Fármacos tricíclicos para la depresión en niños y adolescentes

Los fármacos tricíclicos no parecen útiles para tratar a los niños antes de la pubertad y, como máximo, alcanzan un beneficio moderado en los adolescentes. Aunque los fármacos tricíclicos son eficaces para tratar a los adultos con depresión, no está claro si son seguros y eficaces para los niños y los adolescentes. Esta revisión no encontró diferencias en las tasas de recuperación de la depresión para las personas de entre seis y 18 años que recibieron un fármaco tricíclico o un placebo. El tratamiento con fármacos tricíclicos produjo una mayor disminución de los síntomas depresivos que el tratamiento con un placebo, pero el efecto fue moderado y de importancia clínica cuestionable. El efecto del tratamiento fue mayor en los estudios que sólo incluyeron adolescentes, mientras que no se observaron diferencias en los estudios que sólo incluyeron niños prepuberales. La investigación debe dirigirse a la evaluación de los fármacos antidepresivos más nuevos y a los tratamientos no farmacológicos.

Conclusiones de los autores: 

Los datos sugieren que los antidepresivos tricíclicos no son útiles para tratar la depresión en los niños prepuberales. Existen pruebas marginales que apoyan el uso de los antidepresivos tricíclicos para el tratamiento de la depresión en adolescentes, aunque es probable que la magnitud del efecto sea moderada en el mejor de los casos.

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Antecedentes: 

Es necesario identificar tratamientos eficaces y seguros para la depresión en niños y adolescentes. Aunque los fármacos tricíclicos son eficaces para el tratamiento de la depresión en adultos, los estudios individuales realizados con niños y adolescentes han demostrado resultados equívocos.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de los antidepresivos tricíclicos orales en comparación con un placebo para el tratamiento de la depresión en niños y adolescentes.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en MEDLINE (1966-1997), EMBASE, Excerpta Medica (junio de 1974-1997), en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Depresión, Ansiedad y Neurosis (Cochrane Collaboration Depression, Anxiety and Neurosis Group) (búsqueda más reciente: 25 de enero de 2000), y se realizó una verificación cruzada de la bibliografía de las revisiones anteriormente publicadas y de los documentos que describían la investigación original. Se buscaron publicaciones recientes en Current Contents. Se estableció contacto con los autores de los resúmenes relevantes de congresos de la American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, y se realizaron búsquedas manuales en el Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (1978-1999).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios que compararon la eficacia de los fármacos tricíclicos administrados por vía oral con un placebo en personas con depresión de entre seis y 18 años.

Obtención y análisis de los datos: 

La mayoría de los estudios informó múltiples medidas de resultado que incluyeron escalas de depresión y escalas de impresión clínica global. Para cada estudio la mejor medida de depresión disponible se tomó como índice del resultado de depresión. Se utilizaron criterios predeterminados como ayuda para establecer la calificación de las medidas. Cuando los autores informaron resultados categóricos, se calcularon los odds-ratios individuales y combinados para las probabilidades (odds) de mejoría en los sujetos que recibieron tratamiento comparados con los sujetos de control. Para los resultados continuos, los tamaños del efecto combinados se calcularon como el número de desviaciones estándar por el cual el cambio en las puntuaciones de depresión para el grupo de tratamiento sobrepasó a aquellas para los grupos de control.

Resultados principales

Se incluyeron 13 ensayos (con 506 participantes). No se observó una mejoría general en el tratamiento comparado con el placebo para los niños o adolescentes (odds-ratio = 0,84; intervalo de confianza del 95%: 0,56 a 1,25). Se observó un beneficio estadísticamente significativo pero pequeño del tratamiento sobre el placebo respecto de la disminución de los síntomas [tamaño del efecto (diferencia de medias estandarizada) = -0,31; intervalo de confianza del 95%: -0,62 a -0,01]. Los análisis de subgrupos sugieren que el beneficio es mayor en los adolescentes (tamaño del efecto = -0,47; intervalo de confianza del 95%: -0,92 a -0,02) y que no existen beneficios en los niños (tamaño del efecto = 0,15; intervalo de confianza del 95%: -0,34 a 0,64). El tratamiento con un antidepresivo tricíclico causó más vértigo (odds-ratio = 4,38; intervalo de confianza del 95%: 2,33 a 8,25), hipotensión ortostática (odds-ratio = 6,78; intervalo de confianza del 95%: 2,06 a 22,26), temblor (odds-ratio = 6,29; intervalo de confianza del 95%: 1,78 a 22,17) y boca seca (odds-ratio = 5,17; intervalo de confianza del 95%: 2,68 a 29,99) que el placebo, pero no se encontraron diferencias estadísticamente significativas para otros efectos adversos posibles.

Conclusiones de los autores

Los datos sugieren que los antidepresivos tricíclicos no son útiles para tratar la depresión en los niños prepuberales. Existen pruebas marginales que apoyan el uso de los antidepresivos tricíclicos para el tratamiento de la depresión en adolescentes, aunque es probable que la magnitud del efecto sea moderada en el mejor de los casos.

Esta revisión debería citarse como:Hazell P, O'Connell D, Heathcote D, Henry DLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se incluyeron 13 ensayos (con 506 participantes). No se observó una mejoría general en el tratamiento comparado con el placebo para los niños o adolescentes (odds-ratio = 0,84; intervalo de confianza del 95%: 0,56 a 1,25). Se observó un beneficio estadísticamente significativo pero pequeño del tratamiento sobre el placebo respecto de la disminución de los síntomas [tamaño del efecto (diferencia de medias estandarizada) = -0,31; intervalo de confianza del 95%: -0,62 a -0,01]. Los análisis de subgrupos sugieren que el beneficio es mayor en los adolescentes (tamaño del efecto = -0,47; intervalo de confianza del 95%: -0,92 a -0,02) y que no existen beneficios en los niños (tamaño del efecto = 0,15; intervalo de confianza del 95%: -0,34 a 0,64). El tratamiento con un antidepresivo tricíclico causó más vértigo (odds-ratio = 4,38; intervalo de confianza del 95%: 2,33 a 8,25), hipotensión ortostática (odds-ratio = 6,78; intervalo de confianza del 95%: 2,06 a 22,26), temblor (odds-ratio = 6,29; intervalo de confianza del 95%: 1,78 a 22,17) y boca seca (odds-ratio = 5,17; intervalo de confianza del 95%: 2,68 a 29,99) que el placebo, pero no se encontraron diferencias estadísticamente significativas para otros efectos adversos posibles.

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