Terapia con láser de baja intensidad (Clases I, II y III) para el tratamiento de la artritis reumatoide

¿La terapia con láser de baja intensidad funciona para el tratamiento de la artritis reumatoide?
Se revisaron 6 estudios de calidad media y aportan las mejores pruebas actualmente disponibles. En conjunto, estos estudios evaluaron más de 220 personas con artritis reumatoide. Los estudios compararon la evolución de las personas mientras recibían terapia con láser o una terapia con láser "placebo" (falsa). La terapia con láser se administró principalmente en las manos, y en general de 2 a 3 veces por semana durante 4 semanas. También se administraron muchas longitudes de onda y dosificaciones diferentes.

¿Qué es la artritis reumatoide y la terapia con láser de baja intensidad?
La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad en la cual el sistema inmunológico ataca tejidos sanos del organismo. El ataque ocurre principalmente en las articulaciones de los pies y las manos, y causa enrojecimiento, dolor, tumefacción y calor alrededor de la articulación. Para aliviar el dolor y/o la tumefacción, se usan tratamientos farmacológicos y no-farmacológicos. La terapia con láser de baja intensidad, es un tratamiento no-farmacológico usado para disminuir la tumefacción y el dolor. Sin producir calor, el rayo láser emite una luz muy pura que causa reacciones químicas y lumínicas en las células donde ese dirigido.

¿Qué mostraron los estudios?
Los estudios revelaron que la terapia con láser disminuyó el dolor y la rigidez matinal más que la terapia con láser "placebo". La terapia con láser también aumentó la flexibilidad de la mano más que el tratamiento placebo.
El dolor disminuyó 1,10 puntos en una escala de 1 a 10. La duración de la rigidez matinal disminuyó 28 minutos.

Los estudios también revelaron que la terapia con láser funcionó igual que la terapia con láser "placebo" para mejorar la amplitud de movimiento, la función, la tumefacción y la fuerza de prensión.
Sólo 2 de los estudios midieron el efecto de la terapia con láser 3 meses después del final del tratamiento. Los resultados de estos estudios indicaron que la terapia con láser funcionó igual que la terapia con láser "placebo" después de 3 meses.

La dosificación, la duración de la administración de láser y la longitud de onda de las terapias con láser no parecían tener diferencias significativas , aunque había algunas pruebas que indicaban que una administración más prolongada y una longitud de onda más baja produjeron mejores efectos.

¿Existieron efectos secundarios?
No se informaron efectos secundarios en los estudios.

¿Qué conclusión puede establecerse?
Hay nivel de "plata" de pruebas de que la terapia con láser de baja intensidad en personas con artritis reumatoide durante hasta 4 semanas reduce el dolor y la rigidez matinal. Sin embargo, no parece que tenga efectos duraderos.
La mayoría de los estudios probaron la terapia con láser en la mano, de manera que no está claro si la terapia con láser afectaría a otras articulaciones del cuerpo de la misma manera.

Conclusiones de los autores: 

La TLBI puede usarse para el alivio del dolor y la rigidez matinal a corto plazo para los pacientes con AR, particularmente porque tiene pocos efectos secundarios. Los médicos e investigadores deben informar consistentemente las características del dispositivo de TLBI y las técnicas de aplicación usadas. Los nuevos ensayos sobre TLBI deben utilizar medidas de resultado estandarizadas y validadas. A pesar de algunos resultados positivos, este metanálisis careció de datos sobre cómo la efectividad de la TLBI se encuentra afectada por cuatro factores importantes: longitud de onda, duración del tratamiento de TLBI, dosificación y localización de aplicación por sobre los nervios en vez de las articulaciones. Existe una clara necesidad de investigar los efectos de estos factores sobre la efectividad de la TLBI para la AR en ensayos clínicos controlados aleatorios.

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Antecedentes: 

La artritis reumatoide (AR) afecta a una gran proporción de la población. La terapia con láser de baja intensidad (TLBI) se introdujo hace unos 10 años como un tratamiento no-invasivo alternativo para la AR. La TLBI es una fuente luminosa que genera una luz sumamente pura, de una sola longitud de onda. El efecto no es térmico sino que se relaciona con las reacciones fotoquímicas en las células. La efectividad de la TLBI para la artritis reumatoide todavía es motivo de controversias. Esta revisión es una actualización de la revisión publicada en octubre de 1998.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de la TLBI en el tratamiento de la AR.

Estrategia de búsqueda (: 

Inicialmente se realizaron búsquedas en MEDLINE, EMBASE (desde 1998), en los Registros Especializados de Ensayos controlados del Grupo Cochrane de Enfermedades Musculoesqueléticas (Cochrane Musculoskeletal Group) y del Campo de Rehabilitación y Terapias Relacionadas (Rehabilitation and Related Therapies Field) así como en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials - CENTRAL) hasta junio de 2001. Esta búsqueda ahora ha sido actualizada para incluir artículos publicados hasta junio de 2005.

Criterios de selección: 

De acuerdo con un protocolo preestablecido, solamente fueron elegibles los ensayos controlados aleatorios de TLBI para el tratamiento de pacientes con diagnóstico clínico de AR. Los resúmenes se excluyeron a menos que se pudieran obtener datos adicionales de los autores.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores seleccionaron de forma independiente los ensayos para su inclusión, posteriormente extrajeron los datos y evaluaron su calidad mediante formularios predeterminados. Se evaluó la heterogeneidad mediante la utilización de una prueba de ji cuadrado. Se usó un modelo de efectos fijos para todas las variables continuas excepto cuando había heterogeneidad, y en ese caso, se usó un modelo de efectos aleatorios. Los resultados se analizaron mediante diferencias de medias ponderadas (DMP) con intervalos de confianza (IC) del 95%, donde la diferencia entre los grupos de tratamiento y control era ponderada por la varianza inversa. Las medidas de resultados dicotómicas se analizaron mediante riesgos relativos.

Resultados principales: 

En los 5 ensayos controlados con placebo se incluyeron un total de 222 pacientes; 130 se asignaron al azar al tratamiento con láser. En relación con un grupo control separado, la TLBI disminuyó el dolor en 1,10 puntos (IC del 95%: 1,82 a 0,39) en la escala analógica visual comparada con el placebo, redujo la duración de la rigidez matinal en 27,5 minutos (IC del 95%: 2,9 a 52 minutos) y aumentó la flexibilidad de la punta de los dedos a la palma en 1,3 cm (IC del 95%: 0,8 a 1,7). Otras medidas de resultado, como la evaluación funcional, la amplitud de movimiento y la tumefacción local no difirieron entre los grupos. No hubo diferencias significativas entre los subgrupos de acuerdo con la dosis de TLBI, la longitud de onda, el sitio de aplicación o la duración del tratamiento. Para la AR, con relación a un grupo control que consistió en la mano opuesta, no hubo una diferencia entre el control y la mano con tratamiento en cuanto a la rigidez matinal y tampoco hubo una mejoría significativa en el alivio del dolor RR 13,00 (IC del 95%: 0,79 a 214,06). Sin embargo, sólo se incluyó un estudio que usó la extremidad contralateral como control. .

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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