Efecto dudoso de la lecitina como tratamiento para la demencia

La lecitina es una importante fuente dietética de colina, una sustancia que teóricamente puede mejorar la funcionalidad cerebral en las personas con demencia o problemas similares (incluso enfermedad de Alzheimer). Esta revisión no halló pruebas de que la lecitina tenga un efecto beneficioso en los pacientes con enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia. Sin embargo, un estudio pequeño ha observado un notable beneficio de la lecitina en las personas con trastornos subjetivos de la memoria, pero no hay estudios similares con los cuales compararlo.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas de los ensayos aleatorios no apoyan el uso de la lecitina en el tratamiento de los pacientes con demencia. No puede descartarse un efecto moderado, pero los resultados de los ensayos pequeños hasta la fecha no indican que sea prioritario realizar un ensayo aleatorio amplio.

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Antecedentes: 

Se ha descubierto que las personas con enfermedad de Alzheimer carecen de la enzima responsable de la transformación de la colina en acetilcolina dentro del cerebro. La lecitina es una importante fuente dietética de colina, de manera que el incremento del consumo puede reducir el avance de la demencia.

Objetivos: 

Determinar la eficacia de la lecitina en el tratamiento de la demencia y los trastornos cognitivos.

Métodos de búsqueda: 

El 6 de mayo de 2004 se realizaron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Demencia y Trastornos Cognitivos (Cochrane Dementia and Cognitive Improvement Group), mediante los términos "lecithin" y "phosphaditylcholine". Este registro contiene información de todas las bases de datos más importantes y de muchas bases de datos de ensayos. Se han examinado las listas de referencias y los libros pertinentes.

Criterios de selección: 

Son elegibles para la inclusión todos los ensayos aleatorios sin factores de confusión que comparan la lecitina con el placebo en un período de tratamiento mayor a un día, en pacientes con demencia tipo Alzheimer, demencia vascular, demencia mixta vascular y enfermedad de Alzheimer, demencia no clasificada u otros tipos de demencia o trastornos cognitivos no clasificados que no cumplen con los criterios para la demencia.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión obtuvieron los datos de forma independiente y realizaron una revisión de forma cruzada. Los metanálisis se realizaron cuando se contó con datos sobre un resultado susceptible de comparación, proporcionados por más de un ensayo y por pacientes lo suficientemente similares. Se realizaron análisis de efectos aleatorios cuando pareció haber heterogeneidad entre los resultados. Se utilizaron las diferencias estandarizadas de las medidas de resultado medias debido a la utilización de diferentes escalas y períodos de tratamiento. Los odds-ratios correspondientes a los datos dicotómicos se combinaron mediante los métodos Mantel-Haenszel o DerSimonian y Laird.

Resultados principales: 

Se han identificado doce ensayos aleatorios que incluyen pacientes con enfermedad de Alzheimer (265 pacientes), demencia parkinsoniana (21 pacientes) y trastornos subjetivos de la memoria (90 pacientes). Ningún ensayo informó beneficios clínicos claros de la lecitina en la enfermedad de Alzheimer o la demencia parkinsoniana. Pocos ensayos aportaron datos para el metanálisis. El único resultado estadísticamente significativo favoreció al placebo en lo que respecta a los eventos adversos, sobre la base de un ensayo, por lo que probablemente se trate de un resultado espurio. En un ensayo de sujetos con trastornos subjetivos de la memoria se obtuvo un resultado que favoreció drásticamente a la lecitina.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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