Corticosteroides para la prevención de la recaída después de las exacerbaciones agudas del asma

En una crisis de asma, las vías respiratorias (conductos que llevan aire a los pulmones) se estrechan por la contracción muscular y la inflamación. Los broncodilatadores (fármacos inhalados que ayudan a abrir los pulmones y las vías respiratorias) pueden usarse para los espasmos, y los corticosteroides para la inflamación. Sin embargo, muchos pacientes a los que se les da de alta del departamento de urgencias después del tratamiento de un ataque de asma tienen una recaída dentro de los diez días. La revisión de seis ensayos con 374 pacientes encontró que un tratamiento de corta duración con corticosteroides después del alta hospitalaria disminuye la probabilidad de que ocurra una recaída, así como la necesidad de utilizar inhaladores, sin efectos adversos importantes. El beneficio dura cerca de tres semanas.

Conclusiones de los autores: 

Un tratamiento de corta duración con corticosteroides después de la evaluación por una exacerbación aguda del asma disminuye significativamente el número de recaídas que requieren atención adicional y disminuye el uso de beta2-agonistas, sin un aumento evidente de los efectos secundarios. Los corticosteroides intramusculares y orales son efectivos.

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Antecedentes: 

El asma aguda causa muchas visitas al servicio de urgencias (SU) anualmente. Entre el 12% y el 16% tendrán recaídas que requerirán intervenciones adicionales en las dos semanas siguientes al alta del SU. El tratamiento del asma aguda se basa en la rápida reducción del broncoespasmo y de la inflamación de las vías respiratorias.

Objetivos: 

Determinar el beneficio de los corticosteroides (oral, intramuscular, o intravenoso) para el tratamiento de los pacientes asmáticos dados de alta de un contexto de atención de casos agudos (es decir, generalmente el departamento de urgencias) después de la evaluación y el tratamiento de una exacerbación aguda del asma.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en el registro especializado del Grupo Cochrane de Vías Aéreas (Cochrane Airways Group) y en listas de referencias de los artículos. Además, se estableció contacto con los autores de todos los estudios incluidos para localizar estudios no publicados. La búsqueda más reciente se realizó en octubre de 2006.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorizados que compararon dos tipos de corticosteroides (orales, intramusculares o inhalados) con placebo para el tratamiento ambulatorio de las exacerbaciones asmáticas en adultos o niños.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente la calidad de los ensayos y extrajeron los datos. Se contactó con los autores de los estudios para obtener información adicional.

Resultados principales: 

Se incluyeron seis ensayos con 374 pacientes. Un estudio utilizó corticosteroides por vía intramuscular y cinco utilizaron corticosteroides orales. La revisión se dividió en dos revisiones y, aunque la última búsqueda no produjo ensayos controlados con placebo adicionales, se incluyó un estudio IM adicional.

Significativamente menos pacientes en el grupo con corticosteroides tuvieron recaídas que requirieron atención adicional en la primera semana (riesgo relativo [RR] 0,38; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,2 a 0,74). Este efecto favorable se mantuvo durante los primeros 21 días (RR 0,47; IC del 95%: 0,25 a 0,89) y hubo menos hospitalizaciones posteriores (RR 0,35; IC del 95%: 0,13 a 0,95). Los pacientes que recibieron corticosteroides tuvieron menos necesidad de beta2-agonistas (diferencia de medias [DMP] -3,3 activaciones/día; IC del 95%: -5,6 a -1,0). Los cambios en las pruebas de función pulmonar (DME 0,045; IC del 95%: -0,47 a 0,56) y los efectos secundarios (DME 0,03; IC del 95%: -0,38 a 0,44) en los siete a diez primeros días, a pesar de que se informaron en pocas ocasiones, no mostraron diferencias entre los grupos de tratamiento. Se identificó heterogeneidad estadísticamente significativa para los resultados de los efectos secundarios; todos los otros resultados fueron homogéneos. De estos resultados, solo diez pacientes necesitaron recibir tratamiento para prevenir una recaída que requirió atención adicional después de una exacerbación del asma.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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