Azatioprina como agente economizador de corticosteroides orales para el asma

No hay pruebas suficientes como para determinar si la azatioprina, un agente inmunosupresor, es un tratamiento economizador de esteroides efectivo.

El asma se puede tratar con fármacos cuyo fin es reducir la inflamación de las vías respiratorias. Los corticosteroides inhalados se utilizan con frecuencia, pero en ocasiones, los pacientes requieren esteroides orales para lograr un control adecuado. Sin embargo, los esteroides orales se asocian frecuentemente con efectos secundarios graves. La azatioprina se ha sugerido como un tratamiento "complementario" útil al tratamiento con esteroides orales con el objetivo de reducir las dosis necesarias en aquellos casos de asma grave. Esta revisión encontró dos estudios pequeños que no proporcionaron pruebas adecuadas para determinar si puede ofrecerse azatioprina para reducir el tratamiento de esteroides orales. Se necesitan ensayos bien diseñados que aborden esta cuestión antes de que se puedan hacer recomendaciones.

Conclusiones de los autores: 

Actualmente hay una falta evidente de pruebas para apoyar el uso de la azatioprina como agente economizador de esteroides en el tratamiento del asma crónico. Se requieren estudios amplios, a largo plazo y con protocolos predefinidos de reducción de esteroides antes de que puedan realizarse recomendaciones para la práctica clínica.

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Antecedentes: 

Para la mayoría de los asmáticos crónicos, el mejor control de los síntomas se logra con el uso de esteroides inhalados. Sin embargo, para un grupo menor de asmáticos, los síntomas sólo pueden controlarse mediante dosis altas de esteroides orales. El uso continuo de esteroides orales se asocia con efectos secundarios graves, pero se ha sugerido que la azatioprina, un antimetabolito inmunosupresor que se utiliza frecuentemente para reducir la respuesta inmune en la hepatitis crónica activa y la artritis reumatoide grave, podría servir como agente economizador de esteroides orales. Es necesario evaluar sistemáticamente las pruebas acerca de su capacidad para reducir o eliminar el uso de corticosteroides orales.

Objetivos: 

El objetivo de esta revisión es evaluar la eficacia del agregado de azatioprina en pacientes con asma estable que dependen de corticosteroides orales para reducir o incluso eliminar el uso de estos esteroides.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el registro de ensayos de sibilancias y asma del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group) mediante términos de búsqueda predefinidos. Las búsquedas fueron actuales hasta febrero de 2003

Criterios de selección: 

Sólo los estudios con un diseño aleatorio controlado con placebo cumplieron con los criterios de inclusión para la revisión.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores evaluaron de forma independiente si los estudios eran adecuados para la revisión. Los datos se obtuvieron e introdujeron en RevMan 4.2.2.

Resultados principales

Dos ensayos pequeños que reclutaron 23 participantes cumplieron con los criterios de inclusión para la revisión. Es posible que los participantes hayan padecido enfermedades pulmonares concomitantes. No se informaron datos sobre el consumo de esteroides orales. No se observaron diferencias significativas en los estudios para VEF1, CVF, PaO2 y síntomas. Un estudio informó una diferencia estadísticamente significativa en SGaw, pero la importancia clínica de este hecho es incierta. Debido a las preocupaciones con respecto a los pequeños tamaños de las muestras y los defectos metodológicos del lavado inadecuado en un estudio y los métodos que se utilizan en la evaluación de resultados para ambos estudios, los hallazgos de los mismos no son generalizables a la reducción de esteroides.

Conclusiones de los autores

Actualmente hay una falta evidente de pruebas para apoyar el uso de la azatioprina como agente economizador de esteroides en el tratamiento del asma crónico. Se requieren estudios amplios, a largo plazo y con protocolos predefinidos de reducción de esteroides antes de que puedan realizarse recomendaciones para la práctica clínica.

Esta revisión debería citarse como:Dean T, Dewey A, Bara A, Lasserson TJ, Walters EHLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Dos ensayos pequeños que reclutaron 23 participantes cumplieron con los criterios de inclusión para la revisión. Es posible que los participantes hayan padecido enfermedades pulmonares concomitantes. No se informaron datos sobre el consumo de esteroides orales. No se observaron diferencias significativas en los estudios para VEF1, CVF, PaO2 y síntomas. Un estudio informó una diferencia estadísticamente significativa en SGaw, pero la importancia clínica de este hecho es incierta. Debido a las preocupaciones con respecto a los pequeños tamaños de las muestras y los defectos metodológicos del lavado inadecuado en un estudio y los métodos que se utilizan en la evaluación de resultados para ambos estudios, los hallazgos de los mismos no son generalizables a la reducción de esteroides.

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