Todavía se espera evidencia firme del efecto de las hierbas medicinales chinas para los portadores asintomáticos del virus de la hepatitis B

Las hierbas medicinales chinas tienen una larga historia en el tratamiento de las enfermedades del hígado. Se incluyeron tres ensayos clínicos aleatorizados. Debido a su deficiente calidad metodológica y al reducido número de ensayos existentes, actualmente no hay evidencia suficiente para tratar a los portadores asintomáticos del virus de la hepatitis B con hierbas medicinales chinas como el compuesto de hierbas "receta de Jianpi Wenshen", Phyllanthus amarus y Astragalus membranaceus. Se necesitan ensayos aleatorizados metodológicamente mejores y más grandes que comparen hierbas medicinales versus placebo.

Conclusiones de los autores: 

Basado en un ensayo de baja calidad, la hierba medicinal "receta Jianpi Wenshen" puede tener una actividad antiviral en portadores asintomáticos del virus de la hepatitis B. Sin embargo, se necesitan rigurosos ensayos aleatorizados, doble ciego y controlados por placebo antes de que las hierbas se utilicen para esta enfermedad.

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Antecedentes: 

Alrededor de 350 millones de personas son portadoras crónicas del virus de la hepatitis B y corren un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte por cirrosis y cáncer de hígado. Las hierbas medicinales chinas se han utilizado ampliamente durante más de 2000 años para tratar enfermedades hepáticas crónicas.

Objetivos: 

Evaluar si las hierbas medicinales chinas son efectivas y seguras para tratar a los portadores asintomáticos del virus de la hepatitis B.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en los registros de ensayos del Grupo Hepatobiliar Cochrane (Cochrane Hepato-Biliary Group), la Biblioteca Cochrane y el Cochrane Complementary Medicine Field en combinación con MEDLINE, EMBASE y búsquedas manuales en revistas chinas y actas de congresos (octubre de 2000).

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados o cuasialeatorizados (seguimiento mínimo de tres meses) en portadores asintomáticos del virus de la hepatitis B. Hierbas medicinales chinas (una sola hierba o un compuesto de hierbas) comparadas con placebo, ninguna intervención, tratamiento general no específico o tratamiento con interferón. También se incluyeron ensayos de hierbas medicinales chinas más interferón versus interferón solo.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión extrajeron los datos de forma independiente. Cuando fue posible, se realizó un análisis del tipo intención de tratar (intention to treat). Los análisis de subgrupos preespecificados fueron: origen étnico, edad en el momento de la infección y hierba única o compuesto de hierbas.

Resultados principales: 

Se incluyeron tres ensayos clínicos aleatorizados (307 pacientes) que siguieron a los pacientes durante tres meses o más después del final del tratamiento. La calidad metodológica era deficiente. El compuesto herbario "receta Jianpi Wenshen" tuvo efectos significativos sobre los marcadores virales en comparación con el interferón: riesgo relativo 2,40 (IC del 95%: 1,01 a 5,72) para la depuración del HBsAg sérico, 2,03 (IC del 95%: 0,98 a 4,20) para la depuración del HBeAg, y 2,54 (IC del 95%: 1,13 a 5,70) para la seroconversión del HBeAg en anti-HBe. La Phyllanthus amarus y la Astragalus membranaceus no mostraron ningún efecto antiviral significativo en comparación con el placebo. El análisis de la agrupación de ocho ensayos clínicos aleatorizados con menos de tres meses de seguimiento no mostró un beneficio significativo de las hierbas medicinales chinas sobre los marcadores virales. Faltaban datos sobre los resultados clínicos a largo plazo y la calidad de vida.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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