La quimioterapia puede mejorar las tasas de supervivencia del cáncer de pulmón de células no pequeñas

El cáncer de pulmón de células no pequeñas es el tipo más frecuente de cáncer de pulmón. El tratamiento estándar para los tumores pequeños es la cirugía (operación para extirpar el tumor) o la cirugía y la radioterapia (tratamiento con rayos X). En los casos en que el tumor se ha extendido dentro del pecho, el tratamiento estándar es la radioterapia. Se administra cuando el tumor se ha extendido más allá del soporte torácico (tratamiento para aliviar los síntomas). Los ensayos han intentado administrar quimioterapia (fármacos) después de estos tratamientos estándar para determinar si puede ayudar a las personas a vivir más tiempo. Esta revisión encontró que la administración de quimioterapia después de la radioterapia o los cuidados paliativos parecía ayudar a los pacientes a vivir más tiempo. Administrar quimioterapia después de la radioterapia a 1000 pacientes significaría que se esperaría que 40 pacientes más estuvieran vivos a los dos años después, en comparación con que no se administrara la quimioterapia. Administrar quimioterapia después de los cuidados paliativos a 1000 pacientes significaría que se esperaría que 100 más estuvieran vivos a los dos años después, en comparación con que no se diera la quimioterapia. La quimioterapia después de la cirugía también puede ayudar a los pacientes a vivir más tiempo, aunque la evidencia que lo respalda no está clara.

Conclusiones de los autores: 

Al iniciar este metanálisis existía un pesimismo considerable acerca de la función de la quimioterapia en el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas. Estos resultados ofrecen esperanza de progreso e indican que la quimioterapia puede ser importante en el tratamiento de esta enfermedad.

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Antecedentes: 

La función de la quimioterapia en el tratamiento de los pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas no estuvo clara. Por lo tanto, se realizó una revisión sistemática y un metanálisis cuantitativo para evaluar la evidencia disponible proveniente de todos los ensayos aleatorizados pertinentes.

Objetivos: 

Evaluar el efecto de la quimioterapia citotóxica sobre la supervivencia en pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas. Investigar si subgrupos de pacientes predeterminados se benefician más o menos con la quimioterapia.

Métodos de búsqueda: 

Las búsquedas en MEDLINE y CANCERLIT (1963 a junio de 1992) se complementaron con la información obtenida a partir de registros de ensayos y con la búsqueda manual en las actas de reuniones pertinentes y con la discusión con los autores de ensayos y organizaciones pertinentes.

Criterios de selección: 

Los ensayos que compararon los tratamientos primarios de cirugía, cirugía + radioterapia, radioterapia radical o cuidados paliativos versus el mismo tratamiento primario más quimioterapia, fueron elegibles para inclusión siempre que asignaran al azar a los pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas mediante un método que excluyera el conocimiento previo de la asignación al tratamiento.

Obtención y análisis de los datos: 

Se realizó un metanálisis cuantitativo con la información actualizada de los pacientes individuales de todos los ensayos aleatorizados disponibles. Los datos de todos los pacientes asignados al azar de todos los ensayos elegibles se solicitaron directamente a los responsables. Se obtuvo información actualizada sobre la supervivencia y fecha del último seguimiento, así como detalles del tratamiento asignado, la fecha de asignación al azar, la edad, el sexo, el tipo histológico, el estadio y el estado funcional. Para evitar posibles sesgos se solicitó información de todos los pacientes asignados al azar, incluyendo los que se habían excluido de los análisis originales realizados por los investigadores. Todos los análisis se hicieron por intención de tratar sobre la variable de evaluación de supervivencia. En el caso de los ensayos que utilizaron regímenes con cisplatino, también se hicieron análisis de subgrupos por edad, sexo, tipo histológico, estadio del tumor y estado funcional.

Resultados principales: 

Se incluyeron datos de 52 ensayos y 9387 pacientes. Los resultados para los regímenes modernos que contienen cisplatino favorecieron a la quimioterapia en todas las comparaciones y alcanzaron niveles convencionales de significación estadística cuando se usaron con radioterapia radical y con cuidados paliativos. Los ensayos que compararon la cirugía con cirugía más quimioterapia indicaron un cociente de riesgos instantáneos de 0,87 (13% de reducción en el riesgo de muerte, equivalente a un beneficio absoluto del 5% a los cinco años). Los ensayos que compararon la radioterapia radical con la radioterapia radical más quimioterapia proporcionaron un cociente de riesgos instantáneos de 0,87 (13% de reducción del riesgo de muerte equivalente a un beneficio absoluto del 4% a los dos años), y los ensayos que compararon los cuidados paliativos con la atención de apoyo más quimioterapia proporcionaron un cociente de riesgos instantáneos de 0,73 (27% de reducción del riesgo de muerte equivalente a un 10% de mejoría en la supervivencia al año). No se identificaron los fármacos esenciales necesarios para lograr esos efectos. No se encontró una diferencia en el tamaño del efecto en ningún subgrupo de pacientes. En todos los casos, menos en el contexto de la radioterapia radical, los ensayos más antiguos, que utilizaron agentes alquilantes a largo plazo, tendieron a mostrar un efecto perjudicial de la quimioterapia. Este efecto alcanzó una significación estándar en la comparación de cirugía adyuvante.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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