Ejercicios respiratorios para el asma

Antecedentes

El asma es una enfermedad pulmonar que se caracteriza por la inflamación y el estrechamiento subyacentes de los conductos pequeños de las vías respiratorias (denominada obstrucción de las vías respiratorias), que se presenta en respuesta a factores desencadenantes del asma como caspa animal o polen (también denominada hiperreactividad bronquial). La alta prevalencia de asma en todo el mundo es un problema de salud pública importante debido a los costos elevados de asistencia sanitaria asociados con la hospitalización y la medicación. Los ejercicios respiratorios son una intervención no farmacológica que se ha utilizado de forma sistemática para el tratamiento de los pacientes con asma. Los ejercicios respiratorios tienen como objetivo controlar los síntomas de hiperventilación del asma y se pueden realizar según el Papworth Method, la técnica respiratoria Buteyko, yoga o cualquier otra intervención similar que manipule el patrón respiratorio.

Pregunta de la revisión

Se deseó analizar las pruebas disponibles sobre la efectividad de los ejercicios respiratorios en adultos con asma.

Resultados clave

Se encontraron 13 estudios que incluyeron 906 adultos con asma leve a moderada. Once estudios compararon los ejercicios respiratorios con controles inactivos y dos con grupos control que recibieron educación sobre el asma. En general, se informaron mejorías en la calidad de vida, los síntomas de asma y el número de exacerbaciones. Seis de los 11 estudios que evaluaron la función pulmonar mostraron una diferencia significativa a favor de los ejercicios respiratorios. No se describieron efectos adversos relacionados con la intervención, lo que indica que esta intervención es segura y bien tolerada en los pacientes con asma.

Calidad de la evidencia

Los ensayos fueron diferentes en cuanto al tipo de ejercicio respiratorio realizado, el número de participantes incluidos, el número y la duración de las sesiones finalizadas, los resultados informados y la presentación estadística de los datos. Como resultado, no fue posible comparar los hallazgos de estos ensayos en un metanálisis para todos los resultados. La realización del metanálisis solamente fue posible para dos resultados (síntomas de asma y cambio en el Asthma Quality of Life Questionnaire [AQLQ]), cada uno de los cuales se informó en sólo dos estudios. Ambos metanálisis mostraron una diferencia significativa a favor de los ejercicios respiratorios. Los métodos utilizados para realizar estos estudios no se informaron de la manera en que se hubiese deseado y por lo tanto la calidad de los ensayos fue incierta. En general la calidad de los estudios incluidos en esta revisión fue muy deficiente.

Conclusión

Aunque los ensayos individuales informaron efectos positivos de los ejercicios respiratorios, no hay pruebas definitivas en esta revisión para apoyar o refutar la eficacia de dicha intervención en el tratamiento de los pacientes adultos con asma.

Conclusiones de los autores: 

Aunque los ensayos individuales informaron efectos positivos de los ejercicios respiratorios, no es posible establecer conclusiones confiables en cuanto al uso de ejercicios respiratorios para el asma en la práctica clínica. Lo anterior se debió a las diferencias metodológicas entre los estudios incluidos y la información deficiente de los aspectos metodológicos en la mayoría de los estudios incluidos. Sin embargo, las tendencias a la mejoría son alentadoras, y se necesitan estudios adicionales que incluyan descripciones detalladas de los métodos de tratamiento y de las mediciones de los resultados.

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Antecedentes: 

Los ejercicios respiratorios se han utilizado ampliamente en todo el mundo como tratamiento complementario al tratamiento farmacológico en pacientes con asma.

Objetivos: 

Evaluar las pruebas de la eficacia de los ejercicios respiratorios en el tratamiento de pacientes con asma.

Estrategia de búsqueda (: 

La búsqueda de ensayos hizo que los revisores examinaran la bibliografía disponible en The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL y AMED y realizaran búsquedas manuales en revistas de temas respiratorios y resúmenes de congresos. También se consultaron los registros de ensayos y las listas de referencias de los artículos incluidos.

La búsqueda bibliográfica se ha actualizado hasta enero de 2013.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios de ejercicios respiratorios en adultos con asma en comparación con un grupo control que recibió educación sobre el asma o, como alternativa, con un grupo control no activo.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores evaluaron de forma independiente la calidad de los ensayos y extrajeron los datos. Para el análisis de los datos se utilizó el programa informático RevMan según el modelo de efectos fijos. Los resultados continuos se expresaron como diferencias de medias (DM) con intervalos de confianza (IC) del 95%. La heterogeneidad se evaluó mediante la inspección de los diagramas de bosque (forest plot). Se aplicó la prueba de Chi2, donde un valor de p de 0,10 indicó significación estadística. Se implementó la estadística I2, en la que un valor superior al 50% representó un nivel significativo de heterogeneidad.

Resultados principales: 

En la revisión se incluyeron 13 estudios con 906 participantes. Los ensayos fueron diferentes entre sí en cuanto al tipo de ejercicio respiratorio realizado, el número de participantes incluidos, el número y la duración de las sesiones finalizadas, los resultados informados y la presentación estadística de los datos. La gravedad del asma en los participantes de los estudios incluidos varió de leve a moderada y las muestras constaron exclusivamente de pacientes ambulatorios. Se midieron los resultados siguientes: calidad de vida, síntomas de asma, número de exacerbaciones agudas y función pulmonar. Once estudios compararon los ejercicios respiratorios con un grupo control no activo y dos con grupos control con educación sobre el asma. Los ocho estudios que evaluaron la calidad de vida informaron una mejoría en este resultado. Se observó una mejoría en el número de exacerbaciones agudas en el único estudio que evaluó este resultado. Seis de siete estudios incluidos mostraron diferencias significativas a favor de los ejercicios respiratorios para los síntomas de asma. Los efectos sobre la función pulmonar fueron más variables, cinco de los 11 estudios que evaluaron este resultado no informaron diferencias, mientras que los otros seis mostraron una diferencia significativa para este resultado que favoreció los ejercicios respiratorios. Como resultado de la heterogeneidad significativa entre los estudios, fue posible realizar el metanálisis sólo para los síntomas de asma y los cambios en el Asthma Quality of Life Questionnaire (AQLQ). Cada metanálisis incluyó solamente dos estudios y mostró una diferencia significativa a favor de los ejercicios respiratorios (DM -3,22; IC del 95%: -6,31 a -0,13 para los síntomas de asma; DM 0,79; IC del 95%: 0,50 a 1,08 para el cambio en el AQLQ). La evaluación del riesgo de sesgo estuvo afectada por el informe incompleto de los aspectos metodológicos de la mayoría de los ensayos incluidos.

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