventos adversos, según se ha informado en los ensayos examinados, fueron leves, transitorios y poco frecuentes.

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