Antibióticos para los pacientes con faringitis

Pregunta

Esta revisión procuró determinar si los antibióticos son efectivos para tratar los síntomas y reducir las complicaciones potenciales asociadas con la faringitis.

Antecedentes

La faringitis es una infección causada por bacterias o virus. Por lo general, la faringitis es de rápida recuperación (generalmente a los tres o cuatro días), aunque algunos pacientes presentan complicaciones. Una complicación grave, aunque poco frecuente, es la fiebre reumática, que afecta al corazón y las articulaciones. Los antibióticos reducen las infecciones bacterianas pero pueden causar diarrea, erupción cutánea y otros efectos adversos. Además, las comunidades se vuelven resistentes a los antibióticos.

Características de los estudios

La revisión se actualizó hasta julio de 2013 e incluyó 27 ensayos con 12 835 casos de faringitis. Todos los estudios incluidos fueron ensayos aleatorios controlados con placebo que determinaron si los antibióticos ayudaban a reducir los síntomas de la odinofagia, la fiebre y la cefalea o la aparición de complicaciones más graves. Los estudios se llevaron a cabo entre niños y adultos.

Resultados clave

La revisión halló que los antibióticos acortan la duración de los síntomas de dolor en un promedio de casi un día y pueden disminuir las perspectivas de fiebre reumática en más de dos tercios en las poblaciones en las que esta complicación es frecuente. Otras complicaciones asociadas con la faringitis también se reducen mediante la administración de antibióticos.

Calidad de la evidencia

La calidad de los estudios incluidos fue de moderada a alta. Sin embargo, hubo muy pocos ensayos recientes incluidos en la revisión (sólo tres desde 2000); en consecuencia, no puede precisarse si los cambios en la resistencia bacteriana en la población pueden haber afectado la efectividad de los antibióticos.

Conclusiones de los autores: 

Los antibióticos brindan beneficios relativos en el tratamiento de la faringitis. Sin embargo, los beneficios absolutos son moderados. La protección de los pacientes con faringitis contra las complicaciones supurativas y las no supurativas en los países de ingresos altos requiere tratar a muchos pacientes con antibióticos para que uno se beneficie. Este NNTB puede ser inferior en los países de ingresos bajos. En general, los antibióticos acortan la duración de los síntomas en unas 16 horas.

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Antecedentes: 

La faringitis es un motivo de consulta muy frecuente. Si bien la faringitis remite espontáneamente, los médicos de atención primaria suelen prescribir antibióticos para tratarla.

Objetivos: 

Evaluar los efectos beneficiosos de los antibióticos para la faringitis en los pacientes del ámbito de atención primaria.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL 2013, número 6, MEDLINE (enero 1966 hasta julio, semana 1, 2013) y en EMBASE (enero 1990 hasta julio 2013).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) o ensayos cuasialeatorios de antibióticos versus control que evaluaron los síntomas o las complicaciones típicas de la faringitis.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión examinaron los estudios para su inclusión y extrajeron los datos de forma independiente. Las diferencias de opinión se resolvieron mediante discusión. Se contactó con los autores de tres estudios para solicitarles información adicional.

Resultados principales: 

Se incluyeron 27 ensayos con 12 835 casos de faringitis. No se identificaron nuevos ensayos en esta actualización de 2013.

1. Síntomas
La faringitis y la fiebre se redujeron a cerca de la mitad con el uso de los antibióticos. La diferencia mayor se apreció en el día tres. El número necesario a tratar para obtener un beneficio (NNTB) para prevenir una faringitis al día tres fue menor de seis; a la semana uno fue de 21.

2. Complicaciones no supurativas
Se observó una tendencia de los antibióticos a proteger al paciente contra la glomerulonefritis aguda pero hubo muy pocos casos para confirmar esto. Varios estudios encontraron que los antibióticos redujeron la fiebre reumática aguda en más de dos tercios en un mes (cociente de riesgos [CR] 0,27; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,12 a 0,60).

3. Complicaciones supurativas
Los antibióticos redujeron la incidencia de otitis media aguda en 14 días (CR 0,30; IC del 95%: 0,15 a 0,58); sinusitis aguda en 14 días (CR 0,48; IC del 95%: 0,08 a 2,76); y amigdalitis en dos meses (CR 0,15; IC del 95%: 0,05 a 0,47) en comparación con los pacientes que tomaron placebo.

4. Análisis de subgrupos de la reducción de síntomas
Los antibióticos fueron más efectivos con respecto a los síntomas en el día tres (CR 0,58; IC del 95%: 0,48 a 0,71) si los hisopados faríngeos daban resultados positivos para Streptococcus, en comparación con CR 0,78; IC del 95%: 0,63 a 0,97 si daban resultados negativos. De igual manera, a la semana uno el CR fue de 0,29 (IC del 95%: 0,12 a 0,70) para el hisopado con resultado positivo y 0,73 (IC del 95%: 0,50 a 1,07) para los aquellos con resultados negativos para Streptococcus.

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